Paraplejia: qué es, tipos y principales causas

noviembre 2020

La paraplejia es un termino médico utilizado cuando el paciente no puede mover o sentir de la mitad del cuerpo hacia abajo, afectando las piernas, los pies, los tobillos y puede incluir o no el abdomen. 

Esta es una situación que puede ser permanente, siendo causada principalmente por una lesión a nivel de la médula espinal. Además, de no poder mover las piernas, la persona con paraplejia no controla la orina y los intestinos y, por esto, es frecuente que la persona sufra infección urinaria y estreñimiento.

Tipos de paraplejia

Los tipos de paraplejia pueden ser:

  • Paraplejia espástica: cuando se observa un aumento anormal del tono muscular de las piernas, con aumento de la rigidez;
  • Paraplejia flácida: cuando los músculos de las piernas están muy débiles;
  • Paraplejia completa: cuando no hay sensibilidad en el movimiento de las piernas;
  • Paraplejia incompleta: cuando hay sensibilidad, pero la fuerza de las piernas está disminuida.

El médico neurólogo indica el tipo de paraplejia que la persona posee luego de la consulta, donde investiga la fuerza muscular y la sensibilidad, asimismo, exámenes de imagen como la resonancia magnética y la tomografía computarizada pueden mostrar la gravedad de la lesión en la médula.

Principales causas

La paraplejia es causada por una lesión medular grave, que impide que los impulsos nerviosos lleguen hasta las piernas y los pies. Algunos ejemplos de situaciones que pueden lesionar a la médula vertebral, son enfermedades infecciosas, como mielitis transversa, traumatismo como accidentes de tránsito, ACV, tumores, fracturas de las vértebras, lesión por bombas o armas de fuego, práctica de deportes extremos y hernia de disco. 

Estas situaciones pueden suceder en cualquier etapa de la vida y como consecuencia, la persona queda imposibilitada de caminar, necesitando silla de rueda. Emocionalmente, es normal que la persona quede conmovida, pero con la rehabilitación pude encontrar nuevamente el bienestar y mejorar la calidad de vida, pero en la mayoría de los casos la paraplejia es irreversible y no tiene cura.

Fisioterapia para la paraplejia

La fisioterapia para la paraplejia consiste en ejercicios que mejoran la circulación sanguínea y evitan las deformidades que suelen ocurrir cuando los músculos no son debidamente estimulados.

El tratamiento fisioterapéutico, debe ser orientado por el fisioterapeuta en función de las necesidades que el paciente presenta. Durante la rehabilitación, el paciente puede hacer natación u otro deporte adecuado a su realidad, de forma de mejorar la autoestima y aumentar el bienestar físico y emocional. Algunas orientaciones generales son: 

  • Realizar movimientos pasivos de acuerdo con la amplitud de la cadera y de las piernas;
  • Hacer movimientos que preserven las articulaciones de los hombros, codos y muñecas;
  • Usar medias elásticas;
  • Hacer ejercicios que promuevan el retorno venoso;
  • Hacer musculación para fortalecer los músculos de los brazos, pecho, hombros y espalda. 

Debido a que permanecen mucho tiempo sentados en la silla de ruedas, estos pacientes pueden desarrollar heridas conocidas como escaras o úlceras por presión, que, si no se tratan adecuadamente se pueden infectar. Lo que se puede hacer para reducir el riesgo de escaras, es cambiar de posición de 2 en 2 horas y colocar una almohada especial en la silla de ruedas, para ayudar a la circulación sanguínea en este sitio.

¿Esta condición tiene cura?

La paraplejia por lo general no tiene cura, pero cuando es provocada por una compresión de la médula espinal o por alguna otra enfermedad infecciosa o degenerativa, se puede curar.

En situaciones donde hay compresión de la médula, la cirugía puede ser eficaz para descomprimir la zona, permitiendo la transmisión de los impulsos nerviosos, y en el caso de las enfermedades, cuando son tratadas adecuadamente, la paraplejia es revertida.

No obstante, en la mayoría de los casos la paraplejia no tiene cura y la fisioterapia, es recomendada para estimular la circulación sanguínea, prevenir la formación de escaras, evitar contracturas de las articulaciones y facilitar los traslados de la silla para el sofá o para la cama, por ejemplo.

¿Cuál es la diferencia entre paraplejia y tetraplejia?

Mientras que la paraplejia afecta solo a las piernas, la tetraplejia también conocida por cuadriplejia, es diagnosticada cuando la lesión en la médula compromete el movimiento de las 4 extremidades los brazos y las piernas y el tronco. 

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2020. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em noviembre de 2020.

Bibliografía

  • INSTITUTO FEDERAL DE EDUCAÇÃO, CIÊNCIA E TECNOLOGIA DE SANTA CATARINA - IFSC. Abordagem Multiprofissional do cuidado à pessoa com lesão medular. 2016. Disponível em: <http://www.ifsc.edu.br/documents/30701/523474/Lesao+Medular+WEB.pdf/39df2463-bd7b-5e88-7a8f-da0594784c9b>. Acceso en 18 dic 2018
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.