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Cómo identificar los síntomas y tratar la Meningitis Bacteriana

La meningitis bacteriana es la infección que provoca la inflamación del tejido que recubre el cerebro y la médula, es causada por distintos tipos de bacterias como por ejemplo Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae, Mycobacterium tuberculosis o Haemophilus influenzae.

Generalmente, la meningitis bacteriana es una situación grave que puede colocar la vida de la persona en riesgo, en caso de que no sea tratada adecuadamente. A pesar de esto, la meningitis bacteriana tiene cura, pero a penas surjan los primeros síntomas la persona debe ser llevada a la emergencia hospitalaria para que reciba el tratamiento adecuado lo más pronto posible.

Cómo identificar los síntomas y tratar la Meningitis Bacteriana

Principales síntomas

El tiempo de incubación de la bacteria es de 4 días, por lo que al cabo de este tiempo la persona comienza a presentar los primeros síntomas de la enfermedad que pueden ser:

  • Fiebre superior a 38º C;
  • Dolor de cabeza intenso;
  • Dolor en la nuca al girar el cuello;
  • Manchas moradas en la piel;
  • Rigidez muscular en el cuello;
  • Cansancio y apatía;
  • Sensibilidad a la luz o al sonido;
  • Confusión mental.

Además de estos síntomas, en casos de meningitis en bebés pueden incluir irritabilidad, llanto fuerte, convulsiones y la fontanela suele endurecerse.

Vea cómo identificar los síntomas de la meningitis en niños.

Cómo se contagia 

El contagio de la meningitis bacteriana ocurre a través del contacto con gotas de saliva de un individuo infectado. Por este motivo el paciente con meningitis debe utilizar una mascarilla facial y debe evitar toser, estornudar o hablar muy cerca de individuos sanos. Sin embargo, la prevención de la meningitis bacteriana se puede realizar con la colocación de la vacuna para la meningitis, que debe colocarse en los bebés a los 2, 4 y 6 meses de edad.

Además del contagio de una persona a otra, la meningitis puede surgir en los recién nacidos si se infecta con el Estreptococo del grupo B durante el parto, una bacteria que puede estar en la vagina de la madre pero que no causa síntomas, este tipo se denomina meningitis puerperal.

Cómo se realiza el diagnóstico

Para diagnosticar la meningitis bacteriana, el médico evalúa los síntomas presentes en el individuo, además de esto, también podría solicitar un análisis del líquido cefalorraquídeo, para examinar si hay o no la presencia de bacterias.

Además de esto, en caso de que el examen de positivo, podrá solicitar un antibiograma que permita identificar cuál es el tipo de antibiótico que debe ser utilizado para tratar determinada bacteria.

Secuelas de la meningitis bacteriana

Las secuelas de la meningitis bacteriana pueden ser:

  • Alteraciones cerebrales;
  • Sordera;
  • Parálisis motora;
  • Epilepsia;
  • Dificultad en el aprendizaje.

Normalmente, las secuelas de meningitis bacteriana surgen cuando el tratamiento no se realiza adecuadamente, especialmente en individuos con más de 50 años o niños.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la meningitis bacteriana debe realizarse en el hospital con la colocación de antibióticos a través de vía intravenosa, pero la persona puede quedarse hospitalizada en aislamiento durante las primeras 24 horas después de iniciar el tratamiento con los antibióticos y puede volver a casa al cabo de 14 o 28 días, cuando esté totalmente curada.

Medicamentos

Los medicamentos serán prescritos por el médico e indicará el antibiótico de acuerdo con el tipo de bacteria que esté implicada:

Bacteria causalMedicamento
Neisseria meningitidisPenicilina G. Cristalina o Ampicilina
Streptococcus pneumoniaePenicilina G. Cristalina
Haemophilus influenzaeCloranfenicol o Ceftriaxone

En los niños el médico puede prescribir Prednisona.

Los antibióticos pueden empezar a tomarse tan pronto como se sospeche de la enfermedad, y si los exámenes demuestran que no se trata de meningitis, puede que no sea necesario continuar con el tratamiento. Además de los medicamentos puede ser importante la colocación de suero por vía intravenosa. 

Si el médico por algún motivo no consigue averiguar cuál es la bacteria que está causando meningitis, puede indicar una combinación de antibióticos como Penicilina G. Cristalina + Ampicilina o Cloranfenicol o Ceftriaxona, por ejemplo.

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