Glutamato monossódico (Ajinomoto) faz mal?

Revisão clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
fevereiro 2022

O glutamato monossódico, conhecido também pelo nome comercial "Ajinomoto", surge quando se junta glutamato ao sódio, dois compostos que intensificam o sabor dos alimentos e que são usados pela indústria para melhorar o gosto de alguns alimentos, como carnes processadas, vegetais enlatados, molho de soja, bolachas e temperos prontos.

Além disso, o glutamato monossódico também é encontrado naturalmente em alguns alimentos, como queijos, tomate, cogumelos, algas marinhas e carnes, oferecendo o sabor umami, um sabor que permanece por mais tempo na boca, estimula a produção de saliva e promove a sensação de prazer ao comer. Veja outros alimentos com sabor umami.

O glutamato monossódico é considerado um ingrediente seguro pela Anvisa e pelo FDA, o órgão que regulamenta os alimentos nos Estados Unidos. No entanto, o consumo elevado de glutamato monossódico pode causar o surgimento de sintomas leves e de curta duração em algumas pessoas, como dor de cabeça, sono, dormência e alteração dos batimentos cardíacos.

O glutamato monossódico faz mal?

O glutamato monossódico realça o sabor dos alimentos, ajudando a diminuir o uso de sal nas preparações, o que pode favorecer o controle da pressão arterial. Veja outras dicas para ajudar a controlar a pressão arterial.

Além disso, o glutamato monossódico também pode ser usado no preparo das refeições de idosos, para melhorar a aceitação dos alimentos, porque o paladar e o olfato estão reduzidos nessa idade, podendo diminuir a vontade de comer e causar a perda de peso.

No entanto, acredita-se que a ingestão de 3g ou mais deste ingrediente por dia pode causar alguns sintomas leves e de curta duração em algumas pessoas, incluindo:

  • Dor de cabeça e enxaqueca;
  • Dormência;
  • Dermatite atópica;
  • Náuseas;
  • Ganho de peso;
  • Vermelhidão na pele;
  • Alterações nos batimentos do coração;
  • Sono.

É importante ressaltar que ainda não é possível comprovar a relação do consumo do glutamato monossódico com o surgimento desses sintomas, porque os estudos utilizaram grandes quantidades desse ingrediente, o que não é possível alcançar através de uma alimentação equilibrada.

Alimentos ricos em glutamato de monossódico

A tabela a seguir indica os alimentos que contêm naturalmente glutamato monossódico, indicando a quantidade para cada 100g de alimento:

Alimento

Quantidade (mg) em 100 g

Leite de vaca

2 mg

Leite materno

22 mg

Queijo parmesão

1200 mg

Ovo

23 mg

Carne bovina

33 mg

Frango

44 mg

Salmão

20 mg

Amêndoa

45 mg

Milho

130 mg

Cenoura

33 mg

Cebola

51 mg

Cogumelo shitake

71 mg

Tomate

140 mg

Abacate

18 mg

Maçã

4 mg

Noz

757 mg

Além dos alimentos naturais, o glutamato monossódico também está presente em alimentos industrializados, como salgadinhos de pacote, bacon, linguiça, molho de soja, mostarda, molhos prontos para salada, temperos prontos, refeições congeladas e bolachas.

Quantidade diária recomendada

No Brasil e nos EUA não existe uma quantidade máxima recomendada sobre a ingestão de glutamato monossódico por dia e na quantidade desse ingrediente adicionado aos alimentos industrializados.

Já na Europa, a quantidade máxima recomendada é de 30 mg / kg de peso corporal de glutamato monossódico por dia. Por isso, uma pessoa com 65 Kg deve consumir o máximo de 95 mg de glutamato monossódico por dia, por exemplo. Além disso, esse órgão também estipula a adição máxima de 10g / kg de glutamato monossódico nos alimentos industrializados.

Como consumir

O glutamato monossódico pode ser adicionado em pequenas quantidades em preparações caseiras, sendo importante evitar o consumo juntamente com o sal, para evitar o excesso de sódio nas comidas, um mineral que, quando em excesso, está relacionado com o aumento da pressão arterial.

No entanto, é importante evitar o consumo de alimentos industrializados com glutamato monossódico, como temperos prontos, biscoitos e refeições congeladas, porque esses produtos geralmente têm outros ingredientes que são prejudiciais à saúde, como açúcar e gordura saturada.

Veja com a nutricionista Tatiana Zanin outras dicas caseiras para realçar naturalmente o sabor dos alimentos:

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Atualizado por Karla S. Leal - Nutricionista, em fevereiro de 2022. Revisão clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em fevereiro de 2022.

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Revisão clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada pela Universidade Católica de Santos em 2001, com registro profissional no CRN-3 nº 15097.