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O que é o sistema linfático e como funciona

O sistema linfático é um complexo conjunto de órgãos linfóides, tecidos, vasos e ductos, que se distribuem por todo o corpo, cujas principais funções são produzir e amadurecer as células de defesa do organismo, além de drenar e filtrar o excesso de líquido do corpo, encaminhando-o para a corrente sanguínea.

Esta captação de líquido, chamado de linfa, acontece através do capilares, que são finos vasos que se comunicam com as células, e ao atingirem níveis mais profundos do corpo, os capilares viram vasos linfáticos maiores. Durante a circulação nos vasos linfáticos, a linfa passa através de órgãos, como os linfonodos, adenóides e baço, responsáveis pela produção, armazenamento e amadurecimento de células do sistema imune, tais como linfócitos, responsáveis pela defesa e combate contra microorganismos estranhos. 

O que é o sistema linfático e como funciona

Anatomia do sistema linfático

Este importante sistema é composto por uma complexa rede de células, vasos, tecidos e órgãos, que desempenham variadas funções. Os principais componentes incluem:

1. Linfa

É o líquido que percorre através da circulação linfática, geralmente, originado do extravasamento do líquido da corrente sanguínea para o tecido ao redor das células.

  • Função: o líquido fora dos vasos é capaz de banhar as células, ofertando os nutrientes necessários, mas ao ser captado pela corrente linfática, transforma-se em linfa, que é levada para o coração, com o intuito de voltar para a corrente sanguínea. 

2. Capilares e vasos linfáticos

Os capilares são pequenos e finos vasos linfáticos, que entram em contato com as células do organismo e captam líquidos, e à medida que levam a linfa para o coração, crescem e formam os vasos linfáticos maiores e ductos.

  • Função: captam e absorvem o líquido e proteínas ao redor das células, evitando o acúmulo de líquidos e inchaço no corpo.

3. Ductos linfáticos

São grandes canais linfáticos, conhecidos como ducto torácico e ducto linfático direito, onde desagua a circulação linfática antes de atingir a corrente sanguínea.

  • Função: o ducto torácico coleta e conduz a maior parte da linfa do corpo para o sangue, já o ducto linfático é responsável por drenar a linfa de todo o membro superior direito e do lado direito da cabeça, do pescoço e do tórax para a corrente sanguínea.

4. Órgãos linfáticos

São órgãos espalhados ao longo do trajeto dos vasos linfáticos, que apresentam variados tamanhos, estruturas e funções, e podem ser estimulados sempre que há uma infecção ou inflamação. Os principais são:

  • Medula óssea: é uma estrutura localizada dentro de grandes ossos, que tem a função de formar as diversas células que compõem a circulação do corpo, incluindo os linfócitos, que são as células de defesa do sistema linfático;
  • Timo: é uma glândula localizada na parte superior do tórax, que tem a função de desenvolver e proliferar os linfócitos T que vieram da medula óssea, que em seguida vão para os outros tecidos linfoides, onde se tornam ativos para a resposta imune;
  • Linfonodos: são pequenos órgãos arredondados, espalhados ao longo dos vasos linfáticos, responsáveis por filtrar a linfa, removendo microorganismos, como bactérias e vírus, e outras partículas da circulação, além de serem responsáveis pelo amadurecimento e armazenamento de linfonodos, que ficam prontos para agir contra infecções.
  • Baço: é um grande órgão linfático, situado na parte superior esquerda do abdômen, responsável pelo armazenamento e amadurecimento de linfócitos, além de filtrar o sangue, eliminando microorganismos e células envelhecidas. 

Além disso, existem as tonsilas, conhecidas como amígdalas e adenóides, que são aglomerados de nódulos linfáticos, situados na boca, região inferior da língua e faringe, além das placas de Peyer, situadas no intestino, que também são responsáveis por produzir células do sistema imune e auxiliar na proteção contra microorganismos.

Órgãos linfáticosÓrgãos linfáticos
Principais grupos de gânglios linfáticosPrincipais grupos de gânglios linfáticos

Doenças do sistema linfático

Algumas das principais doenças que podem atingir o sistema linfático são:

  • Malformação do sistema linfático: geralmente acontecer alterações dos vasos ou gânglios linfáticos, geralmente, por doenças genéticas;
  • Filariose: também conhecida como elefantíase, é doença infecciosa, causada por um parasita, transmitido por mosquitos, que ocupam e obstruem os vasos e linfonodos, causando inchaço do membro afetado. Saiba mais sobre os sintomas e tratamento da elefantíase;
  • Lesões na circulação linfática: podem ser causadas por pancadas, procedimentos cirúrgicos ou tratamento, como a radioterapia contra o câncer, causando alterações na capacidade de drenagem da linfa. Esta situação é particularmente frequente no caso de mulheres que passaram por tratamento do câncer de mama, já que pode ser necessária a retirada de gânglios linfáticos da região da axila;
  • Câncer: pode causar comprometimento da circulação linfática por atingir seus vasos e órgãos, como linfoma, ou pela metástases ou crescimento de tumores, como de mama, abdominais ou de cabeça e pescoço, por exemplo. Entenda o que pode causar o câncer linfático.

Ao prejudicar a circulação correta de linfa para a corrente sanguínea, estas doenças dão origem ao linfedema, que é o inchaço no corpo produzido pelo acúmulo de linfa e líquido nos tecidos do corpo.

Para que serve a drenagem linfática

A drenagem linfática é um procedimento que consiste na realização de uma massagem com movimentos suaves, que tem como objetivo estimular e facilitar a circulação da linfa pelos seus vasos, e chegar mais rapidamente à corrente sanguínea.

Como o sistema linfático não tem um bombeamento, como feito pelo coração na corrente sanguínea, esta massagem pode ajudar no retorno de linfa, principalmente em pessoas que sofrem de fragilidade destes vasos e que têm uma tendência ao acúmulo de líquidos nos tecidos.

Quando feita com a técnica correta, este procedimento pode ser útil para eliminar qualquer tipo de inchaço no rosto ou no corpo. Confira quais são os benefícios e como é feita a drenagem linfática manual

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