Manchas oscuras en la piel: 8 causas y qué hacer

Actualizado en enero 2024

Las manchas oscuras que aparecen en la cara, manos, brazos u otras partes del cuerpo pueden ser causadas por una exposición excesiva al sol, cambios hormonales, queratosis seborreica o ser consecuencia del contacto de la piel con el limón, por ejemplo.

Sin embargo, en casos más graves, las manchas en la piel pueden indicar cáncer de piel, por lo que es importante prestar atención a sus características.

Siempre que la mancha aumente de tamaño, presente diferentes coloraciones, cause alguna incomodidad o no tenga una causa definida, se debe acudir a un dermatólogo para que la examine con una luz especial, de manera que se identifique cuál es la posible causa e indique el tratamiento más adecuado.

8 causas de manchas oscuras en la piel

Las principales causas de manchas oscuras en la piel son:

1. Depilación con afeitadora

Mancha oscura por uso de afeitadora
Mancha oscura por uso de afeitadora

El uso de afeitadoras para eliminar el vello puede causar irritación en la región, favoreciendo la aparición de manchas, las cuales pueden oscurecerse con el uso de la máquina de afeitar y por el roce de la piel con la ropa o la propia piel, observándose con mayor frecuencia en las axilas e ingle.

Qué hacer: para aclarar las manchas provocadas por la afeitadora se puede recomendar el uso de cremas blanqueadoras o tratamientos estéticos, según la recomendación del dermatólogo.

2. Pecas

Pecas
Pecas

Las pecas son pequeñas manchas que pueden aparecer en la piel, especialmente en la cara y los brazos, de color marrón o rojizo, y que aparecen debido al aumento de la producción de melanina.

Las pecas suelen tener un origen genético, sin embargo, es posible que su aparición se vea favorecida por una exposición excesiva al sol, pudiendo también hacerse más evidentes tras la exposición solar.

Qué hacer: las pecas no requieren tratamiento, ya que no suponen un riesgo para la salud. Sin embargo, algunas personas pueden sentir la necesidad de someterse a un tratamiento estético para reducir y aclarar las pecas, pudiendo el dermatólogo recomendar el uso de cremas blanqueadoras o retinoides, el uso diario de protector solar adecuado al tipo de piel o la realización de un tratamiento con láser. 

3. Manchas causadas por el sol

Mancha por exposición solar
Mancha por exposición solar

Es el tipo de mancha más común en cara, brazos o piernas y aparece debido a la exposición solar a lo largo de los años, siendo común a partir de los 45 años.

Normalmente, este tipo de manchas pueden oscurecerse con el paso de los años si no se protege la piel con protector solar a diario.

Qué hacer: exfoliar la piel dos veces por semana puede ayudar a eliminar las manchas más claras y superficiales, sin embargo, el dermatólogo podrá recomendar el uso de láser o de luz pulsada intensa (LPI) para igualar el tono de la piel.

Además, es muy importante utilizar protector solar a diario para evitar que se oscurezcan las manchas existentes y evitar que aparezcan nuevas. Vea cuál es el mejor protector solar y cómo debe aplicarse.

4. Melasma

Melasma
Melasma

El melasma es un tipo de mancha oscura en la piel del rostro que se desarrolla tras periodos prolongados de exposición solar y, por tanto, también puede aparecer tras una quemadura solar, por ejemplo.

El melasma también es muy común durante el embarazo debido a los cambios hormonales, sin embargo, en estos casos se le conoce como cloasma gestacional. Conozca qué es el cloasma y cómo es el tratamiento.

Qué hacer: se debe aplicar diariamente sobre la piel protector solar con un factor de protección mínimo de 30, evitando la exposición prolongada al sol durante las horas de más calor, así como usar una crema humectante enriquecida con vitamina C durante el embarazo.

Si las manchas no se aclaran solas tras el nacimiento del bebé, se pueden utilizar tratamientos como el peeling con láser o el peeling ácido, por ejemplo. Vea qué cuidados debe tener durante el tratamiento del melasma.

5. Queratosis seborreica

Queratosis seborreica
Queratosis seborreica

La queratosis seborreica es un tipo de lunar alto y oscuro que aparece en la piel debido al proceso natural de envejecimiento y normalmente es benigno, no presentando ningún tipo de peligro para la salud.

Qué hacer: la queratosis seborreica se considera una afección benigna y no requiere tratamiento específico. Sin embargo, es importante consultar a un dermatólogo para evaluar el lunar y descartar la posibilidad de cáncer de piel.

6. Acantosis nigricans

Acantosis nigricans
Acantosis nigricans

La acantosis nigricans es una afección común en la diabetes, ya que se relaciona principalmente con la resistencia a la insulina. Además, puede ocurrir como consecuencia del síndrome de ovario poliquístico o del síndrome metabólico.

Por esto, como consecuencia de los cambios hormonales, es posible notar la aparición de manchas oscuras en pliegues, principalmente en las axilas, cuello y espalda. Obtenga más información sobre la acantosis nigricans.

Qué hacer: es importante identificar la causa de la acantosis nigricans, ya que esto permite realizar el tratamiento más adecuado, pudiendo recomendarse cambiar los hábitos alimentarios, para mantener niveles adecuados de azúcar en la sangre; practicar actividad física y/o ingerir medicamentos bajo indicación médica.

Además, para aclarar la mancha, se puede exfoliar la zona con jabón líquido mezclado con azúcar una vez por semana.

7. Fitofotodermatitis

Quemadura con limón
Quemadura con limón

La fitofotodermatitis es un tipo de mancha oscura provocada por el contacto del limón con la piel seguido de la exposición al sol, que hace que el ácido cítrico y la vitamina C reaccionen ante la presencia de los rayos ultravioleta del sol, provocando inflamación en la zona y dando lugar a la aparición de la mancha.

Qué hacer: en este caso, es importante lavar bien la piel con agua y jabón, aplicar una compresa fría en la zona y aplicar protector solar. En algunos casos, el dermatólogo puede recomendar el uso de pomadas reparadoras. Mira con más detalle cómo eliminar las manchas de la piel provocadas por el limón.

8. Melanoma

Melanoma
Melanoma

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que alcanza los melanocitos, que son las células de piel que son responsables por la producción de melanina, que es la sustancia que le da color a la piel.

El desarrollo de este tipo de cáncer de piel es favorecido por la exposición excesiva a la luz ultravioleta del sol o del bronceado artificial, causando la aparición de una mancha oscura en la piel con bordes irregulares y que crece a lo largo del tiempo. 

Qué hacer: es importante consultar al médico para que pueda evaluar la mancha e indicar el mejor tratamiento, que puede ser con crioterapia, inmunoterapia, terapia dirigida o radio y quimioterapia, dependiendo del estadio del cáncer.