Reflujo gastroesofágico: qué es, síntomas y tratamiento

El reflujo gastroesofágico es el retorno del contenido del estómago hacia esófago y en dirección a la boca, causando dolor e inflamación constante de la pared del esófago. Esto sucede cuando el músculo y los esfínteres que deberían impedir que el ácido del estómago salga de su interior no funcionan adecuadamente.

El grado de inflamación causado en el esófago por el reflujo depende de la acidez del contenido del estómago y de la cantidad de ácido que entra en contacto con la mucosa del esófago, pudiendo causar una enfermedad llamada esofagitis, porque el revestimiento del estómago lo protege contra los efectos de sus propios ácidos, pero el esófago no posee estas características provocando una sensación incómoda de ardor, llamada acidez.

Los síntomas de reflujo son bastante molestos, por lo que es importante consultar al gastroenterólogo para que pueda realizar una evaluación e indicar el tratamiento adecuado, que normalmente involucra el uso de medicamentos que disminuyen la producción de ácido por el estómago y ayudan a aliviar los síntomas.

Reflujo gastroesofágico: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de reflujo pueden surgir a los pocos minutos u horas después de comer, manifestándose principalmente sensación de ardor y pesadez en el estómago. Otros síntomas comunes de reflujo son:

  • Sensación de ardor que puede manifestarse en la garganta y pecho, además del estómago;
  • Eructos,;
  • Acidez;
  • Indigestión;
  • Tos seca frecuente después de comer;
  • Regurgitación de los alimentos;
  • Dificultad para deglutir los alimentos;
  • Laringitis;
  • Crisis de asma o infecciones recurrentes de las vías aéreas superiores.

Los síntomas tienden a empeorar cuando la persona se agacha o se inclina como si estuviera recogiendo algo del suelo, por ejemplo, o se permanece horizontalmente después de comer, como ocurre al momento de tomar una siesta. El reflujo constante puede provocar una inflamación intensa en la pared del esófago, llamada esofagitis, que en caso de no ser tratada de forma correcta, puede incluso evolucionar a cáncer. Conozca más sobre los síntomas de la esofagitis.

Síntomas de reflujo en bebés

El reflujo en bebés también provoca el retorno de contenido alimentario del estómago hacia la boca, por lo que algunos de los signos y síntomas que pueden indicar esta situación son vómitos constantes, sueño agitado, dificultad para lactar y ganar peso, y ronquidos debido a la inflamación de la laringe.

Además, el bebé puede desarrollar otitis de repetición debido a la inflamación frecuente de las vías aéreas o incluso neumonía aspirativa, debido a la entrada de alimento en los pulmones. Conozca más sobre cómo reconocer los síntomas de reflujo en bebés.

Reflujo gastroesofágico: qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico del reflujo gastroesofágico debe ser realizado por un gastroenterólogo, pediatra o médico general a partir de la evaluación de los signos y síntomas presentados por la persona. Además, el médico puede solicitar algunos estudios para confirmar el diagnóstico y confirmar la gravedad del reflujo.

Así, puede recomendarse la realización de una manometría esofágica y medición del pH en 24 horas, la cual relaciona los síntomas presentados con las alteraciones de la acidez del jugo gástrico para determinar la cantidad de veces que se presenta el reflujo.

Además, también puede indicarse la realización de una endoscopia digestiva para observar las paredes del esófago, estómago y el inicio del intestino delgado para determinar la posible causa del reflujo. Conozca cómo se realiza la endoscopia

Cómo se realiza el tratamiento para el reflujo

El tratamiento para el reflujo puede ser realizado con medidas sencillas, como llevar una alimentación adecuada o utilizar medicamentos como domperidona, los cuales aceleran el vaciamiento gástrico, omeprazol o esomeprazol, el cual reducen la cantidad de ácido en el estómago o antiácidos, que neutralizan la acidez presente en el estómago. Conozca cuáles son los medicamentos indicados para el reflujo.

Los cambios en la alimentación para tratar esta enfermedad son necesarios, pero deben adaptarse al tratamiento medicamentoso y también deben ser personalizados. Generalmente la persona que sufre de reflujo debe eliminar o reducir el consumo de bebidas alcohólicas, alimentos ricos en grasa como frituras y productos industrializados, evitar comer chocolate, refrescos, picantes y alimentos flatulentos, además de evitar el cigarrillo y los refrescos. Además de esto, es importante que la última comida del día se realice 2 a 3 horas antes de acostarse (como mínimo), evitando de esta forma que el contenido del estómago se regrese hacia la boca.

Otras recomendaciones importantes son evitar el uso de ropas ajustadas y de cinturones, ya que hacen presión sobre el estómago favoreciendo el reflujo, y al acostarse debe colocar una almohada elevada para mantener un ángulo aproximado de 45º.

En los casos más graves de reflujo gastroesofágico, el médico podrá recomendar la realización de una cirugía para evitar que el contenido del estómago pase hacia el esófago causando los síntomas descritos anteriormente. 

Vea en el siguiente video más consejos de alimentación para el reflujo:

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Bibliografía

  • SOCIEDADE PORTUGUESA DE GASTROENTEROLOGIA. Doença de refluxo gastro-esofágico: normas de orientação clínica. 2012. Disponible en: <https://www.spg.pt/wp-content/uploads/2015/11/NOC_drge.pdf>. Acceso en 06 Ene 2021
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