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Conozca cuáles son las funciones del hígado

El hígado es uno de los órganos del aparato digestivo que es más importante para la digestión, porque tiene la función de metabolizar y almacenar nutrientes que solo están listos para ser absorvidos y utilizados por el organismo después de pasar por el. 

El hígado se considera un órgano, pero al mismo tiempo es una glándula, tiene aproximadamente 20 cm de ancho y pesa generalmente más de 1 kg. Se localiza en la parte superior derecha del abdomen muy cerca del estómago, y se subdivide en 4 lóbulos: derecho, izquierdo, caudado y cuadrado.

Conozca cuáles son las funciones del hígado

Funciones del hígado

El hígado es un órgano muy importante para la digestión de los alimentos porque es capaz de: 

  • Transformar la galactosa y la fructosa en glucosa para ser usada como fuente de energía; 
  • Almacenar el glucógeno y transformarlo en glucosa para enviarlo a la sangre cuando sea necesario;
  • Transformar las proteínas en aminoácidos, la síntesis de aminoácidos no esenciales y la producción de proteínas esenciales como la albumina, transferrina, fibrinógeno y otras lipoproteínas; 
  • Almacenar las vitaminas liposolubles y los minerales;
  • Filtrar la sangre, enviando para los riñones las toxinas para que sean eliminadas.

Además de esto, el hígado transforma la grasa de la alimentación y la acumula como fuente de energía, en cuyo caso la persona desarrolla una enfermedad llamada esteatosis hepática, que es cuando hay acumulación de grasa en el hígado, lo que perjudica su funcionamiento.

Anatomía del hígado
Anatomía del hígado

Otras funciones del hígado en el organismo

Além de ser parte fundamental na digestão, o fígado desempenha muitas funções importantes no organismo, algumas delas são:

  • Almacenamiento de las vitaminas A, B12, D y E, y de algunos minerales como el hierro y el cobre;
  • Destrucción de los hematíes viejos o anormales;
  • Participar en la digestión de las grasas en el proceso digestivo, a través de la secreción de la bilis; 
  • Almacenamiento y liberación de glucosa;
  • Síntesis de proteínas de plasma;
  • Síntesis de colesterol;
  • Producción de grasa (Lipogénesis);
  • Producción de precursores de las plaquetas;
  • Conversión de amonio en urea;
  • Purificación y desintoxicación de varias toxinas;
  • Metabolismo de los medicamentos.

El hígado tiene una gran capacidad de regeneración y es por eso que se puede donar parte del hígado, haciendo la donación en vida. Sin embargo, hay muchas enfermedades que pueden afectar el hígado, como la hepatitis, la grasa en el hígado y la cirrosis.

Enfermedades del hígado

Algunas de las enfermedades del hígado son:

  • Esteatosis hepática;
  • Absceso hepático;
  • Hepatitis autoinmune;
  • Hepatitis por virus A, B, C, D, E;
  • Colangitis esclerosante;
  • Hepatopatía alcohólica;
  • Trombosis de la vena porta;
  • Síndrome de Budd-Chiari
  • Cirrosis hepática;
  • Cáncer de hígado.

Principales síntomas de las enfermedades hepáticas

Cuando el hígado se encuentra afectado por alguna enfermedad es común que surjan síntomas como coloración amarillenta en la piel y en los ojos, orina oscura, heces claras, aumento e inflamación del hígado, dolor abdominal especialmente del lado derecho después de comer.

Sin embargo, el hígado también puede estar comprometido y la persona no presenta ningún síntoma, siendo descubierta alguna alteración al realizar exámenes de sangre que evalúan las enzimas hepáticas como ALT, AST, GGT y bilirrubina, o a través de exámenes de imagen como por ejemplo tomografía o ecografía.

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