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¿Qué necesitas saber?

¿Qué es la tomografía computarizada y para qué sirve?

La tomografía computarizada o TC, es un examen de imagen que utiliza rayos X para generar imágenes del cuerpo que son procesadas por una computadora, pudiendo ser los huesos, órganos o tejidos. Este examen no produce dolor, por lo que a cualquier persona se le puede realizar, las embarazadas deben optar de preferencia por otros exámenes antes de la tomografía computarizada como ultrasonido o resonancia magnética, ya que la exposición a radiación es mayor en la TC. 

En la tomografía computarizada puede utilizarse contraste, que es un tipo de líquido que puede ser ingerido, inyectado en la vena o introducido en el recto durante el examen para facilitar la visualización de ciertas partes del cuerpo.

La TC debe ser realizada siempre bajo orientación médica, puesto que hay exposición a radiación, lo que puede ser perjudicial para la salud cuando no se tiene la guía adecuada. 

Tomógrafo
Tomógrafo

Para qué sirve

La tomografía computarizada sirve como auxiliar para el diagnóstico de enfermedades musculares y óseas, identificar la localización de un tumor o coágulo, además de detectar y monitorear enfermedades y lesiones. Los principales tipos de tomografías son: 

  • Tomografía de cráneo: Indicada para el estudio de traumas, infecciones, en caso de hemorragia, hidrocefalia o presencia de aneurismas;
  • Tomografía de abdomen y de pelvis: Solicitada para evaluar la evolución de tumores y abscesos, además de comprobar la agudeza de apendicitis, litiasis, malformación renal, pancreatitis, pseudoquistes, lesiones en el hígado, cirrosis y hemangioma; 
  • Tomografía de miembros superiores e inferiores: Utilizada para evaluar lesiones musculares, fracturas, tumores e infecciones;
  • Tomografía de tórax: Indicada para el estudio de infecciones, enfermedades vasculares, rastreo de tumores y evaluación de la evolución de estos. 

Normalmente las tomografía de cráneo, tórax y abdomen se hacen con contraste para que pueda visualizarse mejor las estructuras y sea posible distinguir fácilmente los diferentes tipos de tejidos. 

Generalmente la tomografía computarizada no es la primera opción de examen diagnóstico, ya que la radiación es utilizada para generar imágenes. En la mayoría de las ocasiones el médico recomienda otros exámenes como rayos X, dependiendo del lugar del cuerpo. 

Cómo prepararse para el examen

Antes de la realización de la tomografía es importante estar en ayuno de acuerdo a las indicaciones del médico, pudiendo ser de 4 a 6 horas para que haya una mejor absorción del contraste. Además, es importante suspender el uso de metformina en caso de estarlo tomando, 24 horas antes y 48 horas después del examen, ya que puede haber una reacción con el contraste. 

Durante el examen, la persona permanece acostada en una mesa y entra durante 15 minutos al tomógrafo, el cual tiene forma de aro. 

Ventajas y desventajas del TC

La tomografía computarizada es un examen que se utiliza mucho como auxiliar diagnóstico en diversas enfermedades, permitiendo evaluar secciones (partes) del cuerpo y proporcionando imágenes más nítidas que permiten distinguir los diferentes tejidos. Por ser un examen versátil, la TC se considera el examen de elección para la investigación de nódulos o tumores cerebrales o pulmonares. 

La desventaja de la TC es el hecho de que el examen se hace por medio de la emisión de radiación (rayos X), que por más que no sea en cantidades muy grandes, puede tener efectos nocivos para la salud cuando la persona es expuesta constantemente a este tipo de radiación. Además, dependiendo del objetivo del examen, el médico puede recomendar el uso de contraste, el cual puede tener algunos riesgos de acuerdo con la persona, como por ejemplo reacciones alérgicas o efectos tóxicos en el organismo. Vea cuáles con los posibles riesgos de los exámenes con contraste.

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