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Principales síntomas de enfisema pulmonar

El enfisema pulmonar es una enfermedad respiratoria en la que los pulmones pierden elasticidad principalmente por la exposición constante al humo de cigarro, lo cual lleva a la destrucción de los alvéolos que son estructuras responsables del intercambio de oxígeno. Esta pérdida de elasticidad pulmonar se produce gradualmente, por lo que en la mayoría de los casos los síntomas tardan en manifestarse. 

El enfisema pulmonar no tiene cura, por ello, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida a través de medicamentos como broncodilatadores y corticoides inhalados prescritos por el neumólogo. Conozca más sobre el tratamiento del enfisema pulmonar. 

Principales síntomas de enfisema pulmonar

Síntomas de enfisema pulmonar

Los síntomas de enfisema pulmonar surgen a medida que los pulmones pierden elasticidad y los alvéolos se destruyen, por lo que es más común que se manifiesten después de los 50 años de edad, siendo estos:

  • Sensación de falta de aire;
  • Silbidos en el pecho;
  • Tos persistente;
  • Dolor o sensación de opresión en el pecho;
  • Dedos de la mano y pies azulados;
  • Cansancio;
  • aumento de la producción de moco;
  • Hinchazón del tórax y, por consecuencia, del pecho;
  • Mayor susceptibilidad a infecciones pulmonares.

La falta de aire es el síntoma más común y empeora gradualmente. De esta forma, en las fases iniciales, surge cuando la persona realiza esfuerzos intensos y, a medida que la enfermedad empeora, puede surgir incluso en reposo. Una buena forma de avaluar este síntoma consiste indagar si la persona realiza actividades que produzcan más cansancio de lo habitual, como subir escaleras, salir a caminar o correr detrás del autobús, por ejemplo. 

En los casos más graves, el enfisema puede interferir con la capacidad para realizar las actividades diarias, como tomar un baño o caminar por la casa, e incluso causar falta de apetito, pérdida de peso, depresión, dificultad para dormir y disminución de la libido.

Causas y evolución del enfisema pulmonar

El enfisema, generalmente se produce en personas fumadoras y aquellos expuestos a mucho humo, como en el caso de personas que utilizan el horno de leña o trabajan en minas de carbón, por ejemplo, ya que son sustancias irritantes y tóxicas para el tejido pulmonar que lesionan los pulmones, haciendo que pierdan elasticidad. Esto causa una pérdida gradual de su función, siendo común que los síntomas se manifiesten después de los 50 años. 

Después de los primeros signos, los síntomas tienden a agravarse en caso de no haber recibido tratamiento, lo cual varia de persona a persona, y de los factores genéticos. 

Diagnóstico de enfisema pulmonar

Para identificar si los síntomas son producidos por el enfisema se recomienda consultar a un neumólogo, el cual evaluará los signos y síntomas y realice exámenes como radiografía de tórax o tomografía computarizada, por ejemplo.

Sin embargo, los exámenes pueden mostrar resultados normales, incluso cuando padece de esta enfermedad, por lo que en caso de que esto suceda, el médico puede solicitar pruebas de función pulmonar para evaluar el recambio de oxígeno a nivel pulmonar, llamado espirometría. Conozca más sobre cómo se realiza y los resultados de la espirometría.

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