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Ferritina: Qué es, valores normales y por qué se altera

La ferritina es una proteína producida por el hígado que almacena el hierro dentro de las células del organismo. Por esto, el examen de ferritina sérica es muy utilizado para diagnosticar la falta o el exceso de hierro en el organismo.

Normalmente, en personas saludables el valor normal de la ferritina sérica es de 23 a 336 ng/mL en hombres y de 11 a 306 ng/mL en mujeres, pudiendo variar de acuerdo al laboratorio donde ser realice el examen. Sin embargo, en la mujer es normal que la ferritina esté baja durante el embarazo debido al aumento del volumen sanguíneo y del paso de hierro a través de la placenta para el bebé. 

Para realizarse el examen no es necesario estar en ayunas y se la cantidad de esta proteína se mide a través de una muestra de sangre. Normalmente se solicita en conjunto con otros exámenes de laboratorio como hematología, dosificación de hierro sérico y saturación de transferrina, que es una proteína sintetizada principalmente en el hígado y que tiene como función transportar el hierro por el organismo.
 

Ferritina: Qué es, valores normales y por qué se altera

Ferritina baja

La ferritina baja está siempre relacionada con niveles bajos de hierro y, por esto, el hígado no produce la ferritina, ya que no hay hierro disponible para ser almacenado. Las principales causas de la ferritina baja son:

  • Anemia ferropénica;
  • Hipotiroidismo;
  • Sangrado gastrointestinal;
  • Sangrado menstrual intenso;
  • Alimentación baja en hierro y vitamina C.

Los síntomas de la ferritina baja, generalmente incluyen cansancio, debilidad, palidez, falta de apetito, caída del cabello, dolores de cabeza y mareos.

Su tratamiento puede realizarse con la ingestión diaria de suplementos de hierro, indicados por el médico, y/o con dietas ricas en hierro, como carne y frijoles, y alimentos ricos en vitamina C como las naranjas y las fresas. La vitamina C favorece la absorción de hierro a nivel intestinal, siendo por eso necesario ingerirlo en conjunto con las comidas.

Conoce cuáles son los alimentos con en hierro y cuáles son los alimentos con vitamina C.

Ferritina Alta

Los síntomas de ferritina alta pueden indicar la acumulación excesiva de hierro, sin embargo, en algunos casos, también puede ser síntoma de inflamaciones o infecciones, estando asociada a:

  • Anemia hemolítica;
  • Anemia megaloblástica;
  • Enfermedad hepática alcohólica;
  • Linfoma de Hodgkin;
  • Infarto de miocardio en hombres;
  • Leucemia;
  • Hemocromatosis.

Generalmente los síntomas del exceso de ferritina son dolor en las articulaciones, cansancio, falta de aire o dolor abdominal y el tratamiento para la ferritina alta depende de su causa, pero normalmente también se complementa retirando sangre para equilibrar los niveles de hierro y realizando dietas bajas en hierro y/o vitamina C.

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