Sinusitis aguda: síntomas, causas y tratamiento

Actualizado en abril 2023

La sinusitis aguda o rinosinusitis aguda es una inflamación de la mucosa que recubre los senos paranasales de la cara, estructuras que quedan alrededor de las cavidades nasales. La mayoría de las veces, ocurre por una infección viral o alérgica, por crisis de rinitis alérgica, y solo en algunos casos puede ocurrir por una infección bacteriana, pero puede ser difícil diferenciar las causas, ya que todas provocan síntomas similares como tos, dolor en la cara y secreción nasal. 

Para ser clasificada como sinusitis aguda, la inflamación debe durar como máximo 4 semanas y sus síntomas deben mejorarse naturalmente o con el tratamiento prescrito por el médico general u otorrinolaringólogo.

Cuando no este tipo de sinusitis no es tratada o cuando ocurre por microorganismos resistentes o por tener el sistema inmune comprometido, puede evolucionar a una sinusitis subaguda que dura hasta 3 meses; o en los casos más avanzados en una sinusitis crónica, con síntomas que persisten y que superan los 3 meses.

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Principales síntomas

Los principales síntomas de sinusitis aguda son:

  • Dolor general o facial, generalmente en la región de los senos paranasales, que empeora durante la mañana;
  • Dolor de cabeza, que empeora al acostarse o bajar la cabeza;
  • Obstrucción y secreción nasal, generalmente amarilla o verdosa;
  • Tos que empeora al acostarse;
  • Fiebre cerca de 38 °C, que puede estar presente en la mitad de los casos;
  • Mal aliento.

Muchas veces puede ser difícil diferenciar, solamente por los síntomas, la causa de la sinusitis aguda, pero en la mayoría de las veces, es provocada por un resfriado o un brote de rinitis alérgica, que también puede provocar síntomas, como dolor de garganta, conjuntivitis y estornudos. Vea más sobre los síntomas de la sinusitis.

Test de síntomas

Si sospecha que pueda tener sinusitis, seleccione los síntomas que presenta a continuación y conozca qué probabilidad tiene:

  1. 1. Dolor en el rostro, principalmente alrededor de los ojos o de la nariz
  2. 2. Dolor de cabeza constante
  3. 3. Sensación de peso en el rostro o en la cabeza, especialmente al bajarla
  4. 4. Congestión nasal
  5. 5. Fiebre elevada por encima de 38º C
  6. 6. Mal aliento
  7. 7. Secreción nasal amarilla o verdosa
  8. 8. Tos que empeora por las noches
  9. 9. Pérdida de olfato

Este test de síntomas es apenas una herramienta de orientación, no siendo útil para realizar un diagnóstico ni para ser sustituido por la consulta con el médico general o un otorrinolaringólogo.

Cómo saber si es sinusitis aguda o crónica

De forma general, para diferenciar una sinusitis aguda de una crónica se debe tener en cuenta la duración de los síntomas: mientras la sinusitis aguda los síntomas duran cerca de 4 semanas, en la crónica los síntomas pueden permanecer por más de 3 meses y pueden ser progresivos. Asimismo, la sinusitis crónica puede suceder como consecuencia de una sinusitis aguda no tratada o tratada de forma incorrecta. Sepa más sobre la sinusitis crónica.

Causas de sinusitis aguda

La sinusitis aguda puede ser provocada por infección de un virus, sucediendo como consecuencia de una gripe o resfriado, crisis de rinitis alérgica o infección por bacterias, como Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae y Moraxella catarrhalis. Estas situaciones pueden provocar inflamaciones de los senos paranasales y aumentar la producción de secreciones, favoreciendo el desarrollo de los síntomas característicos de la sinusitis.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de sinusitis es clínico, es decir, solo con la evaluación médica y el examen físico. En algunos casos específicos o en personas con sinusitis crónica, el médico podrá solicitar algunos exámenes como radiografía, tomografía computarizada de la cara o una endoscopia nasal para determinar la causa.

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento de la sinusitis aguda debe ser orientado por el médico otorrinolaringólogo, y generalmente es con la prescripción de antiinflamatorios, descongestionantes nasales u orales y medidas generales como mantenerse bien hidratado a lo largo del día, realizar nebulizaciones y lavados nasales con solución salina.

El uso de antibióticos solo se recomienda cuando se sospecha de una infección bacteriana, y, en casos más graves y crónicos, puede ser necesario drenar la secreción acumulada. Vea con más detalles cómo se realiza el tratamiento de la sinusitis.

Vea también algunos remedios caseros para la sinusitis:

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