Hiperpigmentación: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La hiperpigmentación es el oscurecimiento de la piel debido a la producción aumentada de melanina, que puede suceder en cualquier parte del cuerpo y causar manchas oscuras y desigualdades alrededor de la piel.

El aumento de la producción de melanina normalmente es causada por la exposición del sol y heridas en la piel, pero también puede suceder debido a la predisposición genética, alteraciones hormonales, efectos secundarios de medicamentos y en algunos casos, cáncer de piel. 

En caso de sospechar de hiperpigmentación, especialmente si las manchas de la piel aumentan de tamaño o no mejoran, es recomendado consultar a un dermatólogo. El tratamiento puede incluir medicamentos en la forma de cremas y/o comprimidos, peeling y terapia con láser para disminuir la pigmentación de la piel.

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Síntomas de hiperpigmentación

El principal síntoma de la hiperpigmentación es el aparecimiento de manchas oscuras en la piel, que pueden surgir en cualquier parte del cuerpo.

Estas manchas también pueden ser marrones, rojizas o negras, tener tamaños y formatos variados y, en algunos casos, cambiar de apariencia con el tiempo.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de hiperpigmentación normalmente es realizado por el dermatólogo basado en los síntomas y alteraciones verificadas en el examen de la piel de la persona, donde se puede identificar el aumento de su pigmentación.

El médico dermatólogo puede realizar exámenes de dermatoscopia, que se examina la piel utilizando una lupa especial para evaluar las alteraciones con más detalles. 

Asimismo, el médico puede también indicar exámenes como el dosaje de ACTH, cortisol, TSH y hierro en sangre o una biopsia de la piel para identificar la causa de hiperpigmentación.

Posibles causas

Las principales causas de hiperpigmentación son:

  • Heridas, alergias u infecciones en la piel, conocida técnicamente como hiperpigmentación pos-inflamatoria;
  • Exposición al sol, especialmente cuando no se utiliza filtro solar;
  • Alteraciones hormonales, debido a embarazo, pubertad o enfermedades como la insuficiencia adrenal;
  • Predisposición genética, como en los casos de pecas;
  • Efectos secundarios de medicamentos, como pastillas anticonceptivas;
  • Cáncer e piel, como melanoma,

La hiperpigmentación de la piel es el resultado del aumento de la producción de melanina, sustancia responsable de dar color en la piel y que al acumularse, lleva al desarrollo de manchas oscuras. Conozca otras causas de manchas oscuras en la piel.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la hiperpigmentación debe ser orientado por el dermatólogo, y normalmente es realizado con el uso diario de filtro solar y algunos medicamentos en la forma de gel o crema, como hidroquinona, ácido glicólico o tretinoína.

En algunos casos, puede ser indicado el uso de medicamentos orales, como melatonina o ácido tranexámico, realizar peelings o terapia como láser para controlar la producción de melanina.

Asimismo, siempre que exista un tratamiento específico para la causa de hiperpigmentación, este debe ser realizado de acuerdo con la orientación de un dermatólogo para evitar que las manchas retornen, evitar la progresión y permitir la recuperación de la piel.