Artritis reumatoide: qué es, síntomas y causas

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
julio 2022
  1. Síntomas
  2. Diagnóstico
  3. Causas
  4. Tratamiento
  5. Complicaciones

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica que causa inflamación en las articulaciones, principalmente de las manos, pies, muñecas y rodillas, pero también puede afectar otra articulación del cuerpo, llevando al surgimiento de síntomas como dolor intenso e inflamación o deformidad en la articulación o dificultad para mover la articulación afectada.

La principal causa de la artritis reumatoide es autoinmune en que el sistema inmunológico produce anticuerpos que atacan las células saludables del cuerpo, como si fueran extrañas al organismo, provocando inflamación intensa en las articulaciones, pudiendo afectar también otros órganos como piel, ojos, pulmones, corazón y vasos sanguíneos.

El tratamiento de la artritis reumatoide debe ser indicado por el reumatólogo u ortopedista e incluye el uso de medicamentos, como antiinflamatorios o corticoides y fisioterapia, por ejemplo, para aliviar el dolor y la hinchazón en las articulaciones y mejorar la calidad de vida.

Principales síntomas

Los principales síntomas de la artritis reumatoide son:

  • Dolor intenso e hinchazón en la articulación;
  • Dolor en más de una articulación;
  • Sensación de ardor;
  • Enrojecimiento de la articulación;
  • Dificultad para mover la articulación afectada, principalmente al despertar;
  • Bultos en la articulación;
  • Pérdida de peso;
  • Fiebre;
  • Debilidad o cansancio excesivo.

Generalmente, en la fase inicial de la enfermedad, la artritis reumatoide causa síntomas leves como dolor o malestar en las articulaciones, y puede afectar ambos lados del cuerpo, como las dos manos o pies, por ejemplo, iniciando de forma repentina y empeorando con el tiempo. 

puede surgir dolor e hinchazón en la articulación en ambos lados del cuerpo como en las dos manos o en los dos pies, por ejemplo.

Además, la artritis reumatoide también puede afectar otras partes del cuerpo como ojos, corazón o pulmones, causando síntomas más específicos de cada zona, como ojos secos o dolor en el pecho, por ejemplo.

Prueba online de síntomas de la artritis reumatoide

En caso de que sospeche que pueda tener artritis reumatoide, marque los síntomas en el siguiente test:

  1. 1.Dolor en las articulaciones de forma simétrica (en ambos lados del cuerpo)
  2. 2.Hinchazón y enrojecimiento en una o más articulaciones
  3. 3.Dificultad para mover la articulación
  4. 4.Disminución de la fuerza en la región de las articulaciones afectadas
  5. 5.Dolor en las articulaciones que empeora luego de despertar

Cómo confirmar el diagnóstico

La artritis reumatoide es diagnosticada por el ortopedista o reumatólogo a través del examen clínico, análisis y radiografías.

Sin embargo, la artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar, especialmente en la etapa inicial cuando los síntomas aún no son muy claros, pudiendo confundirse con otras enfermedades como osteoartritis o lupus. De esta forma, para confirmar el diagnóstico, el reumatólogo puede indicar las siguientes pruebas de sangre:

Aparte de esto, el médico también puede solicitar una radiografía de la articulación para ayudar a acompañar la evolución de la artritis reumatoide, así como una resonancia magnética y una ecografía para evaluar la gravedad de la artritis reumatoide.

Lo ideal es que el diagnóstico sea realizado dentro de los 6 meses posteriores a las manifestaciones de los síntomas, para que se pueda iniciar el tratamiento y prevenir o detener la evolución de la enfermedad.

Posibles causas

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario reacciona contra las células del revestimiento de las articulaciones, atacando y destruyendo estas células como si fueran extrañas para el organismo, originando la aparición de los síntomas.

No obstante, todavía no se sabe exactamente por qué ocurre esto, pero algunos factores parecen contribuir a su desarrollo como el sexo y la edad, siendo más común en mujeres mayores de 40 años, infecciones por virus o bacterias, antecedentes de artritis reumatoide en la familia, obesidad y tabaquismo, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la artritis reumatoide debe ser orientado por el reumatólogo y normalmente incluye el uso de medicamentos que pueden utilizarse en los momentos de crisis y también fuera de esta, e incluyen:

  • Antiinflamatorios como ibuprofeno o naproxeno
  • Corticosteroides como prednisona o prednisolona;
  • Inmunosupresores como metotrexato y sulfasalazina
  • Agentes biológicos como abatacept, adalimumab o infliximab.

Asimismo, la fisioterapia es muy importante en el tratamiento de la artritis reumatoide e incluye el uso de dispositivos, bolsas calientes, ejercicios, técnicas de movilización articular y fortalecimiento de los músculos involucrados, ayudando a prevenir deformidades y a mejorar el movimiento diario de la persona.

En última instancia, cuando la articulación está muy afectada y nada parece aliviar los síntomas, el médico puede sugerir una cirugía para realinear los tendones, reemplazar las articulaciones, eliminar el exceso de membrana sinovial o fusionar dos huesos, de manera que no haya más articulación. Vea todas las opciones de tratamiento para la artritis reumatoide.  

Otra recomendación importante para el tratamiento de la artritis reumatoide es hacer una dieta antiinflamatoria, incluyendo alimentos como atún, salmón, ajo, frutos rojos y cítricos, verduras de color verde oscuro o azafrán, que además de disminuir la inflamación, ayudan a fortalecer al sistema inmunitario. Conozca cómo se hace una dieta antiinflamatoria.

¿Qué empeora la artritis reumatoide?

Algunos factores, como estrés, ansiedad, esfuerzo físico excesivo, sueño alterado, fumar, exceso de peso o infecciones, pueden empeorar la artritis reumatoide, llevando al surgimiento de crisis y empeoramiento de los síntomas.

Además, en caso de no seguir el tratamiento recomendado por el médico, tomando los medicamentos en los horarios correctos, no practicar actividades físicas o no realizar la fisioterapia indicados por el médico, también pueden empeorar la artritis reumatoide.

Otra causa de empeoramiento de la artritis reumatoide es no llevar un acompañamiento médico regular, para que sea evaluada la eficacia del tratamiento en el control de los síntomas y el ajuste o cambio del tratamiento en caso de ser necesario.

Posibles complicaciones

Las principales complicaciones relacionadas con la artritis reumatoide incluyen:

  • Osteoporosis;
  • Deformidad de las articulaciones;
  • Formación de bultos en la articulación;
  • Dificultad para mover la articulación;
  • Pérdida progresiva de las funciones de la articulación;
  • Rotura de los tendones y ligamentos;
  • Síndrome del túnel carpiano, si la artritis es en la muñeca;
  • Inestabilidad de la columna, cuando son afectadas las articulaciones de la propia columna, cadera, rodillas o tobillos;
  • Sequedad de la boca y ojos;
  • Infecciones frecuentes;
  • Problemas cardíacos, como pericarditis;
  • Problemas pulmonares, como pleuresía o fibrosis pulmonar;
  • Inflamación en los vasos sanguíneos;
  • Linfoma. 

Estas complicaciones pueden surgir, principalmente, cuando la artritis reumatoide no se trata adecuadamente; por esta razón, ante la sospecha de algún problema en la articulación, es muy importante acudir al reumatólogo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em julio de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em julio de 2022.

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Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.