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Qué es la diabetes gestacional, síntomas y posibles complicaciones

La diabetes gestacional generalmente se desarrolla alrededor del 3er trimestre del embarazo debido a una resistencia a la insulina producida por las hormonas de la gestación. Este tipo de diabetes normalmente desaparece después del parto y, en raras ocasiones genera síntomas, aunque, en algunos casos pueda surgir visión turbia y mucha sed.

Su tratamiento debe iniciarse durante la gestación, a través de una dieta adecuada o con el uso de medicamentos, como hipoglucemiantes orales o insulina, dependiendo de los valores de azúcar en la sangre.

La diabetes gestacional casi siempre se cura después del parto, sin embargo, es importante continuar de forma correcta con el tratamiento prescrito por el médico, ya que existe un riesgo elevado de desarrollar diabetes mellitus 2 después de 10 a 20 años y también puede sufrir de diabetes gestacional en el siguiente embarazo.

Qué es la diabetes gestacional, síntomas y posibles complicaciones

Síntomas principales 

Los síntomas de la diabetes gestacional no son fácilmente reconocidos, ya que muchos son confundidos con los cambios comunes del embarazo como:

  • Exceso de hambre;
  • Muchas sed;
  • Incremento de peso exagerado en la mujer o en el bebé;
  • Aumento de las ganas de orinar;
  • Cansancio extremo;
  • Hinchazón en las piernas y en los pies;
  • Visión borrosa;
  • Candidiasis o infección urinaria frecuente.

Como estos síntomas son comunes en el embarazo, el médico debe solicitar el examen de glucosa por lo menos 3 veces durante la gestación, siendo el primer examen realizado a las 20 semanas. Para el diagnóstico el médico puede solicitar exámenes como:

  • Glucosa en ayuno: que no debe pasar 85 mg /dL en la gestante;
  • Examen de curva de glucosa a partir de las 22 semanas de gestación.

Cuál es el tratamiento

El tratamiento para diabetes gestacional normalmente se inicia a través de una dieta baja en carbohidratos y la práctica irregular de ejercicio físico moderado.

Sin embargo, en los casos más graves donde la cantidad de azúcar en la sangre es muy superior a lo esperado, se debe optar por el uso de medicamentos hipoglicemiantes orales o insulina con el fin de controlar el nivel de azúcar en la sangre, manteniendo niveles aceptables. Los hipoglucemiantes orales, como Metformina, no deben ser utilizados en el embarazo, pero existen otros que pueden ser prescritos por el médico. 

Cómo es la dieta para la diabetes gestacional 

En este tipo de dieta se aconseja comer alimentos con bajo índice glucémico, como frutas con cáscara, así como disminuir la cantidad de azúcar y carbohidratos de la dieta. De esta forma, la gestante no debe comer dulces, frituras, refrescos, jugos industrializados, manteca y chocolate, por ejemplo. Conozca sobre la dieta en la diabetes gestacional.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la diabetes gestacional pueden afectar a la embarazada o al bebé, pudiendo ser:

Riesgos para la embarazadaRiesgos para el bebé

Rompimiento de la bolsa amniótica antes de la fecha prevista

Desarrollo de síndrome de distrés respiratorio, que es la dificultad para respirar al nacer

Parto prematuro

Bebé muy grande para la edad gestacional, que aumenta el riesgo de obesidad en la infancia o adolescencia

Feto que no gira la cabeza hacia abajo antes del parto

Enfermedades cardíacas

Aumento del riesgo de preeclampsia, que es la elevación súbita de la presión arterial durante el embarazo

Ictericia

Posibilidad de cesárea o de laceración del perineo en el parto normal debido al tamaño del bebé

Hipoglucemia después del nacimiento

Estos riesgos pueden disminuirse si la mujer sigue el tratamiento de forma correcta, por lo que la embarazada que padece diabetes gestacional debe hacer el seguimiento prenatal de alto riesgo.

Cómo evitar la diabetes gestacional

No en todos los casos de diabetes gestacional pueden prevenirse, ya que está relacionada con los cambios hormonales típicos del embarazo, sin embargo, puede disminuirse el desarrollo de la diabetes gestacional mediante:

  • Estar en el peso ideal antes del embarazo;
  • Realizar los exámenes prenatales;
  • Aumentar de pero de forma lenta y progresiva;
  • Alimentarse de forma saludable;
  • Practicar ejercicios moderados.

La diabetes gestacional puede surgir en aquellas embarazadas con más de 25 años, obesas o cuando la gestante tiene intolerancia al azúcar. Sin embargo, también se puede desarrollar en mujeres más jóvenes o con peso normal debido a los cambios hormonales. 

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