Tipos de Diabetes: cuántos hay y principales diferencias

Los principales tipos de diabetes mellitus son el tipo 1 y el tipo 2, que presentan algunas diferencias relacionadas con su causa, pudiendo ser autoinmunes, como en el caso de la tipo 1, o asociadas a la genética y hábitos de vida, como ocurre en la tipo 2.

Estos tipos de diabetes también pueden variar según el tratamiento, el cual puede ser realizado con el uso de medicamentos en comprimidos o con la administración de insulina.

Sin embargo, también existen otras variantes de estos tipos de diabetes, que son la diabetes gestacional, que ocurre en mujeres embarazadas por influencia de los cambios hormonales de este período; la diabetes autoinmune latente del adulto, también conocida como DALA, y la MODY, por sus siglas en inglés Maturity Onset Diabetes of the Young, que significa "diabetes de la edad adulta que se presenta en el joven", la cual mezcla características de la diabetes tipo 1 y 2.

Tipos de Diabetes: cuántos hay y principales diferencias

Para comprender mejor la diferencia entre los tipos de diabetes, es importante conocer cómo se desarrolla cada enfermedad:

1. Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la cual el organismo ataca, de manera equivocada, a las células del páncreas que producen insulina, destruyéndolas. Asimismo, la falta de producción de insulina provoca una acumulación de glucosa en la sangre, que puede generar daños a varios órganos, como insuficiencia renal, retinopatía o cetoacidosis diabética.

Inicialmente, esta enfermedad puede no causar síntomas, sin embargo, en algunos casos pueden surgir los siguientes:

  • Deseos frecuentes de orinar;
  • Sed y hambre en exceso;
  • Pérdida de peso sin motivo aparente.

Este tipo de diabetes se suele diagnosticar en la infancia o en la adolescencia, ya que es cuando ocurre esta alteración de la inmunidad.

Normalmente, el tratamiento para la diabetes tipo 1 se realiza con la aplicación de inyecciones diarias de insulina, además de una alimentación baja en azúcar y con poca cantidad de carbohidratos. Conozca cómo debe ser la alimentación y qué debe y no debe comer si tiene diabetes.

También es importante que los pacientes mantengan la práctica regular de ejercicio físico, bajo la orientación de un entrenador, para ayudar a controlar los niveles de azúcar y mantener el metabolismo regulado.

2. Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es el tipo de diabetes más común, la cual es causada por factores genéticos junto con malos hábitos de vida, como el consumo excesivo de azúcar, grasas, sedentarismo, sobrepeso u obesidad, que provocan defectos en la producción y en la acción de la insulina en el cuerpo.

Generalmente, este tipo de diabetes se detecta en personas mayores de 40 años, ya que se desarrolla con el tiempo y en las etapas iniciales no causa síntomas, provocando daños en el cuerpo de manera silenciosa. Sin embargo, en casos graves y sin tratamiento, puede causar los siguientes síntomas:

  • Sensación constante de sed;
  • Hambre exagerada;
  • Deseos frecuentes de orinar;
  • Pérdida de peso sin causa aparente;
  • Dificultad para la cicatrización de heridas;
  • Visión borrosa.

Antes de establecerse la diabetes, por lo general, la persona ya presentaba un período de glucosa alta en la sangre por varios meses o años, que se denomina prediabetes. En esta etapa, aún es posible prevenir el desarrollo de la enfermedad a través de la realización de actividades físicas y control de la dieta. Conozca cómo identificar y tratar la prediabetes, para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

El tratamiento de la diabetes tipo 2 se realiza con medicamentos para controlar la glucosa en sangre, como metformina, glibenclamida o gliclazida, por ejemplo, prescritos por el médico o endocrinólogo. No obstante, dependiendo del estado de salud del paciente o del empeoramiento de los niveles de azúcar en la sangre, puede ser necesario el uso diario de insulina.

Además del tratamiento farmacológico, también se debe mantener una alimentación controlada con respecto al azúcar y otros carbohidratos y grasas, aparte de dar importancia a la práctica regular de ejercicio físico. Estas medidas son fundamentales para el correcto control de la enfermedad y para un envejecimiento con una mejor calidad de vida.

Conozca más sobre cómo debe ser el tratamiento y cuáles son las consecuencias de la diabetes tipo 2.

Diferencias entre la diabetes tipo 1 y tipo 2

En la siguiente tabla se muestra un resumen de las principales diferencias entre estos dos tipos de diabetes:

 Diabetes tipo 1Diabetes tipo 2
Causa

Enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca a las células del páncreas, que dejan de producir insulina.

Predisposición genética en personas que presentan factores de riesgo, como sobrepeso, sedentarismo, dieta con exceso de carbohidratos, grasas y sal.

Edad

Común en niños y adolescentes, generalmente, de los 10 a los 14 años.

La mayoría de las veces, en personas mayores de 40 años que han tenido un período previo de prediabetes.

Síntomas

Los más comunes son sequedad de la boca, micción excesiva, mucha hambre y pérdida de peso.

Los más comunes son pérdida de peso, micción excesiva, cansancio, debilidad, alteración de la cicatrización y visión borrosa.

Tratamiento

Uso de insulina dividida en varias dosis o en bomba de insulina, diariamente.

Uso de antidiabéticos en comprimidos, diariamente. Puede ser necesario el uso de insulina en casos más avanzados.

El diagnóstico de la diabetes debe realizarse con exámenes de sangre que identifiquen el exceso de glucosa en la circulación, como glucosa en ayunas, hemoglobina glicada, prueba de tolerancia a la glucosa y análisis de glucemia capilar.

Vea cómo se realizan estos exámenes y los valores que confirman la diabetes.

3. Diabetes gestacional

La diabetes gestacional ocurre durante el embarazo y se puede diagnosticar en los exámenes de pruebas de glucosa después de 22 semanas de gestación, y también es causada por una disfunción en la producción y acción de la insulina en el cuerpo.

Por lo general, ocurre en mujeres que ya tienen una predisposición genética o que tienen hábitos de vida que no son saludables, como una alimentación con exceso de grasas y azúcares.

Los síntomas de la diabetes gestacional son similares a los de la diabetes tipo 2, y su tratamiento se realiza con una alimentación adecuada y ejercicios para el control de la diabetes, ya que esta tiende a desaparecer después del nacimiento del bebé. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el uso de insulina es necesario para un control adecuado de la glucosa en la sangre.

Conozca mejor cuáles son los síntomas de diabetes gestacional, sus riesgos y cómo tratarla.

4. Otros tipos

También existen otras formas de desarrollar diabetes, las cuales son menos usuales y pueden desencadenarse por diferentes motivos, entre los cuales se incluyen los siguientes:

  • Diabetes autoinmune latente del adulto, o DALA, es una forma autoinmune de la diabetes, que ocurre en adultos. Generalmente, se sospecha de este tipo en adultos con diabetes tipo 2 que presentan un compromiso muy rápido de la función del páncreas y necesitan usar insulina de manera precoz;
  • Maturity Onset Diabetes of the Young, o MODY, es un tipo de diabetes que ocurre en jóvenes, pero es más leve que la diabetes tipo 1 y más parecida a la diabetes tipo 2. De esta forma, no es necesario el uso de insulina desde el inicio. Este tipo de diabetes es cada vez más común debido al creciente número de niños con obesidad;
  • Defectos genéticos que pueden causar alteraciones en la producción o acción de la insulina;
  • Enfermedades del páncreas, como tumor, infección o fibrosis;
  • Enfermedades endocrinas, tales como síndrome de Cushing, feocromocitoma o acromegalia, por ejemplo;
  • Diabetes desencadenada por el uso de medicamentos, como corticosteroides.

También existe una enfermedad llamada diabetes insípida que, a pesar de tener nombre similar, no se trata de diabetes, siendo una enfermedad relacionada con cambios en las hormonas que producen la orina.

Si desea obtener más información sobre esta enfermedad, vea cómo identificar y tratar la diabetes insípida

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