Dolor en las manos: 11 causas y qué hacer

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
diciembre 2022

El dolor en las manos puede ser causado por una tendinitis, el síndrome del túnel carpiano o una tenosinovitis, debido a la realización de movimientos diarios repetitivos, situación que suele ocurrir más comúnmente con peluqueros o programadores, por ejemplo. Además, algunas enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide o el lupus también pueden originar este dolor.

Cuando el dolor es persistente o se manifiesta con la mano en reposo, se recomienda acudir al ortopedista para que realice una evaluación e indique la realización de exámenes que permitan diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento más adecuado.

Por lo general, el tratamiento consiste en el uso de medicamentos antiinflamatorios, corticoides o inmunosupresores. Además, dependiendo del problema, podría ser necesario la realización de varias sesiones de fisioterapia o inclusive una cirugía.

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Causas de dolor en las manos

Las principales causas de dolor en las manos son:

1. Artritis

La artritis es la principal causa de dolor en las manos y corresponde a la inflamación de las articulaciones que resulta en dolor constante, rigidez y dificultad para mover la articulación. Esta hinchazón puede afectar tanto la articulación del puño como la de los dedos, causando dolor e impidiendo la realización de movimientos simples, como escribir o tomar algún objeto.

Qué hacer: lo más indicado en el caso de artritis es acudir con un ortopedista para que confirme el diagnóstico y pueda ser iniciado el tratamiento, que normalmente se lleva a cabo con fisioterapia y con el uso de medicamentos antiinflamatorios para aliviar el dolor.

Conozca más sobre qué es, síntomas y cómo tratar la artritis.

2. Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del Túnel carpiano es común en profesiones que exigen el uso constante de las manos, como peluqueros y programadores, y se caracteriza por la compresión del nervio que pasa por el puño e irriga la palma de la mano, causando hormigueo y dolor leve en los dedos de la mano. Conozca más sobre el síndrome de túnel carpiano.

Qué hacer: el tratamiento para el síndrome del túnel carpiano debe iniciarse una vez que surgen los primeros síntomas, para evitar la evolución del síndrome y que se vuelva un problema más serio. El tratamiento del túnel carpiano se realiza con fisioterapia, pero en casos más graves puede ser recomendada una cirugía. Conozca cómo es el tratamiento para el síndrome del túnel carpiano.

Vea algunos ejercicios para aliviar el dolor en el vídeo a continuación:

3. Tendinitis

La tendinitis es la inflamación de los tendones de las manos debido a la realización de esfuerzos repetidos, causando hinchazón, hormigueo y ardor en las manos, inclusive con la realización de pequeños movimientos. La tendinitis es común en personas que realizan siempre el mismo movimiento, como costureras, cocineras y personas que escriben en un teclado por mucho tiempo.

Qué hacer: cuando note los síntomas de tendinitis, es importante dejar de realizar la actividad por un tiempo para evitar lesiones más graves y acudir al traumatólogo, el cual por lo general receta la ingesta de antiinflamatorios para disminuir la inflamación. Además de esto, también es posible colocar compresas frías en el área afectada para aliviar los síntomas.

Vea con más detalles el tratamiento para la tendinitis en las manos.

4. Fractura

La fractura de la mano, puño o dedo es común en personas que practican deportes como balonmano, voleibol o box, pero también puede suceder debido a accidentes, golpes o caídas. Este tipo de fractura se caracteriza por alterar el color de la piel, dolor en la región afectada e hinchazón, por lo que es difícil realizar cualquier movimiento cuando la mano, el dedo o el puño están fracturados. Vea cuáles son los tipos de fractura y cómo identificarla.

Qué hacer: está indicado realizar una placa de rayos X para que sea confirmada la fractura, además de la inmovilización de la región afectada para evitar su uso y que se agrave. Además de esto, el médico puede indicar el uso de algún medicamento para aliviar los dolores, como Paracetamol. Dependiendo de la extensión y gravedad de la fractura, puede ser recomendado realizar fisioterapia, para ayudar a la recuperación del movimiento.

5. Gota

La gota es una enfermedad caracterizada por la acumulación de ácido úrico en la sangre, causando hinchazón y dificultad para mover la articulación afectada. Es más común que los síntomas se manifiesten a nivel del dedo gordo del pie, sin embargo, la gota también puede presentarse en las manos, dejando los dedos hinchados y adoloridos.

Qué hacer: el diagnóstico es realizado por un reumatólogo, normalmente la confirmación la dan los exámenes de laboratorio, que indican la concentración de ácido úrico en la sangre y orina. El tratamiento de la gota regularmente indicado es el uso de medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón, como el Alopurinol. Conozca cómo se realiza el tratamiento para la gota.

Vea cómo se realiza la dieta para la gota en el video a continuación:

6. Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que se caracteriza por dolor, enrojecimiento, hinchazón, rigidez y dificultad para mover las articulaciones afectadas durante por lo menos 1 hora después de despertar.

Qué hacer: se debe acudir al reumatólogo para que indique el diagnóstico correcto, el cual, normalmente, es realizado a través de la observación de los síntomas y pruebas de laboratorio. A partir de la confirmación del diagnóstico, el médico podrá indicar el uso de antiinflamatorios, corticoides o medicamentos inmunosupresores. Además de esto, está indicado la realización de fisioterapia y adoptar una dieta rica en alimentos antiinflamatorios como, atún, salmón y naranja.

Vea cómo debe ser la Dieta para la artritis.

7. Lupus

El lupus es una enfermedad autoinmune que puede causar hinchazón en la piel, ojos, cerebro, corazón, pulmón y articulaciones, como las de las manos. Conozca más sobre el lupus.

Qué hacer: el tratamiento se hace bajo la orientación del reumatólogo y, por lo general, se utilizan antiinflamatorios para aliviar el dolor y la hinchazón, así como medicamentos inmunosupresores, además de la fisioterapia.

8. Tenosinovitis

La tenosinovitis corresponde a la inflamación del tendón y del tejido que envuelve a un grupo de tendones, causando dolor y sensación de debilidad muscular, esto puede originar dificultad para sujetar un objeto, como un vaso o un tenedor, por ejemplo, ya que se vuelve doloroso.

La tenosinovitis puede ser causada por un golpe, alteración del sistema inmune, infección y alteraciones hormonales.

Qué hacer: en el caso de tenosinovitis, es importante mantener la articulación afectada en reposo, evitando realizar cualquier movimiento que utilice esa articulación. Además de esto, puede ser indicado el uso de medicamentos antiinflamatorios o corticoides y la realización de sesiones de fisioterapia para que la recuperación de la articulación sea más rápida.

9. Síndrome de Raynaud

El síndrome de Raynaud se caracteriza por la alteración de la circulación debido a la exposición al frío o a alteraciones emocionales bruscas, dejando las puntas de los dedos de las manos blanquecinas y frías, causando sensación de hormigueo y dolor pulsante. Conozca más sobre el síndrome de Raynaud.

Qué hacer: para aliviar los síntomas, se pueden calentar las puntas de los dedos, estimulando así, la circulación. Sin embargo, si comienzan a oscurecerse, es importante acudir al médico para evitar la evolución a un cuadro de necrosis, en el que es necesario amputar la punta del dedo.

10. Contractura de Dupuytren

En la contractura de Dupuytren, la persona tiene dificultad para abrir completamente la mano, presentando dolor en la palma y la sensación de que una “cuerda” está aguantando el dedo. Por lo general, los hombres con más de 50 años de edad suelen ser los más afectados, siendo importante iniciar el tratamiento para evitar que la contractura se agrave y haya mayor dificultad para abrir los dedos.

Qué hacer: se recomienda acudir al médico, el cual diagnostica la enfermedad basándose en los síntomas, sin la necesidad de realizar exámenes específicos. En cuanto al tratamiento, el más indicado es la fisioterapia, sin embargo, el médico podrá indicar una inyección de colágeno o una cirugía para eliminar la contractura de la palma de la mano.

11. Dedo en gatillo

El dedo en gatillo es una inflamación del tendón responsable de doblar el dedo, haciendo que este se mantenga siempre doblado y ocasionando dolor intenso en la mano, principalmente en la base de los dedos o en la palma de la mano. Conozca qué otros síntomas puede ocasionar el dedo en gatillo.

Qué hacer: se recomienda acudir al ortopedista, el cual podrá indicar la realización de fisioterapia para fortalecer los músculos de la mano, el uso de una férula y mantener la mano de reposo. En los casos más graves, el médico podrá indicar una inyección de cortisona para aliviar el dolor e incluso la realización de una cirugía.

Cuándo acudir al médico

Es importante ir al médico cuando el dolor en las manos es persistente, surge repentinamente o cuando se presenta dolor sin realizar ningún esfuerzo con las manos. Al ser identificada la causa, el médico podrá indicar el uso de medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón, además de fisioterapia y reposo de las manos.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em diciembre de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em diciembre de 2022.
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.

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