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O que são os linfonodos

Os linfonodos, também conhecidos como ínguas, caroços ou gânglios linfáticos, são pequenas glândulas em forma de feijão, que estão distribuídas por todo o corpo, e que ajudam o sistema imune a funcionar corretamente, uma vez que filtram a linfa para remover vírus e bactérias que podem ser um risco para o organismo. Depois de removidos, esses microorganismos são destruídos pelos linfócitos, que são células de defesa presentes dentro dos linfonodos.

Estes linfonodos podem ser encontrados isolados pelo corpo, mas, maioritariamente, estão presentes em grupos em locais como o pescoço, axilas e virilhas. Cada grupo geralmente é responsável por ajudar a combater infecções que se desenvolvem por perto, ficando inchados quando isso acontece. Assim, é comum que durante uma infecção urinária, os linfonodos da virilha sejam mais fáceis de sentir, por exemplo.

Confira as principais causas dos linfonodos inchados.

O que são os linfonodos

O que pode deixar os linfonodos inchados

Os linfonodos incham quando existe um trauma, infecção ou tumor por perto e, por isso, o local onde ficam inchados pode ajudar no diagnóstico:

1. Linfonodos da axila

As causas mais comuns de inchaço dos linfonodos axilares são feridas ou infecções na mão ou braço, porém, problemas mais graves como linfoma ou câncer da mama também pode estar na origem dessa alteração.

2. Linfonodos do pescoço

Os linfonodos do pescoço podem inchar na região lateral, mas também por baixo do maxilar ou perto das orelhas. Quando isso acontece pode ser possível sentir ou, até, ver um pequeno caroço nessas regiões, que pode ser sinal de:

  • Gripe ou resfriado;
  • Garganta inflamada;
  • Faringite ou laringite;
  • Corte ou mordida na boca;
  • Caxumba;
  • Infecção do ouvido ou olho.

Nos casos mais raros, este inchaço das ínguas também pode ser sinal de algum tipo de câncer nessa região, como na garganta, laringe ou tireoide.

3. Linfonodos da virilha

Já os linfonodos da virilha podem ficar inchados por infecções ou traumas nas pernas, pés ou região genital. Uma das causas mais comuns é a infecção urinária, mas também pode acontecer com doenças sexualmente transmissíveis e alguns tipos de câncer, como nos testículos ou melanoma, por exemplo.

Confira os sintomas mais comuns de doenças sexualmente transmissíveis.

4. Linfonodos da clavícula

Caroços perto do osso da clavículo são sinal de gânglios linfáticos inflamados e podem indicar infecções ou tumor nos pulmões, seios, pescoço ou no abdômen.

5. Linfonodos em todo o corpo

Embora seja mais comum que os linfonodos inchem apenas em uma região, pode acontecer de surgirem caroços por todo o corpo e, isso, normalmente está relacionado com doenças que podem afetar todo o corpo como caxumba, doenças autoimunes, linfoma ou leucemia, por exemplo.

Veja os 10 principais sintomas de linfoma.

O que são os linfonodos

Quando pode ser câncer

Os linfonodos inchados quase sempre são sinal de uma infecção perto da região, no entanto, existem alguns casos em que esse inchaço é sinal de câncer e, a única forma de ter a certeza consiste em consultar um clínico geral para fazer exames, como exame de sangue, biópsia ou tomografia, por exemplo.

Porém, o risco de uma íngua ser câncer é maior quando dura mais de 6 semanas ou surgem sinais como vários linfonodos inchados pelo corpo, dor ao tocar nos caroços e perda de peso. 

Quando ir ao médico

A maior parte dos casos de inchaço das ínguas não precisam de qualquer tratamento e, por isso, desaparecem em menos de 1 semana. Porém, é recomendado ir ao clínico geral se:

  • Os linfonodos ficam inchados por mais de 1 semana;
  • Surge dor ao tocar na íngua;
  • O caroço aumenta de tamanho;
  • Aparecem outros sintomas como febre, cansaço excessivo, perda de peso ou suores noturnos.

Nestes casos, o médico pode pedir vários exames, especialmente de sangue, para tentar identificar a causa, de acordo com os linfonodos afetados, iniciando o tratamento mais adequado.

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