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¿Qué necesitas saber?

Conozca las enfermedades que pueden causar pérdida de peso

Adelgazar debe ser motivo de preocupación cuando ocurre de manera no intencional, sin que la persona se dé cuenta de que está perdiendo peso. En general, es normal adelgazar después de fases de estrés como cambiar de trabajo, pasar por un divorcio o perder un ser querido.

Sin embargo, si la pérdida de peso no tiene relación con estos factores y no tiene que ver con la dieta o con un aumento de la actividad física, se debe acudir a un médico para evaluar la causa del problema que pueden ser enfermedades como problemas en la tiroides, diabetes o cáncer. 

Cuándo preocuparse

Perder peso es preocupante cuando el paciente pierde, sin razón aparente, más del 5% del peso corporal en un período de 6 meses a 1 año. En personas con 70 kg, por ejemplo, la pérdida de peso es preocupante cuando es mayor a 3,5 kg, y en una persona de 50 kg cuando adelgaza más de 2,5 kg inesperadamente. 

Además de esto, también se debe estar atento a señales como cansancio, pérdida de apetito, cambios en el ritmo de funcionamiento del intestino y aumento en la frecuencia de infecciones como gripes.

Conozca las enfermedades que pueden causar pérdida de peso

Posibles causas

Cuando la pérdida de peso ocurre de forma repentina o no intencional y sin motivos aparentes, puede que este relacionado con problemas como: 

  • Enfermedades intestinales como úlceras y enfermedad de Crohn;
  • Enfermedades neurológicas como demencia y enfermedad de Parkinson;
  • Problemas en la tiroides como hipertiroidismo;
  • Enfermedad de Addison, que es un problema en la glándula suprarrenal;
  • Cáncer;
  • Diabetes;
  • Depresión;
  • Problemas en el corazón;
  • SIDA;
  • Tuberculosis;
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica;
  • Uso excesivo de bebidas alcohólicas o drogas.

Además de esto, también es necesario evaluar si la pérdida de peso tiene que ver con otros problemas como pérdida de los dientes, anorexia o bulimia. 

Causas de pérdida de peso en ancianos

La pérdida de peso durante el envejecimiento es normal cuando es lenta y normalmente está relacionada con la falta de apetito, alteración del gusto o debido al efecto secundario de algunos medicamentos. Otro motivo común es la demencia senil, que hace que la persona se olvide de hacer las comidas y de alimentarse de forma adecuada.

Además de la pérdida de peso, también es normal que ocurra la pérdida de masa ósea, lo que hace que el anciano sea más frágil y que tenga un mayor riesgo de tener fracturas óseas.

Causas de pérdida de peso en el embarazo

La pérdida de peso en el embarazo no es una situación normal, pero puede ocurrir principalmente cuando la gestante tiene muchos mareos y vómitos al inicio del embarazo, no consiguiendo realizar una alimentación adecuada.

En estos casos, es fundamental consultar a un nutricionista para saber qué hacer y evitar complicaciones graves que puedan perjudicar el crecimiento del feto, ya que se espera que la una embarazada sana y con peso normal aumente de 11 a 15 Kg durante toda la gestación.

Causas de pérdida de peso en el bebé

La pérdida de peso es común en bebés recién nacidos, que suelen perder hasta un 10% del peso corporal durante los primeros 15 días de vida, debido a la expulsión de líquidos a través de la orina y las heces.

A partir de ahí se espera que el bebé aumente alrededor de 250 g por semana hasta los 6 meses de vida y vaya siempre aumentando de peso y altura conforme el avance de la edad.

Diagnóstico

Para diagnosticar la causa de la pérdida de peso, el médico evaluará los síntomas que presenta el paciente y pedirá una seria de exámenes como exámenes de sangre, de orina y de heces, resonancia magnética y radiografía de tórax, continuando la investigación de acuerdo con los resultados obtenidos.

El médico general, normalmente es el primer médico que debe ser consultado y sólo después de los resultados de los exámenes puede indicar un especialista de acuerdo con la causa del problema como endocrinólogo, psiquiatra u oncólogo, por ejemplo.

Para ayudar a evaluar la causa del problema, vea las señales y síntomas que pueden indicar cáncer.

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