Enfermedades transmitidas por murciélagos (y cómo evitar)

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
agosto 2021

Los murciélagos son animales capaces de contener una enorme cantidad de virus, bacterias y parásitos, los cuales pueden ser transmitidos a las personas al mismo tiempo que la enfermedad se desarrolla en su organismo. A pesar de que la mayoría de los murciélagos son capaces de transmitir enfermedades, no todos muerden a las persona, es decir, solo los murciélagos que se alimentan de sangre o aquellos que comen frutas y se sienten amenazados son los que pueden inocular el microorganismo . 

Aunque una de las estrategias para evitar las enfermedades causadas por murciélagos es la eliminación de este animal, esta medida no es recomendada, pues el murciélago desempeña un papel fundamental a nivel ecológico, siendo importante para dispersar semillas y transportar polen. 

Pese a que los murciélagos pueden ser un reservorio y ser vectores de varias enfermedades infecciosas, las principales son:

1. Rabia

La rabia es la principal enfermedad transmitida por los murciélagos, esto ocurre cuando un murciélago infectado por el virus de la familia Rhabdoviridae muerde a una persona, haciendo que el virus, que está presente en su saliva, entre en el organismo, pudiendo diseminarse rápidamente por el torrente sanguíneo y alcanzar el sistema nervioso, causando encefalopatía, por ejemplo. 

El tiempo entre la infección y el surgimiento de los síntomas puede variar de persona a persona de acuerdo con su sistema inmunitario, pudiendo demorar de 30 a 50 días en aparecer. 

Principales síntomas: los síntomas de la rabia humana son leves inicialmente, pudiendo confundirse con otras infecciones, pues se produce una sensación de malestar general y fiebre. No obstante, los síntomas pueden progresar rápidamente y surgir depresión, parálisis de los miembros inferiores, agitación excesiva y aumento de la producción de saliva debido a los espasmos de los músculos de la garganta, lo que puede ser bastante doloroso. Conozca otros síntomas de la rabia humana

Qué hacer: en caso de que la persona haya sido mordida por un murciélago, es importante acudir de forma inmediata al puesto de primeros auxilios más cercano para limpiar la herida y evaluar la necesidad de tomar la vacuna contra la rabia. En caso de que se confirme la enfermedad, el tratamiento es realizado en el hospital mediante el uso de medicamentos como Amantadina y Biopterina, con el objetivo de promover la eliminación del virus del organismo. 

Normalmente, durante la hospitalización, la persona se mantiene sedada y la respiración es asistida mediante aparatos, además del monitoreo de las funciones vitales y metabólicas por medio de pruebas de orina. El alta del hospital solo ocurre cuando se comprueba la eliminación total del virus. 

2. Histoplasmosis

La histoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por el hongo Histoplasma capsulatum, el cual es encontrado en el suelo y su crecimiento se ve favorecido en las heces de los murciélagos. De esta forma, cuando el murciélago defeca, el hongo puede desarrollarse en las deposiciones y propagarse por el aire, pudiendo infectar personas al ser inhalados. 

Principales síntomas: los síntomas de la histoplasmosis pueden surgir entre 3 a 17 días después del contacto con el hongo y varían de acuerdo con la cantidad inhalada. Mientras mayor sea la cantidad de esporas inhaladas, mayor será la gravedad de los síntomas. Además, el sistema inmunitario del individuo también influye en la gravedad de los síntomas, pues las personas que poseen enfermedades que causan una disminución del sistema inmunitario, como el SIDA, por ejemplo, desarrollan formas más graves de la histoplasmosis. 

De esta forma, los principales síntomas de la histoplasmosis son: fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dificultad para respirar, tos seca y dolor en el pecho. 

Qué hacer: en caso de infección por Histoplasma capsulatum, el médico debe recomendar el uso de medicamentos antimicóticos, como Itraconazol o Anfotericina, por ejemplo, y establecer el tiempo de tratamiento de acuerdo con la gravedad de los síntomas. 

Cómo evitar las enfermedades transmitidas por murciélagos

Para evitar las enfermedades transmitidas por murciélagos se recomienda adoptar algunas medidas simples, como por ejemplo:

  • Iluminar las áreas externas de la casa para poder visualizar los murciélagos y lograr que se alejen de la zona;
  • Colocar telas o redes plásticas en las ventanas;
  • Tapar huecos o lugares por donde los murciélagos puedan entrar;
  • Cerrar las ventanas, principalmente en la noche. 

En caso de que se determine la presencia de heces de murciélago, se recomienda realizar la limpieza utilizando guantes, mascarillas y lentes de protección, pues de esta forma es posible evitar la inhalación de los hongos presentes en las heces. Asimismo, en caso de que haya habido contacto con un murciélago, es importante recibir la vacuna contra la rabia para evitar el surgimiento de la enfermedad.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em agosto de 2021.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.