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O que é mielite transversa, sintomas, principais causas e como tratar

A mielite transversa, ou apenas mielite, é uma inflamação da medula espinhal que pode acontecer como consequência de infecção por vírus ou bactérias ou ser consequência de doenças autoimunes, e que leva ao aparecimento de sinais e sintomas neurológicos, podendo haver comprometimento da capacidade motora ou sensitiva, por exemplo.

Assim, os principais sinais e sintomas de mielite transversa acontecem devido ao comprometimento da medula óssea, podendo resultar em paralisia muscular além de dor nas costas, fraqueza muscular, havendo diminuição da sensibilidade e paralisia das pernas e/ou braços. 

O tratamento para a mielite tem como objetivo promover a qualidade de vida da pessoa e, por isso, pode ser indicado pelo neurologista a realização de tratamento específico para a causa da mielite, podendo o tratamento ser complementado por sessões de fisioterapia, pois assim é possível estimular a movimentação dos músculos e evitar a paralisia.

O que é mielite transversa, sintomas, principais causas e como tratar

Sintomas da mielite transversa

Os sintomas da mielite transversa surgem devido ao comprometimento dos nervos periféricos da coluna, podendo haver:

  • Dor na coluna, especialmente na parte de baixo das costas;
  • Formigamento ou sensação de queimação no peito, abdômen, pernas ou braços;
  • Fraqueza nos braços ou pernas, com dificuldade de segurar objetos ou andar;
  • Inclinação da cabeça para frente, e dificuldade para engolir; 
  • Dificuldade para segurar a urina ou fezes.

Uma vez que a mielite pode afetar a bainha de mielina das células nervosas, a transmissão de estímulos nervosos vai sendo mais prejudicada ao longo do tempo e, por isso, é comum que os sintomas vão piorando a cada dia, tornando-se mais intensos, podendo até surgir paralisia, que impede a pessoa de andar. 

Quando a porção da coluna afeta é mais inferior, é possível que a pessoa perca os movimentos das pernas, e quando a área afetada está próxima ao pescoço, a pessoa afetada pode perder os movimentos dos ombros e braços. Nos casos mais graves pode-se apresentar dificuldade para respirar e engolir, havendo necessidade de internamento hospitalar. 

Assim, sempre que surjam sintomas que possam indicar algum problema na coluna é muito importante consultar um clínico geral ou neurologista, por exemplo, para identificar a causa e iniciar o tratamento, antes que surjam lesões difíceis de resolver. Nesta situação, após o diagnóstico é normal que a pessoa seja encaminhada para um neurologista.

Como confirmar o diagnóstico

Para fazer o diagnóstico da mielite deve-se consultar um clínico geral ou um neurologista, quando existe muitas suspeitas de um problema na coluna. O médico além de avaliar os sintomas e o histórico de doenças, geralmente também pede alguns exames de diagnóstico, como ressonância magnética, punção lombar e vários exames de sangue, que ajudam a fazer o diagnóstico diferencial e confirmar o diagnóstico da mielite transversa.

O que é mielite transversa, sintomas, principais causas e como tratar

Principais causas

A mielite transversa é uma situação rara que pode acontecer como consequência de algumas situações, sendo as principais:

  • Infecções virais, especialmente no pulmão (Mycoplasma pneumoniae) ou no sistema digestivo;
  • Enterovírus, como EV-A71 e EV-D68;
  • Rinovírus;
  • Infecções por parasitas, como toxoplasmose ou cisticercose;
  • Esclerose múltipla;
  • Neuromielite óptica;
  • Doenças autoimunes, como lúpus ou síndrome de Sjögren.

Embora seja muito raro, também existem relatos de casos de mielite transversa que surgiram após tomar uma vacina contra a hepatite B ou contra sarampo, caxumba e catapora. Além disso, há também relato de que houve desenvolvimento dos sintomas de mielite transversa em uma pessoa que tomou a vacina experimental contra o novo coronavírus, o SARS-CoV-2/ COVID-19, no entanto essa relação ainda está sendo estudada, bem como a eficácia da vacina. 

Como é feito o tratamento

O tratamento da mielite varia bastante de acordo com cada caso, mas normalmente é iniciado com o uso de remédios para tratar possíveis infecções, reduzir a inflamação da medula e aliviar os sintomas, melhorando a qualidade de vida. Alguns dos medicamentos mais usados incluem:

  • Corticoides injetáveis, como Metilprednisolona ou Dexametasona: reduzem rapidamente a inflamação da medula espinhal e diminuem a resposta do sistema imune, aliviando os sintomas;
  • Terapia de troca de plasma: é usado em pessoas que não apresentaram melhora com a injeção de corticoides e funciona por retirar o excesso de anticorpos que podem estar causando a inflamação da medula;
  • Remédios antivirais: para tratar qualquer possível infecção viral que esteja ativa e prejudicando a medula;
  • Analgésicos, como Acetominofeno ou Naproxeno: para aliviar a dor muscular e qualquer outro tipo de dor que possa surgir.

Após esta terapia inicial, e quando os sintomas estão mais controlados, o médico pode aconselhar sessões de fisioterapia para ajudar a fortalecer os músculos e treinar a coordenação, que pode estar afetada pela doença. Embora a fisioterapia não possa curar a doença, pode melhorar muito a força muscular, coordenação dos movimentos, facilitando a própria higiene e outras tarefas do dia-a-dia.

Em alguns casos, pode ainda ser necessário fazer sessões de terapia ocupacional, para que a pessoa aprenda a fazer as atividades diárias com as novas limitações que podem surgir com a doença. Mas em muitos casos há uma recuperação total em algumas semanas ou meses. 

Bibliografia >

  • SAMPAIO, Maria João.; GARRIDO, Ana; OLIVEIRA, Maria João; VILAN, Ana et al. Mielite transversa aguda. Revista do Hospital de crianças Maria Pia. Vol 20. 1 ed; 2011
  • ALMEIDA, Renata D.; REGINO, Juliana S. P.; VASCONCELOS, Claudia C. F.; COSTA, Tatiane Daniele A. Mielite transversa em um adolescente. Residência Pediátrica. 2019
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