Febre maculosa: o que é, sintomas, transmissão e tratamento

Revisão clínica: Marcela Lemos
Biomédica
julho 2022
  1. Sintomas
  2. Transmissão
  3. Tratamento
  4. Prevenção

A febre maculosa, ou doença do carrapato, é uma infecção causada pela bactéria Rickettsia rickettsii que infecta principalmente carrapatos.

A febre maculosa é mais comum nos meses de junho a outubro, pois é quando os carrapatos estão mais ativos, no entanto para desenvolver a doença é necessário estar em contato com o carrapato por 6 a 10 horas para que seja possível haver transmissão da bactéria.

A febre maculosa tem cura, mas seu tratamento deve ser iniciado com antibióticos  após o surgimento dos primeiros sintomas para evitar complicações graves, como inflamação do cérebro, paralisia, insuficiência respiratória ou insuficiência renal, que podem colocar em perigo a vida do paciente.

Carrapato estrela - causador da Febre Maculosa
Carrapato estrela - causador da Febre Maculosa

Sintomas da febre maculosa

Os principais sintomas de febre maculosa são:

  • Febre acima de 39ºC e calafrios;
  • Dor de cabeça intensa;
  • Conjuntivite;
  • Náuseas e vômitos;
  • Diarreia e dor abdominal;
  • Dor muscular constante;
  • Insônia e dificuldade para descansar;
  • Inchaço e vermelhidão nas palmas das mãos e sola dos pés;
  • Gangrena nos dedos e orelhas;
  • Paralisia dos membros que inicia nas pernas e vai subindo até os pulmões causando paragem respiratória.

Após o desenvolvimento de febre é ainda comum o desenvolvimento de manchas vermelhas nos pulsos e tornozelos, que não coçam, mas que podem aumentar em direção às palmas das mãos, braços ou solas dos pés.

Os sintomas de febre maculosa podem ser difíceis de identificar e, por isso, sempre que existe suspeita é recomendado ir ao pronto-socorro para fazer exames de sangue e confirmar a infecção, iniciando imediatamente o tratamento com antibióticos.

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da febre maculosa pode ser confirmado através do hemograma, que evidencia anemia, trombocitopenia e redução do número de plaquetas. Além disso, o exame das enzimas CK, LDH, ALT e AST também são indicados.

Como ocorre a transmissão

A transmissão ocorre através da picada do carrapato estrela contaminado com a bactéria Rickettsia rickettsii. Ao picar e se alimentar do sangue, o carrapato transmite a bactéria através de sua saliva. Mas é necessário um contato entre 6 a 10 horas para que isso aconteça, todavia a picada das larvas deste carrapato também podem transmitir a doença e não é possível identificar o local de sua picada, porque não causa dor, embora seja suficiente para a transmissão da bactéria.

Ao atravessar a barreira a pele a bactéria chega ao cérebro, pulmões, coração, fígado, baço, pâncreas e tubo digestivo, e por isso é importante saber identificar e tratar essa doença o quanto antes para evitar maiores complicações e até mesmo a morte.

Tratamento para febre maculosa

O tratamento para febre maculosa deve ser orientado por um clínico geral e iniciado até 5 dias após o aparecimento dos sintomas, sendo, normalmente, feito com o uso de antibióticos como Cloranfenicol ou tetraciclinas, para evitar complicações graves. 

A falta de tratamento pode afetar o sistema nervoso central e causar encefalite, confusão mental, delírios, convulsões e coma. Neste caso a bactéria pode ser identificada no exame de liquor, embora nem sempre o resultado seja positivo. Os rins podem ser afetados havendo insuficiência renal, havendo inchaço por todo o corpo. Quando os pulmões são afetados pode haver pneumonia e diminuição da respiração, sendo preciso recorrer ao uso de oxigênio. 

Prevenção da febre maculosa

A prevenção da febre maculosa pode ser feita da seguinte forma:

  • Utilizar calças, camisolas de manga comprida e sapatos, especialmente quando é necessário estar em locais com grama alta;
  • Usar repelentes de insetos, renovando a cada 2 horas ou conforme a necessidade;
  • Limpar os arbustos e manter o jardim sem folhas no gramado;
  • Verificar todos os dias a presença de carrapatos no corpo ou nos animais domésticos;
  • Manter os animais domésticos, como cães e gatos, desinfectados contra pulgas e carrapatos.

No caso de se identificar um carrapato na pele é recomendado ir ao pronto-socorro ou a um posto de saúde para retirá-lo de forma adequada e evitar o surgimento de febre maculosa, por exemplo.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em julho de 2022. Revisão clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em julho de 2022.
Revisão clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Mestre em Microbiologia Aplicada, com habilitação em Análises Clínicas e formada pela UFPE em 2017 com registro profissional no CRBM/ PE 08598.