Tifo: o que é, sintomas, transmissão e tratamento

novembro 2022

Tifo é uma doença causada pela picada de pulgas ou piolhos infectados por bactérias do gênero Rickettsia sp, que provoca sintomas como febre alta, dor de cabeça constante e mal estar geral.

À medida que a bactéria se desenvolve dentro das células, podem ainda surgir manchas e erupções na pele que se espalham rapidamente pelo corpo.

É importante que o tifo seja diagnosticado pelo clínico geral ou infectologista o mais rápido possível, para iniciar o tratamento adequado e evitar o aparecimento de complicações, que podem incluir alterações neuronais, gastrointestinais e renais.

Sintomas de tifo

Os principais sintomas de tifo são:

  • Dor de cabeça intensa e constante;
  • Febre alta e prolongada;
  • Cansaço excessivo;
  • Manchas e erupções na pele que se espalham rapidamente pelo corpo.

Estes sintomas surgem 7 a 14 dias após a picada de uma pulga ou piolho e começam por ser pouco específicos. Porém, ao fim de 4 a 6 dias tendem a se tornar mais intensos e afetar a pele.

Como acontece a transmissão

A transmissão do tifo acontece quando as fezes infectadas pela bactéria do gênero Rickettsia sp., do piolho ou das pulgas, são liberadas após a picada, fazendo com que a bactéria consiga entrar no corpo humano.

De acordo com a espécie e agente transmissor, o tifo pode ser classificado em:

  • Tifo epidêmico: é causado pela picada da pulga infectada pela bactéria Rickettsia prowazekii;
  • Tifo murino ou endêmico: é causado pela entrada das fezes de piolho infectado pela bactéria Rickettsia typhi por meio de feridas na pele ou mucosas do olho ou da boca.

Para prevenir a transmissão, é importante garantir boas condições de higiene e sanitárias. Além disso, é aconselhado o uso de repelentes e roupas compridas, principalmente nos locais em que são identificados esses insetos com maior frequência.

Diferença entre tifo, febre tifoide e febre maculosa

Apesar do nome semelhante, tifo e febre tifoide são doenças diferentes: o tifo é causada pela bactéria do gênero Rickettsia sp., enquanto que a febre tifoide é causada pela bactéria Salmonella typhi, que pode ser transmitida através do consumo de água e alimentos contaminados. Entenda melhor o que é a febre tifoide, seus sintomas e tratamento.

Já a febre maculosa é uma doença causada por bactérias do mesmo gênero do tifo, no entanto as espécies e o agente transmissor são diferentes. A febre maculosa é causada pela mordida do carrapato estrela infectado pela bactéria Rickettsia rickettsii. Veja como identificar a febre maculosa.

Como é feito o tratamento

O tratamento para tifo é feito de acordo com a orientação médica, sendo normalmente indicado o uso de antibióticos, como a Doxiciclina, por cerca de 7 dias. Na maioria das vezes é possível perceber melhora dos sintomas cerca de 2 a 3 dias após o início do tratamento, mas o uso do antibiótico deve ser mantido por todo o período indicado, para garantir que todas as bactérias são eliminadas.

Outro antibiótico que pode ser recomendado é o Cloranfenicol, no entanto esse medicamento não é a primeira escolha devido aos efeitos colaterais que podem estar associados ao seu uso.

No caso do tifo causado pelo piolho infectado pela bactéria, o mais indicado é usar também medicamentos para eliminar os piolhos.

Possíveis complicações de tifo

Caso o tifo não seja identificado e tratado rapidamente, é possível que a bactéria infecte mais células do corpo e se espalhe para outros órgãos, podendo causar problemas gastrointestinais, perda da função renal e alterações respiratórias, podendo ser fatal principalmente em pessoas acima dos 50 anos.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em novembro de 2022. Revisão médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectologista, em fevereiro de 2022.

Bibliografia

  • PAPADAKIS, Maxine A.; MCPHEE, Stephen J.; RABOW, Michael W. Current Medical Diagnosis & Treatment 2019. 58th. NEW YORK: McGraw-Hill Education, 2019.
  • MANUAL MSD. Tifo epidêmico. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt/profissional/doen%C3%A7as-infecciosas/riqu%C3%A9tsias-e-organismos-relacionados/tifo-epid%C3%AAmico>. Acesso em 07 jun 2019
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  • CDC. Rickettsial (Spotted & Typhus Fevers) & Related Infections, including Anaplasmosis & Ehrlichiosis. Disponível em: <https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2018/infectious-diseases-related-to-travel/rickettsial-spotted-and-typhus-fevers-and-related-infections-including-anaplasmosis-and-ehrlichiosis>. Acesso em 07 jun 2019
Revisão médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectologista
Médica infectologista, doutorada em Medicina Tropical pela Universidade Federal de Pernambuco, em 1995. Cremepe: 6522

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