Síntomas que se pueden confundir con apendicitis (pero que no lo son)

La apendicitis es una condición que se caracteriza por la inflamación de una parte del intestino, el apéndice, el cual se localiza en la región inferior derecha del abdomen. 

En ciertas ocasiones, la apendicitis puede ser difícil de diagnosticar y de identificar por la persona, pues los síntomas que se manifiestan, como malestar abdominal, dolor intenso del lado inferior derecho del abdomen, náuseas y vómitos, pérdida de apetito, fiebre baja persistente, estreñimiento o diarrea, hinchazón abdominal y reducción o ausencia de gases intestinales, se asemejan a otras condiciones. En todos los casos donde surjan estos síntomas, se debe acudir a emergencias lo antes posible para evitar complicaciones. 

La apendicitis es más fácil de diagnosticar en hombres, pues estos tienen relativamente menos diagnósticos diferenciales que las mujeres, cuyos síntomas pueden confundirse con otras enfermedades, en especial de origen ginecológico, como enfermedad inflamatoria pélvica, torsión de ovarios o embarazo ectópico, por ejemplo, lo que ocurre debido a la proximidad del apéndice a los órganos reproductores femeninos. 

Síntomas que se pueden confundir con apendicitis (pero que no lo son)

Algunas de las condiciones y enfermedades que pueden confundirse con apendicitis son las siguientes:

1. Obstrucción intestinal

La obstrucción intestinal se caracteriza por una interferencia en el intestino causada por la presencia de bridas intestinales, también conocidas como adherencias; por tumores, o por una inflamación, los cuales dificultan el paso de las heces a través del intestino. 

Los síntomas que pueden surgir ante esta situación son dificultad para evacuar o eliminar gases, hinchazón abdominal, náuseas  y dolor abdominal, que son muy semejantes a situaciones de apendicitis. 

En caso de que surjan estos síntomas, es muy importante buscar ayuda médica lo antes posible. Conozca cuáles son las causas y en qué consiste el tratamiento

2. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal se refiere a la colitis ulcerativa y a la enfermedad de Crohn, las cuales se caracterizan por una inflamación del intestino que genera el surgimiento de síntomas muy semejantes a los de la apendicitis, como dolor abdominal, diarrea y fiebre. 

No obstante, en ciertos casos, también puede haber pérdida de peso, anemia o intolerancias alimentarias, lo que puede ayudar a excluir la posibilidad de apendicitis. 

Si alguno de estos síntomas está presente, se debe acudir a emergencia lo antes posible.

3. Diverticulitis aguda

La diverticulitis aguda es una condición que se caracteriza por la inflamación e infección de los divertículos del intestino, cuyos síntomas son exactamente los mismos que aquellos que surgen en una apendicitis, como dolor abdominal, diarrea o estreñimiento, sensibilidad del lado izquierdo del abdomen, náuseas y vómitos, fiebre y escalofríos, cuya intensidad puede variar dependiendo de la gravedad de la inflamación. 

Si no es tratada rápidamente, pueden surgir complicaciones como sangrado, abscesos y perforación u obstrucción intestinal; por lo que, apenas surjan los primeros síntomas, se debe acudir inmediatamente a emergencia.

Conozca cómo es realizado el tratamiento de la diverticulitis

4. Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica se caracteriza por una infección que inicia en la vagina y se disemina al útero, las trompas y los ovarios, pudiendo en ciertos casos extenderse al abdomen, por lo que debe ser tratada lo antes posible. 

Esta enfermedad ocurre en mujeres y es más común en jóvenes activas sexualmente que tienen múltiples parejas sexuales sin utilizar protección. 

Algunos de los síntomas pueden confundirse con apendicitis; no obstante, en este caso, también puede ocurrir sangrado vaginal fuera del período menstrual o luego de una relación sexual, flujo vaginal con mal olor y dolor durante el contacto íntimo, lo que ayuda a excluir la posibilidad de apendicitis. 

Conozca más acerca de la enfermedad y en qué consiste el tratamiento

5. Estreñimiento

El estreñimiento, en especial aquel que dura muchos días, puede causar síntomas como dificultad y esfuerzo para evacuar; dolor, hinchazón y malestar abdominal, y exceso de gases. Sin embargo, por lo general, la persona no presenta fiebre ni vómitos, lo que puede ayudar a descartar la posibilidad de apendicitis. 

6. Piedra en los riñones

Cuando surge una piedra en los riñones, el dolor puede ser muy intenso; además, así como en la apendicitis, también pueden surgir vómitos y fiebre. No obstante, el dolor causado por piedra en los riñones generalmente se localiza en la parte baja de la espalda y no se siente tanto en el abdomen, lo que ayuda a excluir la posibilidad de apendicitis. Asimismo, otros síntomas que pueden surgir son dolor al orinar, dolor que se irradia hacia la ingle y orina de coloración roja o marrón. 

Conozca en qué consiste el tratamiento de la piedra en los riñones

7. Torsión de los ovarios

La torsión de los ovarios ocurre cuando el ligamento delgado que sostiene los ovarios a la pared abdominal se dobla o se tuerce, causando un dolor intenso debido a la presencia de vasos sanguíneos y nervios en esta región, los cuales se encuentran comprimidos. En caso de que la torsión se dé del lado derecho, la persona puede confundir esta afección con una apendicitis; no obstante, en la mayor parte de los casos, no se manifiestan otros síntomas característicos. 

El tratamiento debe realizarse lo antes posible, el cual consiste, generalmente, en una cirugía. 

8. Embarazo ectópico

Embarazo ectópico es el nombre que recibe la gestación que se desarrolla en la trompa de Falopio y no en el útero, causando síntomas como dolor abdominal intenso, solo de un lado del abdomen, e hinchazón abdominal. Asimismo, también puede causar sangrado vaginal y sensación de pesadez en la vagina, lo que facilita su diagnóstico. 

Conozca cómo identificar los síntomas de un embarazo ectópico y cómo es realizado el tratamiento

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Bibliografía

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  • Purysko, Andrei S. et. al.. Beyond Appendicitis: Common and Uncommon Gastrointestinal Causes of Right Lower Quadrant Abdominal Pain at Multidetector CT1. RadioGraphics. Vol.31. 927-947, 2011
  • Thompson, Joel P. et. al.. Mimickers of Acute Appendicitis. Osteopath Coll Radiol . Vol.3. 4.ed; 10-21, 2014
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