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Selenio: qué es, beneficios para la salud y cuánto tomar suplementos

El selenio es un mineral con un alto poder antioxidante que ayuda a prevenir enfermedades como el cáncer y a fortalecer el sistema inmunológico, además de protegerlo contra problemas cardíacos como aterosclerosis.

El selenio se encuentra en el suelo y está presente en el agua y alimentos como harina de trigo, pan y la yema de huevo. El suplemento de selenio debe estar orientado por el médico o nutricionista, ya que el exceso de selenio en el organismo puede tener efectos negativos para la salud. 

Dentro de los beneficios del selenio para el organismo se encuentras:

1. Actúa como antioxidante

Selenio: qué es, beneficios para la salud y cuánto tomar suplementos

El selenio es un poderoso antioxidante que ayuda a reducir la cantidad de radicales libres en el organismo. Estos se forman naturalmente durante el metabolismo corporal, pero pueden causar daños como inflamación, alteraciones en el funcionamiento de las células y el envejecimiento.

Las personas que fuman, consumen bebidas alcohólicas de forma regular y que viven bajo mucho estrés terminan produciendo una mayor cantidad de radicales libres, teniendo la necesidad de un mayor consumo de nutrientes antioxidantes.

2. Previene el cáncer

Por ser antioxidante, el selenio protege las células contra cambios en su ADN que  que llevan a la producción de tumores, siendo importante para prevenir principalmente los cánceres de pulmón, mama, próstata y colon.

3. Previene enfermedades cardiovasculares

El selenio reduce la cantidad de sustancias inflamatorias en el organismo y aumenta la cantidad de glutation, un poderoso antioxidante en el organismo. Estas acciones reducen la oxidación del colesterol malo en los vasos sanguíneos, cuando esto sucede, se producen placas de ateroma que ocluyen las arterias y causan problemas como infartos, ACV y trombosis. 

4. Mejora el funcionamiento de la tiroides

Selenio: qué es, beneficios para la salud y cuánto tomar suplementos

La tiroides es el órgano que más almacena selenio en el organismo, ya que es esencial para mantener una buena producción de hormonas. La deficiencia de selenio puede llevar a padecimientos como la tiroiditis de Hashimoto, que es un tipo de hipertiroidismo que se produce porque las células de defensa comienzan a atacar a la tiroides, reduciendo su funcionamiento.

5. Fortalece el sistema inmunológico

Cantidades adecuadas de selenio en el organismo ayudan a reducir la inflamación y a mejorar el sistema inmunológico ayudando incluso a personas con enfermedades como VIH, tuberculosis y hepatitis C a aumentar su inmunidad contras enfermedades oportunistas.

6. Ayuda a la pérdida de peso

Por tener una importancia para el buen funcionamiento de la tiroides, el selenio ayuda a prevenir el hipotiroidismo, enfermedades que hacen al metabolismo más lento y favorecen la ganancia de peso.

Además, el exceso de peso aumenta la inflamación en el organismo, produciendo una desregulación en la producción de hormonas de la saciedad. Además, por actuar como antiinflamatorio antioxidante, el selenio también ayuda a reducir las alteraciones hormonales relacionadas con el exceso de grasa, lo que favorece el adelgazamiento.

7. Previene Alzheimer

Selenio: qué es, beneficios para la salud y cuánto tomar suplementos

Por actuar com antioxidante, el selenio ayuda a prevenir y a reducir el avance de enfermedades como Alzheimer, Parkinson y esclerosis múltiple.

Este beneficio aumenta cuando el selenio se consume a partir de alimentos fuentes de grasas buenas, como la yema de huevo y el pollo.

Cuándo tomar suplementos de selenio

En general, la mayoría de las personas que tienen una alimentación variada obtienen las cantidades recomendadas de selenio para mantenerse saludables, pero en algunos casos su deficiencia es más común, como en aquellos que padecen VIH, enfermedad de Crohn y personas que mantienen una alimentación a través de sueros nutritivos intravenosos.

En estos casos, el médico o nutricionista pueden prescribir el uso de suplementos de selenio.

Riesgos del exceso de selenio

El exceso de selenio en el organismo puede causar problemas graves como falta de aire, fiebre, náuseas y mal funcionamiento de órganos, como el hígado, riñones y corazón. Cantidades muy elevadas pueden incluso conducir a la muerte, por lo que su suplemento debe ser hecho de acuerdo a la orientación del médico o del nutricionista.

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