Cisticercosis: qué es, síntomas según el órgano afectado y tratamiento

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
marzo 2021

La cisticercosis es una enfermedad producida por parásitos a través de la ingesta de agua o alimentos como legumbres, frutas o verduras contaminadas con los huevos de un tipo específico de Tenia, la Taenia solium. Aquellas personas que padecen de tenia en el intestino pueden no desarrollar cisticercosis, sin embargo estos liberan huevos en las heces que pueden contaminar alimentos como legumbres o carnes, contagiando a otras personas.

Después de tres días de haber ingerido los huevos de la Tenia, llegan al intestino y de ahí al torrente sanguíneo, alojándose en los tejidos como el músculo, corazón, ojos o cerebro, formando larvas, conocidas como cisticercos, los cuales pueden lesionar el sistema nervioso y producir neurocisticercosis o cisticercosis cerebral.

Principales síntomas

Los síntomas de la cisticercosis varían de acuerdo al órgano afectado:

  • Cerebro: dolor de cabeza, convulsiones, confusión mental o coma;
  • Corazón: palpitaciones, dificultad para respirar o respiración con ruidos;
  • Músculos: dolor local, inflamación, calambres o dificultad para moverse;
  • Piel: hinchazón de la piel, la cual generalmente no produce dolor y puede confundirse con un quiste;
  • Ojos: dificultad para enfocar o pérdida de la vista.

El diagnóstico de la cisticercosis puede realizarse con exámenes de imagen como radiografías, tomografías, ultrasonido o resonancia magnética, así como análisis del líquido cefalorraquídeo o exámenes de sangre.

Ciclo de vida de la cisticercosis

La cisticercosis es adquirida por el hombre por medio de la ingesta de agua o alimentos contaminados por heces de puerco que contienen huevos de Tenia. Después de 3 días, los huevos ingeridos se rompen liberando las larvas, las cuales logran pasar del intestino al torrente sanguíneo, donde circulan por todo el cuerpo y se alojan en tejidos como el cerebro, hígado, músculos o el corazón, produciendo cisticercosis humana.

Los huevos de Tenia pueden liberarse en las heces de las personas infectadas, pudiendo contaminar el suelo, agua o alimentos que después son ingeridos por el hombre o animales como el puerco. Conozca más sobre la teniasis y la diferencia con la cisticercosis.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para cisticercosis generalmente se realiza con medicamentos como Praziquantel, Dexametasona y Albendazol, por ejemplo. Además, puede ser necesario el uso de medicamentos anticonvulsivantes, así como corticoides o cirugía para remover la larva de la Tenia, dependiendo del estado de salud del individuo y de la gravedad de la enfermedad.

Diferencias entre la teniasis y la cisticercosis

La cisticercosis y teniasis son enfermedades completamente diferentes, aunque causados por el mismo tipo de parásito, la Taenia sp. A Taenia solium,que normalmente se encuentra presente en la carne de puerco, mientras que la Taenia saginata se encuentra en la carne bovina. Estos dos tipos de Tenia causan teniasis, sin embargo, sólo los huevos T. solium producen cisticercosis.

La teniasis se adquiere a través del consumo de carne mal cocida que contiene la larva, ya en el intestino se desarrolla y produce síntomas intestinales, además de haber reproducirse y liberar huevos. En la cisticercosis la persona ingiere los huevos de la Taenia solium que pueden romperse en el organismo, liberando a la larva, conocido como cisticerco, el cual llega al torrente sanguíneo y se disemina a varias partes del cuerpo, como músculos, corazón, ojos y cerebro, por ejemplo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em marzo de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em marzo de 2021.

Bibliografía

  • WHO. Transmission of taeniasis/cysticercosis. Disponível em: <https://www.who.int/taeniasis/transmission/en/>. Acceso en 14 mar 2019
  • BARER, Michael R. et al. Medical Microbiology: A guide to microbial infections - pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19. Elsevier, 2018. 627.
Abrir la bibliografía completa
  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Atheneu, 249-250.
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. 8ª EDIÇÃO REVISTA SÉRIE B. TEXTOS BÁSICOS DE SAÚDE. Doenças Infecciosas e Parasitárias - Guia de Bolso. 2010. Disponível em: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/doencas_infecciosas_parasitaria_guia_bolso.pdf>. Acceso en 08 feb 2019
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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