Tratamiento de la bronquiolitis

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
junio 2020

La bronquiolitis es una infección provocada por virus que son muy comunes durante la infancia, ocurriendo principalmente en bebés, su tratamiento puede realizarse en casa y el objetivo es aliviar los síntomas. En algunos casos, es necesario el uso de medicamentos indicados por un pediatra. 

Por lo general, no es necesario el uso de antibióticos, debido a que la enfermedad no es causada por bacterias y no existen medicamentos capaces de eliminar el virus, siendo eliminado naturalmente por el organismo. 

La bronquiolitis suele mejorar al cabo de 3 a 7 días, sin embargo, si el niño o el bebé presenta mucha dificultad para respirar, así como los dedos y la boca morados, se recomienda acudir a la emergencia pediátrica lo más pronto posible.

Cuidados del bebé en casa

El tratamiento para la bronquiolitis en casa, puede acelerar la recuperación, aliviar los síntomas y el malestar. Algunas medidas que se pueden tomar son: 

  • Mantener reposo en casa, evitando salir con el bebé o llevarlo para la guardería;
  • Ofrecerle mucha agua y leche materno durante el día, para evitar la deshidratación y facilitar la eliminación del virus; 
  • Mantener el aire húmedo, utilizando un humidificador o dejando un balde con agua dentro de la habitación; 
  • Evitar lugares con mucho polvo, ya que agravan la inflamación del pulmón;
  • Evitar que el bebé esté en contacto con humo de cigarro;
  • Limpiar frecuentemente la nariz del niño con solución salina o colocarle unas gotas nasales; 
  • Mantener la cabecera de la cama elevada durante la noche, colocando unas tablas por debajo del colchón, por ejemplo.

Además de esto, cuando existe mayor dificultad para respirar como ocurre al amamantarlo, por ejemplo, se aconseja colocar al bebé sentado o parado para facilitar la respiración, debiendo evitar acostarlo. 

Este tratamiento se debe mantener hasta la desaparición de los síntomas, pudiendo demorar hasta 3 semanas. Sin embargo, si no se observa mejoría de los síntomas al cabo de 3 días, se recomienda consultar al pediatra. 

Medicamentos que podrían ser indicados

Generalmente no es necesario el uso de medicamentos para tratar la bronquiolitis, ya que el cuerpo es capaz de eliminar el virus por si solo y evitar que la enfermedad se agrave. Sin embargo, cuando los síntomas causan mucho malestar o fiebre muy elevada, puede ser necesario consultar al pediatra para iniciar el uso de medicamentos. 

Algunos ejemplos de los medicamentos que suelen ser más utilizados son el Paracetamol y el Ibuprofeno, ya que ayudan a reducir la fiebre y aliviar el malestar. Las dosis de estos medicamentos deben ser siempre orientadas por un médico, ya que esta dependerá del peso y de la edad del bebé.

Cuándo debe acudir al médico

Aunque el tratamiento puede ser hecho en casa, se recomienda acudir al hospital cuando los síntomas no mejoran al cabo de 3 días y surgen algunas señales de que la enfermedad se está agravando como: 

  • Mucha dificultad para respirar;
  • Respiración muy lenta con períodos en que se detiene;
  • Respiración rápida o con dificultad;
  • Labios y dedos azulados;
  • Hundimiento de los músculos de las costillas;
  • Fiebre alta.

Estos casos no suelen ser comunes, sin embargo, estos bebés por lo general deben ser hospitalizados, para la colocación de tratamiento vía intravenosa y recibir oxígeno. 

Signos de mejoría

Los signos de mejoría de la bronquitis normalmente surgen alrededor de 3 a 7 días después del inicio del tratamiento e incluyen la disminución de la fiebre, aumento de apetito y reducción de la dificultad para respirar, sin embargo la tos puede persistir por algunos días más o incluso meses.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2020. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em mayo de 2018.

Bibliografía

  • MAYO CLINIC. Bronchiolitis. Disponível em: <https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/bronchiolitis/diagnosis-treatment/drc-20351571>. Acceso en 25 oct 2019
  • RALSTON, Shawn L. et al. Clinical Practice Guideline: The Diagnosis, Management, and Prevention of Bronchiolitis. Pediatrics. Vol.5. 134.ed; 1474-1502, 2014
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  • SOCIEDADE DE PEDIATRIA DE SÃO PAULO. BRONQUIOLITE E SUAS COMPLICAÇÕES. 2007. Disponível em: <http://www.spsp.org.br/2008/01/29/bronquiolite_e_suas_complicacoes/>. Acceso en 25 oct 2019
  • HARVARD HEALTH PUBLISHING. Bronchiolitis: What parents of infants need to know. Disponível em: <https://www.health.harvard.edu/blog/bronchiolitis-what-parents-of-infants-need-to-know-2017010310948>. Acceso en 25 oct 2019
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.