Ferritina: valores normales y por qué puede estar alta o baja

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
agosto 2022

La ferritina es una proteína producida por el hígado que almacena el hierro dentro de las células del organismo, siendo fundamental para la formación de hemoglobina y de los glóbulos rojos o eritrocitos.

Por ello, el examen de ferritina es útil para evaluar la falta o exceso de hierro en el organismo, siendo normalmente solicitado junto con la medición de hierro sérico y el hemograma, además de que también es útil para el diagnóstico de la fase aguda de inflamaciones e infecciones.

Normalmente, en personas saludables el valor de referencia de la ferritina sérica es de 23 a 336 ng/mL en hombres y de 11 a 306 ng/mL en mujeres, pudiendo variar de acuerdo al laboratorio donde ser realice el examen. Sin embargo, en la mujer es normal que la ferritina esté baja durante el embarazo, debido al aumento del volumen sanguíneo y del paso de hierro a través de la placenta para el bebé. 

Qué significa la ferritina baja

La ferritina baja está siempre relacionada con niveles bajos de hierro y, por esto, el hígado no produce la ferritina, ya que no hay hierro disponible para ser almacenado. Las principales causas de la ferritina baja son:

  • Anemia ferropénica;
  • Hipotiroidismo;
  • Sangrado gastrointestinal;
  • Sangrado menstrual intenso;
  • Alimentación baja en hierro y vitamina C.

Los síntomas de la ferritina baja, generalmente incluyen cansancio, debilidad, palidez, falta de apetito, caída del cabello, dolores de cabeza y mareos.

Su tratamiento puede realizarse con la ingestión diaria de suplementos de hierro, indicados por el médico, y/o con dietas ricas en hierro, como carne y frijoles, y alimentos ricos en vitamina C como las naranjas y las fresas. La vitamina C favorece la absorción de hierro a nivel intestinal, siendo por eso necesario ingerirlo en conjunto con las comidas.

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Qué significa la ferritina alta

Los síntomas de ferritina alta pueden indicar la acumulación excesiva de hierro, sin embargo, en algunos casos, también puede ser síntoma de inflamaciones o infecciones, estando asociada a:

  • COVID-19;
  • Anemia hemolítica;
  • Anemia megaloblástica;
  • Enfermedad hepática alcohólica;
  • Linfoma de Hodgkin;
  • Infarto de miocardio en hombres;
  • Leucemia;
  • Hemocromatosis.

Generalmente los síntomas del exceso de ferritina son dolor en las articulaciones, cansancio, falta de aire o dolor abdominal y el tratamiento para la ferritina alta depende de su causa, pero normalmente también se complementa retirando sangre para equilibrar los niveles de hierro y realizando dietas bajas en hierro y/o vitamina C.

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Cuándo se solicita el examen de ferritina

El examen de ferritina es solicitado principalmente por el médico para evaluar los niveles de hierro en el organismo, por lo que se suele indicar su medición junto con el de hierro sérico, transferrina, en algunos casos; y también un hemograma. Además, como se trata de una proteína producida por el hígado, el médico también puede indicar la medición de TGO/AST y TGP/ALT, que son las enzimas que permiten evaluar la salud del hígado.

Además de ser responsable del almacenamiento de hierro, la ferritina se considera un marcador de inflamación, por lo que el examen de ferritina también puede solicitarse en caso de sospecha de infección o inflamación y/o con el objetivo de hacer un seguimiento de la evolución de la enfermedad y eficacia del tratamiento, en caso de que se esté llevando a cabo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em agosto de 2022.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.