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Odinofagia: qué es, principales causas y qué hacer

La odinofagia, popularmente conocida como dolor de garganta, es un síntoma muy común que se caracteriza por una sensación de dolor que puede localizarse en la faringe, la laringe o las amígdalas al tragar alimentos sólidos y/o líquidos. Esta puede presentarse en situaciones como gripe, resfriado, infección, alergia, exposición al aire seco o a irritantes, por ejemplo, y debe ser tratada en función de la causa que la originó.

En la mayor parte de los casos, el dolor de garganta viene acompañado de otros síntomas que ayudan a realizar un diagnóstico, permitiendo establecer el tratamiento más adecuado.

Odinofagia: qué es, principales causas y qué hacer

1. Gripe y resfriado

La gripe y el resfriado son las causas más comunes de odinofagia, esto porque la nariz es la principal entrada para el virus, el cual termina acumulándose y multiplicándose en la mucosa de la garganta, causando dolor. Otros síntomas que pueden presentarse son tos, fiebre, estornudos y dolor de cabeza y de cuerpo.

Qué hacer: para ayudar a aliviar los síntomas, el médico puede recomendar analgésicos y antiinflamatorios para el dolor y la fiebre, antihistamínicos para la secreción nasal y los estornudos y jarabe para calmar la tos. En algunos casos, si surge una infección bacteriana puede ser necesario tomar antibióticos.

2. Infección por bacterias

La odinofagia puede ser causada por bacterias, siendo la más común la infección por Streptococcus pyogenes, que es una bacteria que está presente de forma natural en la mucosa de la garganta sin causar enfermedades. No obstante, debido a algunas situaciones, puede haber un desequilibrio entre las especies de microorganismos en la región y, consecuentemente, una proliferación de este tipo de bacteria, dando origen a una infección. Además, las ITS como la gonorrea o la clamidia, también pueden causar infección y dolor en la garganta.

Qué hacer: por lo general, el tratamiento consiste en la administración de antibióticos que deben ser prescritos por el médico, el cual también puede recetar analgésicos para aliviar la odinofagia.

3. Reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico consiste en el retorno del contenido del estómago al esófago y la boca, lo que puede causar dolor e inflamación en la garganta debido a la presencia de ácido secretado en el estómago. Obtenga más información sobre el reflujo gastroesofágico.

Qué hacer: para evitar la odinofagia causada por el reflujo del contenido gástrico, el médico puede recomendar la administración de medicamentos inhibidores de la producción de ácido, antiácidos o protectores gástricos.

4. Aire seco y aire acondicionado

Cuando el aire está más seco, las mucosas de la garganta y de la nariz tienden a perder humedad, por lo que la garganta puede secarse e irritarse.

Qué hacer: lo ideal es evitar el aire acondicionado y la exposición a ambientes secos. Asimismo, se aconseja beber mucha agua y usar soluciones de hidratación en las mucosas, como suero fisiológico en la nariz, por ejemplo.

5. Alergia

En ciertas ocasiones, cuando ocurre una reacción alérgica, la garganta puede irritarse y, además, pueden incluso surgir síntomas como secreción nasal, lagrimeo o estornudos, por ejemplo.

Qué hacer: el médico puede recomendar la administración de antihistamínicos para atenuar los síntomas alérgicos.

6. Humo de cigarro y contaminación del aire

El humo del cigarrillo y la contaminación del aire causada por incendios, emisión de vehículos o actividades industriales, por ejemplo, también son responsables de causar irritación en la garganta. Vea otras consecuencias que tiene la contaminación para la salud.

Qué hacer: se debe evitar lugares cerrados con exceso de humo de cigarrillo y preferir acudir a espacios verdes donde el aire esté menos contaminado.

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Bibliografía

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  • THE COLLEGE OF FAMILY PHYSICIANS OF CANADA. Sore Throat - Easing the pain of a sore throat. Disponible en: <https://www.cfpc.ca/uploadedFiles/Resources/Resource_Items/Patients/SoreThroat_EN.pdf>. Acceso en 22 Oct 2019
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