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¿Qué necesitas saber?

Principales síntomas de cáncer de pulmón

Los síntomas del cáncer del pulmón no son específicos y comunes a otras enfermedades respiratorias como enfisema pulmonar, bronquitis y neumonía. En la fase inicial del cáncer de pulmón generalmente no hay síntomas presentes, sólo aparecen cuando se encuentra en una fase avanzada. Por el hecho de que los síntomas son poco específicos, la persona generalmente no acude al médico, haciendo que el diagnóstico sea tardío.

El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede evitarse, ya que está principalmente relacionado con el estilo de vida del individuo. Mientras mayor sea el consumo de cigarrillo, mayor sera la posibilidad de desarrollar este tipo de cáncer.

Principales síntomas de cáncer de pulmón

Primeros síntomas de cáncer de pulmón

Los principales síntomas asociados a esta enfermedad son: 

  • Tos seca y persistente;
  • Dificultad para respirar;
  • Falta de aire;
  • Disminución del apetito;
  • Perdida de peso;
  • Ronquera;
  • Dolor en la espalda;
  • Dolor en el tórax;
  • Flema con sangre;
  • Cansancio extremo.

Gran parte de los síntomas puede que ni siquiera estén relacionados con el cáncer como tal, sino que pueden ser el resultado de alguna otra enfermedad que la persona puede poseer. Los fumadores con más de 40 años o que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y que presentan estos síntomas deben acudir a una consulta con el médico neumonólogo para que le realicen una evaluación.

Síntomas en las etapas más avanzadas

Normalmente, los primeros síntomas del cáncer de pulmón ya surgen en las etapas más avanzadas. Los síntomas más comunes en esta fase de la enfermedad son flema con sangre, dificultad para tragar, ronquera e infección pulmonar. Además de esto, pueden haber manifestaciones y complicaciones del cáncer de pulmón como el tumor de Pancoast y la metástasis, que presentan síntomas más específicos de la enfermedad.

Síndrome de Pancoast

El síndrome de Pancoast, también llamado tumor del vértice superior está localizado en la parte superior del pulmón derecho o izquierdo, posee síntomas más específicos como disminución del tamaño de la pupila de los ojos, dolor en el brazo y en el hombro, reducción de la fuerza muscular y aumento de la temperatura de la piel en la región de tórax, ausencia de sudoración y caída de los párpados. 

Metástasis

La metástasis ocurre cuando las células cancerígenas son transportadas para otras regiones del cuerpo por medio del torrente sanguíneo o de los vasos linfáticos. La metástasis puede ocurrir en pocos meses y, dependiendo de la región donde ocurre, puede causar diferentes síntomas. 

En la metástasis pulmonar puede haber dolor en el tórax no relacionada con la respiración o derrame pleural. En la metástasis cerebral puede haber dolor de cabeza, náuseas, vómitos y, hasta déficit neurológicos. En caso de la metástasis ósea, puede ocurrir dolor en los huesos y fracturas recurrentes. Cuando existe metástasis hepática es común el aumento del tamaño del hígado, ligera pérdida de peso y dolor del lado superior derecho del estómago. 

¿Quién tiene más riesgo de tener cáncer de pulmón?

El tabaquismo es el principal factor de riesgo para el surgimiento de cáncer de pulmón, estando relacionado con más del 90% de los casos. Algunos otros factores también pueden influenciar en el proceso de desarrollo de esta enfermedad como la contaminación del aire, infecciones respiratorias recurrentes, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), inhalación de sustancias químicas tóxicas y factores genéticos. 

El tratamiento con cirugía, quimioterapia o radioterapia puede ser utilizado para curar el cáncer del pulmón, o ayudar a mejorar la calidad de vida del paciente. 

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