Esclerose múltipla: o que é, principais sintomas e causas

A esclerose múltipla é uma doença autoimune em que o sistema imunológico ataca a bainha de mielina, que é uma estrutura protetora que reveste os neurônios, causando destruição ou danos permanentes nos nervos, o que leva a um problema de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo.  

Os sinais e sintomas da esclerose múltipla variam e dependem da quantidade e de quais nervos foram afetados, mas geralmente incluem fraqueza muscular, tremor, cansaço ou perda do controle dos movimentos e da capacidade de andar ou falar, por exemplo. 

A esclerose múltipla é uma doença que não tem cura, mas os tratamentos disponíveis podem ajudar a controlar os sintomas, evitar as crises ou atrasar a sua evolução e devem sempre ser indicados por um neurologista.

Esclerose múltipla: o que é, principais sintomas e causas

Principais sintomas

A esclerose múltipla manifesta-se através de sintomas que se tornam mais evidentes durante os períodos conhecidos como crise ou surtos da doença, que vão surgindo ao longo da vida, ou devido a progressão da doença. Assim, estes podem ser muito diferentes, variando de uma pessoa para outra, e podem regredir, desaparecendo completamente ao realizar o tratamento, ou não, ficando algumas sequelas.

Os sintomas da esclerose múltipla incluem:

  • Cansaço excessivo; 
  • Sensação de dormência ou formigamento nos braços ou pernas;
  • Falta de força muscular;
  • Rigidez ou espasmo muscular;
  • Tremor;
  • Dor de cabeça ou enxaqueca;
  • Lapsos de memória e dificuldade de concentração;
  • Incontinência urinária ou fecal;
  • Problemas de visão como visão dupla, nublada ou borrada;
  • Dificuldade para falar ou engolir;
  • Alterações no andar ou perda do equilíbrio;
  • Falta de ar;
  • Depressão.

Estes sintomas não surgem todos ao mesmo tempo, mas podem diminuir a qualidade de vida. Além disso, os sintomas podem ser agravados quando se está exposto ao calor ou se tem febre, podendo reduzir espontaneamente quando a temperatura volta ao normal.

Se acha que pode estar com a doença, selecione o que está sentindo, para saber qual o seu risco:

  1. 1. Falta de força nos braços ou dificuldade para caminhar
  2. 2. Formigamento recorrente nos braços ou pernas
  3. 3. Dificuldade para coordenar os movimentos
  4. 4. Dificuldade para segurar a urina ou as fezes
  5. 5. Perda de memória ou dificuldade para se concentrar
  6. 6. Dificuldade para enxergar ou visão embaçada
Imagem que indica que o site está carregando

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da esclerose múltipla é feito por um neurologista baseado na história clínica e nos sintomas apresentados pela pessoa, exames de sangue para ajudar a descartar outras doenças com sintomas semelhantes aos da esclerose múltipla, e exames de imagem para confirmar o diagnóstico, como a ressonância magnética, por exemplo, em que pode ser verificada a degradação da bainha de mielina. 

Além disso, outros exames que o médico pode solicitar são o estudo dos potenciais evocados para registrar os sinais elétricos produzidos pelos nervos em resposta a estímulos e a análise do líquido cefalorraquidiano extraído por punção lombar que pode mostrar anormalidades em anticorpos associados à esclerose múltipla e ajudar a descartar infecções e outras condições com sintomas semelhantes aos da esclerose múltipla.

Saiba como é feita a punção lombar.

Quem tem maior risco

A causa exata da esclerose múltipla é desconhecida, mas alguns fatores podem contribuir para o aparecimento como: 

  • Ter entre 20 e 40 anos;
  • Ser mulher aumenta em duas a três vezes mais as chances de desenvolver esclerose múltipla do que os homens; 
  • Ter casos de esclerose múltipla na família como pais ou irmãos; 
  • Ter infecção por vírus como Epstein-barr;
  • Ter outras doenças autoimunes como doenças da tireóide, anemia perniciosa, psoríase, diabetes tipo 1 ou doença inflamatória intestinal.

Além disso, algumas pesquisas associam maior risco de aparecimento da esclerose múltipla com baixos níveis de vitamina D no corpo.

Esclerose múltipla: o que é, principais sintomas e causas

Como é feito o tratamento

O tratamento da esclerose múltipla deve ser feito com medicamentos indicados pelo médico com o objetivo evitar a progressão da doença, diminuir o tempo e a intensidade das crises e controlar os sintomas. 

Além disso, a fisioterapia é um tratamento importante na esclerose múltipla porque permite que os músculos sejam ativados, controlando a fraqueza nas pernas, dificuldade de andar ou evitando a atrofia muscular. A fisioterapia para a esclerose múltipla consiste na realização de exercícios de alongamento e fortalecimento muscular. 

Confira todas as opções de tratamento para a esclerose múltipla.

Assista o vídeo seguinte e veja os exercícios que pode fazer para se sentir melhor:

Cuidados durante o tratamento

Algumas medidas importantes durante o tratamento da esclerose múltipla ajudam a controlar os sintomas e evitar a evolução da doença e incluem: 

  • Dormir pelo menos 8 a 9 horas por noite;
  • Fazer exercícios recomendados pelo médico;
  • Evitar a exposição ao calor ou locais quentes, preferindo temperaturas amenas;
  • Aliviar o estresse com atividades como ioga, tai-chi, massagem, meditação ou respiração profunda.

É importante fazer acompanhamento com o neurologista que também deve orientar mudanças na alimentação e a fazer uma dieta equilibrada e rica em vitamina D. Confira a lista completa de alimentos ricos em vitamina D.

Esta informação foi útil?

Bibliografia

  • SAND, Ilana Katz. Classification, diagnosis, and differential diagnosis of multiple sclerosis. Curr Opin Neurol. 28. 3; 193-205, 2015
  • 551-563. Multiple sclerosis - etiology and diagnostic potential. Postepy Hig Med Dosw (Online). 71. 0; 2017
  • Bassem I. Yamout, Raed Alroughani. Multiple Sclerosis. Semin Neurol. 38. 2; 212-225, 2018
  • FAGUY, Kathryn. Multiple Sclerosis: An Update. Radiol Technol. 87. 5; 529-550, 2016
  • NHS. Multiple sclerosis. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/multiple-sclerosis/>. Acesso em 22 Dez 2020
  • MAYO CLINIC. Multiple Sclerosis: Symptoms & Causes. Disponível em: <https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/multiple-sclerosis/symptoms-causes/syc-20350269>. Acesso em 17 Dez 2020
Mais sobre este assunto: