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Qué es la mielitis transversa, síntomas y tratamiento

La mielitis transversa, o solo mielitis, es una inflamación de la médula espinal que puede presentarse como consecuencia de una infección viral o bacteriana, o como debido a enfermedades autoinmunes, lo cual lleva al surgimiento de signos y síntomas neurológicos, pudiendo haber compromiso de la capacidad motriz o sensitiva, por ejemplo.

De esta forma, los principales signos y síntomas de la mielitis transversa se manifiestan debido al compromiso de la médula ósea, pudiendo resultar en una parálisis muscular, además de dolor en la espalda, debilidad muscular, disminución de la sensibilidad y parálisis de brazos y/o piernas.

El tratamiento para la mielitis tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de la persona, por lo que el neurólogo puede indicar la realización de tratamiento específico para la causa subyacente, pudiendo complementarse con sesiones de fisioterapia, ya que de esta forma es posible estimular el movimiento de los músculos y evitar la parálisis.

Qué es la mielitis transversa, síntomas y tratamiento

Síntomas de la Mielitis Transversa

Los primeros síntomas de mielitis transversa pueden ir empeorando con el paso de las horas o días. Generalmente incluyen:

  • Dolor en la columna, especialmente en la parte más baja de la espalda;
  • Hormigueo o sensación de quemazón en el pecho, abdomen, piernas o brazos;
  • Debilidad en los brazos o piernas;
  • Inclinación de la cabeza hacia enfrente y dificultad para deglutir.
  • Dificultad para retener la orina o heces.

Una vez que la mielitis afecta la vaina de mielina de las células nerviosas, la transmisión de estímulos nerviosos se perjudica a lo largo del tiempo y, por eso, es común que los síntomas vayan empeoren, volviéndose más intensos y llegando a producir parálisis.

Cuando la porción de la columna afectada es la inferior, es posible que la persona pierda los movimientos de las piernas, y cuando el área afectada está cerca del cuello, la persona puede perder los movimientos de los hombros y brazos, por ejemplo. En los casos más graves se puede presentar dificultad para respirar y deglutir, habiendo necesidad de internamiento en el hospital.

Por lo que siempre que surjan síntomas que puedan indicar algún problema en la columna, es muy importante consultar a un médico para diagnosticar la enfermedad e iniciar el tratamiento antes de que surjan lesiones difíciles de resolver. En esta situación, después del diagnóstico es normal que la persona sea referida a un neurólogo.

Cómo confirmar el diagnóstico

Para realizar el diagnóstico de la mielitis transversa, se debe consultar a un médico general o un neurólogo cuando se sospeche de un problema en la columna. El médico, además de evaluar los síntomas y los antecedentes de enfermedades, puede solicitar algunos exámenes de diagnóstico como resonancia magnética, punción lumbar y varios exámenes de sangre, que ayudan a descartar otras enfermedades.

Principales causas

La mielitis transversa es una situación rara que puede presentarse como consecuencia de algunas situaciones, como

  • Infecciones virales, especialmente en el pulmón (Mycoplasma pneumoniae) o en el sistema digestivo;
  • Enterovirus, como EV-A71 e EV-D68;
  • Infecciones por parásitos como toxoplasmosis o cisticercosis;
  • Esclerosis múltiple;
  • Neuromielitis óptica;
  • Enfermedades autoinmunes como lupus o síndrome de Sjörgen.

Aunque sea muy raro, también existen relatos de casos de mielitis transversa que surgieron después de aplicarse la vacuna contra la hepatitis B o contra el sarampión, paperas y varicela. Además, también hay relatos en los que hubo desarrollo de los síntomas de mielitis transversa en una persona que se aplicó la vacuna experimental contra el nuevo coronavirus, o SARS-CoV-2/ COVID-19, sin embargo, esta relación aún no ha sido estudiada, ni tampoco la eficacia de la vacuna.

Cuál es el tratamiento

El tratamiento de la mielitis varía bastante dependiendo de cada caso, pero normalmente se inicia con el uso de medicamentos para evitar posibles infecciones, disminuir la hinchazón de la médula y aliviar los síntomas, mejorando la calidad de vida. Algunos de los medicamentos más usados incluyen:

  • Corticoides inyectables como Metilprednisolona o Dexametasona: reducen rápidamente la hinchazón de la médula espinal y disminuyen la respuesta del sistema inmune, aliviando los síntomas;
  • Plasmaféresis: es usado en personas que no presentan mejoría con la administración de corticoides y funciona retirando el exceso de anticuerpos que puedan estar causando la hinchazón de la médula;
  • Antivirales: para tratar cualquier posible infección viral que esté activa y perjudicando la médula;
  • Analgésicos como Acetominofén o Naproxeno: para aliviar el dolor muscular y cualquier otro tipo de dolor que pueda surgir.

Después de la terapia inicial, y cuando los síntomas están más controlados, el médico puede aconsejar sesiones de fisioterapia para ayudar a fortalecer los músculos y practicar la coordinación, la cual puede estar afectada por la enfermedad.

En algunos casos, puede ser necesario realizar algunas sesiones de terapia ocupacional para que la persona aprenda a realizar las actividades diarias con las nuevas limitaciones que puedan surgir debido a la enfermedad.

Bibliografía >

  • SAMPAIO, Maria João.; GARRIDO, Ana; OLIVEIRA, Maria João; VILAN, Ana et al. Mielite transversa aguda. Revista do Hospital de crianças Maria Pia. Vol 20. 1 ed; 2011
  • ALMEIDA, Renata D.; REGINO, Juliana S. P.; VASCONCELOS, Claudia C. F.; COSTA, Tatiane Daniele A. Mielite transversa em um adolescente. Residência Pediátrica. 2019
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