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¿Qué es la sinusitis aguda?

La sinusitis aguda, o rinosinusitis aguda, es una inflamación de la mucosa que recubre los senos paranasales de la cara, estructuras que quedan alrededor de las cavidades nasales. La mayoría de las veces, ocurre por una infección viral o alérgica, por crisis de rinitis alérgica, y sólo en algunos casos puede ocurrir por una infección bacteriana, pero puede ser difícil diferenciar las causas, ya que todas provocan síntomas similares como tos, dolor en la cara y secreción nasal . Vea cómo identificar los síntomas y diferenciar los tipos de sinusitis.

Para ser clasificada como sinusitis aguda, la inflamación debe durar como máximo 4 semanas, y sus síntomas deben mejorarse naturalmente o con el tratamiento prescrito por el médico general u otorrino. Cuando no es tratada, o cuando ocurre por microorganismos resistentes o asociados a que el sistema inmune se encuentra débil, puede evolucionar a una sinusitis subaguda que dura hasta 3 meses, o sinusitis crónica, con síntomas que persisten y que superan los 3 meses.

¿Qué es la sinusitis aguda?

Principales síntomas de la sinusitis aguda

Los síntomas más comunes que suelen surgir en un cuadro de sinusitis aguda son:

  • Dolor nasal o facial, generalmente en la región del seno de la cara inflamada, que es peor durante la mañana;
  • Dolor de cabeza, que empeora al acostarse o al bajar la cabeza;
  • Obstrucción y secreción nasal, generalmente amarillenta o verdosa;
  • Tos que empeora al acostarse;
  • Fiebre de alrededor de 38ºC, está presente en la mitad de los casos;
  • Mal aliento.

Muchas veces, puede ser difícil diferenciar, sólo por los síntomas, la causa de la sinusitis aguda, pero la mayoría de las veces, es provocada por un resfriado o un brote de rinitis alérgica, que también pueden provocar síntomas como dolor de garganta, conjuntivitis y estornudos.

Cómo saber si es sinusitis aguda o crónica

En algunos casos la sinusitis puede convertirse en una sinusitis crónica. Para diferenciar entre estas situaciones, se debe estar atento a los siguientes detalles que pueden variar, como:

 Sinusitis AgudaSinusitis Crónica
DuraciónHasta 4 semanasMas de 3 meses
CausaInfecciones por virus, crisis de rinitis alérgica ou bacterias como S. pneumoniae, H. influenzae y M catarrhalis.

Normalmente, surge de una sinusitis aguda que no fue tratada correctamente.

Puede ser causada por bacterias más resistente o de tipos diferentes de infección aguda como Prevotella, Peptostreptococus y Fusobacterium ssp, Streptococcus sp y Staphylococcus aureus, o por hongos y alergia persistente.

SíntomasSon síntomas más intensos y súbitos. Puede haber fiebre y dolor en las mejillas, específicamente en los senos paranasales.Puede haber dolor localizado en 1 seno paranasal de la cara, o sólo sensación de presión en la cara, en lugar de dolor.

La sinusitis puede también ser recurrente, es decir, hay cuadros de sinusitis aguda que se repiten 3 veces en un período de 6 meses o 4 veces a lo largo de 1 año, lo que generalmente ocurre en personas con la inmunidad baja o que sufren de crisis recurrentes de rinitis alérgica.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de sinusitis es clínico, es decir, sólo con la evaluación médica y el examen físico. Sólo en algunos casos específicos o en personas con sinusitis crónica, el médico podrá solicitar algunos exámenes como radiografía, tomografía computarizada de la cara o una endoscopia nasal para determinar la causa.

Después de confirmar la causa, el médico deberá orientar el tratamiento más adecuado, generalmente es con la prescripción de antiinflamatorios, descongestionantes nasales u orales y medidas generales como mantenerse bien hidratado a lo largo del día, realizar nebulizaciones y lavados nasales con solución salina.

El uso de antibióticos sólo se recomienda cuando se sospecha de una infección bacteriana, y en casos más graves y crónicos, puede ser necesario drenar la secreción acumulada. Más información sobre cómo se realiza el tratamiento de la sinusitis.

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