Tifus: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
febrero 2022

El tifus es una enfermedad infecciosa causada por la picadura de una pulga o piojo infectado por la bacteria del género Rickettsia sp., la cual lleva al surgimiento de síntomas iniciales semejantes al de otras enfermedades, como fiebre alta, dolor de cabeza constante y malestar general, por ejemplo, sin embargo a medida que la bacteria se desarrolla dentro de las células de la persona, se producen manchas y erupciones en la piel que se diseminan rápidamente por el cuerpo.

El tratamiento para el tifus puede realizarse en casa con el uso de antibióticos como doxiciclina o cloranfenicol que deben tomarse de acuerdo a la prescripción del médico, para e vitar complicaciones como alteraciones neuronales, gastrointestinales y renales, por ejemplo.

Para prevenir esta infección se recomienda el control de piojos con insecticidas así como el baño frecuente. A pesar de que esta infección no se transmite de una persona a otra, siendo necesario la pulga o un piojo infectado, es importante evitar ambientes que predispongan el desarrollo de estos insectos.

Síntomas del tifus

Los síntomas del tifus surgen entre  y 14 días posterior a la infección de la bacteria, sin embargo los síntomas iniciales son poco específicos. Los principales síntomas del tifus son:

  • Dolor de cabeza intenso y constante;
  • Fiebre alta y duradera;
  • Cansancio excesivo;
  • Surgimiento de manchas y erupciones en la piel que se diseminan rápidamente por el cuerpo y que normalmente surgen 4 a 6 días después de la manifestación del primer síntoma.

En caso de que el tifus no sea diagnosticado y tratado con rapidez, es posible que la bacteria infecte más células del cuerpo y se disemine hacia otros órganos, pudiendo causar complicaciones gastrointestinales, pérdida de la función renal y alteraciones respiratorias, pudiendo ser fatal principalmente en personas mayores de 50 años.

Posibles causas

El tifus puede ser causado por dos tipos de bacteria del género Rickettsia, siendo:

  • Tifus epidémico, que es causado por la picadura de un piojo infectado por la bacteria Rickettsia prowazekii;
  • Tifus murino o endémico, causado por la picadura de una pulga infectada por la bacteria Rickettsia typhi.

La infección de estas bacterias se produce cuando la persona se rasca la herida producida por la picadura de estos insectos infectados, los cuales previamente dejaron sus heces en la piel, y estas entran al torrente sanguíneo. Asimismo, el tifus se puede producir cuando las heces secas e infecciosas entran a las vías respiratorias. 

¿Cuál es la diferencia entre Tifus, Fiebre tifoidea y Fiebre de las montañas rocosas?

A pesar de que el nombre es semejante, tifus y fiebre tifoidea son enfermedades diferentes. El tifus es causada por la bacteria del género Rickettsia sp., mientras que la fiebre tifoidea es causada por la bacteria Salmonella typhi, que puede contagiarse a través del consumo de agua y alimentos contaminados por la bacteria, llevando al surgimiento de síntomas como fiebre alta, falta de apetito, aumento del bazo y la manifestación de puntos rojos en la piel. Conozca más sobre la fiebre tifoidea.

El tifus y la fiebre de las montañas rocosas son enfermedades causadas por las bacterias pertenecientes al mismo género, sin embargo las especies y el agente transmisor son diferentes. La fiebre de las montañas rocosas es causada por la mordida de las garrapatas de los perros y bosques infectadas por la bacteria Rickettsia rickettsii y lo síntomas de infección surgen entre 3 y 14 días. Conozca más sobre la fiebre de las montañas rocosas.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el tifus se realiza de acuerdo a la prescripción médica, siendo normalmente indicado el uso de antibióticos, como Doxiciclina, por ejemplo. La mayoría de las veces es posible notar mejoría de los síntomas en unos 2 a 3 días de iniciado el tratamiento, sin embargo no se aconseja interrumpir el tratamiento, ya que es posible que la bacteria no haya sido erradicada del todo.

Otro antibiótico que puede utilizarse es el cloranfenicol, sin embargo, este medicamento no es la primera elección, pudiendo estar indicado en embarazadas, debiendo ser usado bajo estricto control médico.

Para evitar el contagio de tifus, se recomienda evitar lugares propensos al desarrollo del piojos y pulgas, uso de insecticida para este tipo de de insectos, tratar la ropa con calor, además del baño frecuente.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em febrero de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em septiembre de 2019.

Bibliografía

  • PAPADAKIS, Maxine A.; MCPHEE, Stephen J.; RABOW, Michael W. Current Medical Diagnosis & Treatment 2019. 58th. NEW YORK: McGraw-Hill Education, 2019.
  • CDC. Rickettsial (Spotted & Typhus Fevers) & Related Infections, including Anaplasmosis & Ehrlichiosis. Disponível em: <https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2018/infectious-diseases-related-to-travel/rickettsial-spotted-and-typhus-fevers-and-related-infections-including-anaplasmosis-and-ehrlichiosis>. Acceso en 07 jun 2019
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  • MANUAL MSD. Tifo epidêmico. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/pt/profissional/doen%C3%A7as-infecciosas/riqu%C3%A9tsias-e-organismos-relacionados/tifo-epid%C3%AAmico>. Acceso en 07 jun 2019
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522