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Entenda o que é a Esclerose Lateral Amiotrófica

​A esclerose lateral amiotrófica, também conhecida como ELA, é uma doença degenerativa que provoca a destruição dos neurônios responsáveis pelo movimento dos músculos, levando à paralisia progressiva.

Ao longo do tempo, a doença provoca diminuição da força muscular, especialmente nos braços e pernas, sendo que, nos casos mais avançados, o paciente fica paralisado e os seus músculos começam a atrofiar, ficando menores e finos, devido à falta de movimento.

Embora as suas causas não sejam totalmente conhecidas, alguns casos da doença são provocados por um acúmulo de proteínas tóxicas em neurônios que controlam os músculos, e isso é mais frequente em homens com idade entre os 40 e os 50 anos. Em poucos casos, a ELA é provocada por um defeito genético hereditário, podendo passar de pais para filhos.

Atrofia muscular das pernasAtrofia muscular das pernas

A esclerose lateral amiotrófica não tem cura, mas o tratamento com fisioterapia e remédios, como o Riluzol, ajudam a atrasar a evolução da doença e a manter o máximo de independência possível nas atividades diárias. Saiba mais sobre este medicamento utilizado no tratamento.

Quais são os sintomas

Os primeiros sintomas são a diminuição da força muscular nos braços e pernas, no entanto, com o avançar da doença os pacientes podem apresentar:

  • Diminuição da força nos músculos da garganta;
  • Espasmos ou câimbras nos músculos, especialmente nas mãos e pés;
  • Voz mais grossa e dificuldade em falar mais alto;
  • Dificuldade para manter uma postura correta;
  • Dificuldade para falar, engolir ou respirar.

No entanto, os sintomas iniciais podem variar de paciente para paciente, sendo que em alguns casos é mais comum que a pessoa comece por tropeçar em tapetes, enquanto em outros casos surge dificuldade para levantar um objeto ou falar corretamente, por exemplo.

A esclerose lateral amiotrófica surge apenas nos neurônios motores, não afetando os sentidos do olfato, paladar, tato, visão e audição não são alterados.

Atrofia muscular da mãoAtrofia muscular da mão

Como diagnosticar

O diagnóstico não é fácil e, por isso, o médico pode fazer vários exames, como Tomografia computadorizada ou Ressonância magnética, para descartar outras doenças que possam causar falta de força antes de desconfiar de ELA, como a miastenia grave.

Após o diagnóstico da esclerose lateral amiotrófica, a expectativa de vida de cada paciente varia entre os 3 e os 5 anos.

Como é feito o tratamento

O tratamento deve ser orientado por um neurologista e, normalmente, é iniciado com o uso do remédio Riluzol, que ajuda a diminuir as lesões provocadas nos neurônios, retardando o avanço da doença.

Além disso, quando a doença é diagnosticada na sua fase inicial, o médico também pode recomendar o tratamento fisioterapêutico. Já nos casos mais avançados, podem ser utilizados analgésicos, como o Tramadol, para reduzir o desconforto e as dores.

Com o avançar da doença, a paralisia se espalha para outros músculos e, eventualmente, afeta os músculos da respiração, sendo necessário internamento no hospital para respirar com ajuda de aparelhos.

Fisioterapia para esclerose lateral amiotrófica

A fisioterapia para esclerose lateral amiotrófica consiste no uso de exercícios que melhoram a circulação sanguínea, atrasando a destruição dos músculos causada pela doença.

Além disso, o fisioterapeuta também pode recomendar e ensinar o uso de cadeira de rodas, por exemplo, para facilitar as atividades diárias do paciente com ELA.

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