Hierro sérico (alto o bajo): qué es, para qué sirve y valores normales

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
febrero 2021

El análisis de hierro sérico tiene como objetivo evaluar la concentración de hierro en la sangre, pudiéndose identificar si existe una deficiencia o sobrecarga de este mineral, el cual puede indicar deficiencias nutricionales, anemia o problemas hepáticos, por ejemplo, dependiendo de la cantidad de hierro en el torrente sanguíneo.

El hierro es un mineral importante para el organismo, ya que permite la unión del oxígeno con la hemoglobina, favoreciendo su transporte hacia todo el cuerpo, participa en el proceso de formación de los eritrocitos y ayuda al desarrollo de algunas enzimas importantes para el organismo.

Para qué sirve

El análisis del hierro sérico se solicita con el objetivo de evaluar si la persona presenta una carencia o sobrecarga de hierro, obteniendo de esta forma el diagnóstico. Normalmente, la medición de hierro sérico se solicita cuando el médico observa que el resultado de otros análisis se encuentran alterados, como el hemograma, principalmente la cantidad de hemoglobina, ferritina y transferrina, que es una proteína producida por el hígado y que su función es transportar el hierro hacia la médula, bazo, hígado y músculos. Conozca más sobre los valores normales de la transferrina y para qué sirve.

La medición del hierro sérico se realiza por medio del análisis de sangre obtenida en una muestra de laboratorio, y el valor normal puede variar de acuerdo al método diagnóstico utilizado, siendo normalmente:

  • Niños: 40 a 120 µg/dL
  • Hombres: 65 a 175 µg/dL
  • Mujeres: 50 170 µg/dL

Se recomienda realizar ayuno de al menos 8 horas y la acudir al laboratorio para la muestra de sangre por la mañana, ya que en cuando los niveles de hierro se encuentran más elevados. Además, es importante no tomar ningún suplemento de hierro por lo menos 24 horas antes del examen para no alterar el resultado. Las mujeres que utilizan anticonceptivos deben informarlo al momento de la obtención de la muestra para que se considere cuando se realice el análisis, ya que los anticonceptivos pueden alterar los niveles de hierro.

Hierro sérico alto

Cuando los niveles de hierro se encuentran aumentados en el torrente sanguíneo pueden manifestarse algunos síntomas, como dolor abdominal y en las articulaciones, problemas cardíacos, pérdida de peso, fatiga, debilidad muscular y disminución de la libido. El aumento de los valores del hierro sérico puede deberse a:

  • Alimentación rica en hierro;
  • Hemocromatosis;
  • Anemia hemolítica;
  • Intoxicación por hierro;
  • Enfermedades hepáticas, como cirrosis y hepatitis;
  • Transfusiones sanguíneas frecuentes.

Además, el aumento de hierro sérico puede ser consecuencia de una suplementación excesiva de hierro o del alto consumo de suplementos o alimentos ricos en vitamina B6 o B12.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para disminuir la cantidad de hierro sérico dependerá de la causa que detrás de su aumento, pudiendo indicarse cambios en la dieta, flebotomía o la toma de medicamentos quelantes de hierro, los cuales se juntan al hierro evitando que se acumule en el organismo. Conozca más sobre el tratamiento del exceso de hierro en la sangre.

Hierro sérico bajo

La disminución de la cantidad de hierro sérico puede observarse por medio del surgimiento de algunos síntomas, como cansancio excesivo, dificultad para concentrarse, piel pálida, caída de cabello, falta de apetito, debilidad muscular y mareos, por ejemplo. Conozca más sobre los signos y síntomas de la deficiencia de hierro.

El hierro sérico bajo puede ser consecuencia o indicar algunas situaciones, como por ejemplo:

  • Disminución de la cantidad de hierro consumido;
  • Flujo menstrual abundante;
  • Hemorragias gastrointestinales;
  • Alteración en el proceso de absorción de hierro por el organismo;
  • Infecciones crónicas;
  • Neoplasias;
  • Embarazo.

La principal consecuencia del hierro sérico bajo es la anemia ferropénica, la cual se presenta por una disminución de hierro en el cuerpo, disminuyendo la cantidad de hemoglobina y eritrocitos. Este tipo de anemia puede presentarse por una disminución en la cantidad de hierro consumido en la dieta, así como por alteraciones gastrointestinales que hacen más difícil el proceso de absorción. Conozca más sobre la anemia ferropénica y su tratamiento.

¿Cómo se trata?

En caso de que el médico confirme la disminución de hierro en la sangre y los demás análisis se vean alterados, puede indicarse el aumentar el consumo de alimentos ricos en hierro, como carnes y vegetales. Además, dependiendo de la cantidad de hierro y del resultado de los otros análisis, puede ser necesario un suplemento de hierro, el cual debe estar prescrito por un médico para que no haya un exceso en su consumo.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em febrero de 2021.

Bibliografía

  • GROTTO, Helena Z. W. Diagnóstico laboratorial da deficiência de ferro. Revista Brasileira de Hematologia e Hemoterapia. Vol 32. 2 ed; 22-28, 2010
  • GROTTO, Helena Z. W. Diagnóstico laboratorial da deficiência de ferro. Revista Brasileira de Hematologia e Hemoterapia. Vol 32. 2 ed; 22-28, 2010
Abrir la bibliografía completa
  • HEALTHLINE. Serum Iron Test. Disponível em: <https://www.healthline.com/health/serum-iron#followup>. Acceso en 29 jul 2019
  • HEALTHLINE. Serum Iron Test. Disponível em: <https://www.healthline.com/health/serum-iron#followup>. Acceso en 29 jul 2019
  • MEDICAL NEWS TODAY. Serum iron test: High, low, and normal ranges. Disponível em: <https://www.medicalnewstoday.com/articles/322083.php>. Acceso en 29 jul 2019
  • MEDICAL NEWS TODAY. Serum iron test: High, low, and normal ranges. Disponível em: <https://www.medicalnewstoday.com/articles/322083.php>. Acceso en 29 jul 2019
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.