Tifus: qué es, síntomas y tratamiento

Septiembre 2019

El tifus es una enfermedad infecciosa causada por la pulga o piojo infectado por la bacteria del género Rickettsia sp., la cual lleva al surgimiento de síntomas iniciales semejantes al de otras enfermedades, como fiebre alta, dolor de cabeza constante y malestar general, por ejemplo, sin embargo a medida que la bacteria se desarrolla dentro de las células de la persona, se producen manchas y erupciones en la piel que se diseminan rápidamente por el cuerpo.

De acuerdo con all especie y el agente transmisor, el tifus puede clasificarse en:

  • Tifus epidémico, que es causado por la picadura de una pulga infectada por la bacteria Rickettsia prowazekii;
  • Tifus murino o endémico, causado por la entrada de las heces del piojo infectado por medio de la bacteria Rickettsia typhi o por medio de heridas en la piel o mucosas del ojo o de la boca, por ejemplo.

Es importante que el tifus lo diagnostique un médico general o un infectólogo y establezca un tratamiento para evitar la progresión y complicaciones de la enfermedad, como alteraciones neuronales, gastrointestinales y renales, por ejemplo. El tratamiento para el tifus puede realizarse en casa con el uso de antibióticos que deben tomarse de acuerdo a la prescripción del médico, aunque no haya síntomas.

Tifus: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas del tifus

Los síntomas del tifus surgen entre 7 y 14 días posterior a la infección de la bacteria, sin embargo los síntomas iniciales son poco específicos. Los principales síntomas del tifus son:

  • Dolor de cabeza intenso y constante;
  • Fiebre alta y duradera;
  • Cansancio excesivo;
  • Surgimiento de manchas y erupciones en la piel que se diseminan rápidamente por el cuerpo y que normalmente surgen 4 a 6 días después de la manifestación del primer síntoma.

En caso de que el tifus no sea diagnosticado y tratado con rapidez, es posible que la bacteria infecte más células del cuerpo y se disemine hacia otros órganos, pudiendo causar problemas gastrointestinales, pérdida de la función renal y alteraciones respiratorias, pudiendo ser fatal principalmente en personas mayores de 50 años.

¿Cuál es la diferencia entre Tifus, Fiebre tifoidea y Fiebre de las montañas rocosas?

A pesar de que el nombre es semejante, tifus y fiebre tifoidea son enfermedades diferentes. El tifus es causada por la bacteria del género Rickettsia sp., mientras que la fiebre tifoidea es causada por la bacteria Salmonella typhi, que puede contagiarse a través del consumo de agua y alimentos contaminados por la bacteria, llevando al surgimiento de síntomas como fiebre alta, falta de apetito, aumento del bazo y la manifestación de puntos rojos en la piel. Conozca más sobre la fiebre tifoidea.

El tifus y la fiebre de las montañas rocosas son enfermedades causadas por las bacterias pertenecientes al mismo género, sin embargo las especies y el agente transmisor son diferentes. La fiebre de las montañas rocosas es causada por la mordida de las garrapatas de los perros y bosques infectadas por la bacteria Rickettsia rickettsii y lo síntomas de infección surgen entre 3 y 14 días. Conozca más sobre la fiebre de las montañas rocosas.

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento para el tifus se realiza de acuerdo a la prescripción médica, siendo normalmente indicado el uso de antibióticos, como Doxiciclina, por ejemplo, alrededor de 7 días. La mayoría de las veces es posible notar mejoría de los síntomas en unos 2 a 3 días de iniciado el tratamiento, sin embargo no se aconseja interrumpir el tratamiento, ya que es posible que la bacteria no haya sido erradicada del todo.

Otro antibiótico que puede utilizarse es el Cloranfenicol, sin embargo, este medicamento no es la primera elección debido a sus efectos secundarios que puede estar asociados a su uso.

En caso de que el tifus sea causado por un piojo infectado por la bacteria, lo que más se aconseja es utilizar medicamentos para eliminar a los piojos.

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Bibliografía

  • MANUAL MSD. Tifo epidêmico. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt/profissional/doen%C3%A7as-infecciosas/riqu%C3%A9tsias-e-organismos-relacionados/tifo-epid%C3%AAmico>. Acceso en 07 Jun 2019
  • CDC. Rickettsial (Spotted & Typhus Fevers) & Related Infections, including Anaplasmosis & Ehrlichiosis. Disponível em: <https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2018/infectious-diseases-related-to-travel/rickettsial-spotted-and-typhus-fevers-and-related-infections-including-anaplasmosis-and-ehrlichiosis>. Acceso en 07 Jun 2019
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