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Impétigo: Qué es, síntomas y causas

El impétigo es una infección en la piel extremadamente contagiosa, que es causada por bacterias que causan el surgimiento de pequeñas heridas que contienen pus y una costra dura, que puede ser de color dorada o de color miel. 

El tipo más común de impétigo es el no bulloso, y en este caso, las heridas surgen siempre dentro de la nariz y alrededor de los labios, sin embargo, los otros tipos de impétigo se manifiestan en los brazos o en las piernas y en los pies.

Impétigo: Qué es, síntomas y causas

Principales síntomas 

Existen diversos tipos de impétigo que presentan características y síntomas ligeramente diferentes: 

1. Impétigo no bulloso o contagioso 

  • Heridas semejantes a las picaduras de mosquito;
  • Pequeñas lesiones en la piel con pus;
  • Heridas que evolucionan a costras con una coloración dorada o color miel.

Este es el tipo más común de la enfermedad y, normalmente, demora alrededor de 1 semana para que todos los síntomas aparezcan, especialmente en las regiones alrededor de la nariz y de la boca. 

2. Impétigo bulloso o ampolloso

  • Pequeñas heridas rojas similares a las picaduras;
  • Lesiones que evolucionan rápidamente, transformándose en ampollas con líquido amarillento;
  • Comezón y enrojecimiento en la piel alrededor de las ampollas;
  • Surgimiento de costras amarillas;
  • Fiebre superior a 38º C, malestar general y falta de apetito.

El impétigo bulloso es el segundo tipo más común y se desarrolla en los brazos, piernas, pecho y abdomen, siendo raro en el rostro. 

3. Ectima o impétigo profundo

  • Heridas abiertas con pus;
  • Surgimiento de costras grandes y amarillentas;
  • Enrojecimiento alrededor de las costras.

Este es el tipo de impétigo mas grave porque afecta las capas más profundas de la piel, especialmente en las piernas y pies. Por lo que el tratamiento demora más tiempo y puede dejar pequeñas cicatrices en la piel. 

Impétigo: Qué es, síntomas y causas

Qué causa el Impétigo

El impétigo es causado por las bacterias Streptococcus pyogenesStaphylococcus aureus que afectan las capas más superficiales de la piel, y aunque cualquier persona puede desarrollar la enfermedad, es más común que ocurra en situaciones donde el sistema inmune es más débil. Es por este motivo que es más frecuente en los niños, ancianos y personas con enfermedades autoinmunes. 

Estas bacterias habitan normalmente en la piel, pero una picada de insecto, corte o un arañazo puede hacer con que alcancen las capas más profundas de la piel causando la infección. 

Cómo se transmite

Esta enfermedad de la piel es muy contagiosa porque las bacterias se transmiten fácilmente a través del contacto con el pus liberado por las lesiones. Por lo que se recomienda que el niño o adulto se mantenga en casa hasta 2 días después de indiciar el tratamiento, para evitar contagiar otras personas. 

Además de esto, durante el tratamiento es muy importante tener algunos cuidados como:  

  • No compartir sábanas, toallas u otros objetos que estén en contacto con el área afectada;
  • Mantener las heridas cubiertas por una gasa limpia o ropa;
  • Evitar tocar o pinchar las heridas, lesiones o costras;
  • Lavarse las manos frecuentemente, especialmente antes de ponerse en contacto con otras personas.

Además de esto, en el caso de los bebés y de los niños es muy importante dejarlos jugar tan solo con juguetes que puedan ser lavados, debido a que las bacterias se quedan en la superficie de los juguetes. Por este motivo es muy importante que 48 horas después de haber iniciado el tratamiento sean lavados para evitar que la infección vuelva a surgir. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para esta enfermedad debe ser orientado por un pediatra, en el caso de los bebés y de los niños, o por un dermatólogo en el caso de los adultos, pero normalmente se realiza con la aplicación de pomadas antibióticas sobre la lesión. 

En algunos casos, puede ser necesario suavizar las costras con agua tibia antes de aplicar la pomada para mejorar los efectos del tratamiento. En los casos en que el tratamiento no tiene efecto, el médico puede solicitar exámenes de laboratorio para identificar el tipo de bacteria que está provocando la enfermedad y cambiar el antibiótico que está siendo utilizado, en caso de ser necesario. 

Bibliografía >

  • MEDSCAPE. Impetigo. Disponible en: <https://emedicine.medscape.com/article/965254-overview?src=refgatesrc1>. Acceso en 03 Abr 2019
  • AAFP. Diagnosis and Treatment of Impetigo. Disponible en: <https://www.aafp.org/afp/2007/0315/p859.html>. Acceso en 03 Abr 2019
  • BPJ. Management of impetigo. Disponible en: <https://bpac.org.nz/bpj/2009/february/docs/bpj19_impetigo_pages_8-11.pdf>. Acceso en 03 Abr 2019
  • NURSING PRACTICE. Impetigo: treatment and management. 2014. Disponible en: <https://www.nursingtimes.net/Journals/2014/03/07/u/t/g/120314-Impetigo-treatment--and-management.pdf>. Acceso en 03 Abr 2019
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