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O que é filariose, sintomas, tratamento e como acontece a transmissão

A filariose, popularmente conhecida como elefantíase ou filariose linfática, é uma doença infecciosa causada pelo parasita Wuchereria bancrofti que pode ser transmitida para as pessoas por meio da picada do mosquito Culex quinquefasciatus infectado.

O parasita responsável pela filariose é capaz de se desenvolver no organismo à medida que se desloca até órgãos e tecidos linfoides, podendo provocar inflamação e acúmulo de líquido em várias partes do corpo, principalmente pernas, braços e testículos. No entanto essa situação só é percebida meses após a infecção pelo parasita, podendo a pessoa ser assintomática durante esse período.

O tratamento para filariose é simples e deve ser feito de acordo com a orientação do médico, sendo indicado o uso de antiparasitários e fisioterapia com drenagem linfática quando há acometimento de braços e pernas, por exemplo.

O que é filariose, sintomas, tratamento e como acontece a transmissão

Sintomas de filariose

Os sintomas da filariose podem demorar até 12 meses para aparecer, isso porque a larva transmitida para as pessoas precisa se desenvolver até a sua forma adulta e, em seguida, iniciar a liberação de microfilárias. Essas microfilárias, também conhecidas como larvas L1, desenvolvem-se na corrente sanguínea e linfática até o estágio de verme adulto, havendo liberação de mais microfilárias.

Assim, à medidas que o parasita desenvolve-se e migra pelo organismo, estimula reações inflamatórias e pode promover a obstrução dos vasos linfáticos em alguns órgãos, resultando no acúmulo de líquido na região, sendo mais frequente de ser observado o acúmulo de líquido na perna ou no testículo, no caso dos homens.

Dessa forma, é comum que a pessoa infectada permaneça meses assintomática, havendo surgimento de sinais e sintomas quando há grande quantidade de parasita circulante, sendo os principais:

  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Calafrios;
  • Acúmulo de líquido nas pernas ou braços;
  • Aumento do volume do testículo;
  • Aumento dos gânglios linfáticos, principalmente da região da virilha.

O diagnóstico da filariose é feito pelo clínico geral ou infectologista por meio da avaliação dos sinais e sintomas apresentados pela pessoa e resultado de exames que têm como objetivo identificar a presença de microfilárias circulantes no sangue, sendo indicado para isso a realização de um exame de sangue cuja coleta deve ser feita, de preferência, durante à noite, que é o período em que é verificada maior concentração do parasita no sangue.

Além do exame parasitológico do sangue, pode ser indicada também a realização de exames moleculares ou imunológicos para identificar estruturas do parasita ou presença de antígenos ou anticorpos produzidos pelo corpo contra o Wuchereria bancrofti. Pode ser indicado também a realização de exame de imagem, como a ultrassonografia, com o objetivo de verificar a presença de vermes adultos nos canais linfáticos.

O que é filariose, sintomas, tratamento e como acontece a transmissão

Como acontece a transmissão

A transmissão da filariose acontece exclusivamente através da picada do mosquito Culex quinquefasciatus infectado. Esse mosquito, ao fazer o repasto sanguíneo, ou seja, ao picar a pessoa para se alimentar de sangue, libera na corrente sanguínea da pessoa larvas do tipo L3, que corresponde à forma infectante do parasita Wuchereria bancrofti.

As larvas L3 no sangue da pessoa, migram para os vasos linfáticos e desenvolvem-se até o estágio L5, que corresponde ao estágio de maturidade sexual, ou seja, corresponde à fase adulta da pessoa. Nessa fase, o parasita libera microfilárias e levam ao aparecimento dos sinais e sintomas da filariose. Entenda melhor como é o ciclo de vida da Wuchereria bancrofti.

Tratamento para filariose

O tratamento para filariose é feito com antiparasitários recomendados pelo clínico geral ou infectologista que atuam eliminando as microfilárias, podendo ser recomendado o uso de Dietilcarbamazina ou Ivermectina associada com Albendazol.

No caso de ter havido infiltração do verme adulto em órgãos, pode ser recomendada realização de cirurgia para remover o excesso de líquido, sendo esse procedimento mais recomendado em caso de hidrocele, em que é verificado acúmulo de líquido no testículo. Saiba mais sobre a hidrocele.

Além disso, caso tenha sido verificado acúmulo de líquido em outro órgão ou membro, é recomendado que a pessoa repouse o membro afetado e realize sessões de fisioterapia com drenagem linfática, pois assim é possível recuperar a mobilidade do membro e haver melhora na qualidade de vida.

Em alguns casos é possível também haver infecção secundária por bactérias ou fungos, sendo recomendado pelo médico nesses casos o uso de antibióticos ou antifúngicos de acordo com o agente infeccioso.

Como prevenir

A prevenção da filariose diz respeito à adoção de medidas que ajudam a prevenir a picada do mosquito vetor da filariose. Assim, é importante que sejam utilizados mosquiteiros, repelentes e roupas que cubram a maior parte da pele. Além disso, é recomendado evitar água parada e acúmulo de lixo, pois assim é possível diminuir a quantidade de mosquitos no ambiente.

Bibliografia >

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