Angina de pecho: qué es, síntomas, tipos y tratamiento

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
enero 2023

La angina de pecho es una situación que se produce cuando hay una disminución del flujo de sangre en las arterias que llevan oxígeno al cerebro, siendo esta situación conocida como isquemia cardíaca, la cual puede causar síntomas como sensación de peso, dolor u opresión en el pecho, hormigueo en el brazo y sudoración fría, por ejemplo.

En la mayoría de los casos, la isquemia cardíaca es consecuencia de la aterosclerosis, que se caracteriza por la acumulación de placas de grasa en las arterias coronarias, siendo más frecuente en personas con presión alta, colesterol elevado o diabetes descompensada. Vea las principales causas de aterosclerosis.

La isquemia cardíaca y, por consecuencia la angina, son más comunes que se presenten en personas mayores de los 50 años y deben ser tratadas rápidamente, pues son un gran riesgo para el desarrollo de infarto, paro cardíaco y otras enfermedades cardiovasculares, como arritmia, insuficiencia cardíaca o ACV, por ejemplo.

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Sintomas de angina

Los principales síntomas de angina son:

  • Sensación de ardor, opresión y/o dolor en el pecho, que puede durar hasta 20 minutos y que puede irradiarse al hombro, brazo o cuello;
  • Hormigueo en el brazo, hombros o muñecas;
  • Mareos;
  • Sudoración fría;
  • Falta de aire.

Los síntomas de angina pueden ser desencadenados después de esfuerzos o exposición al frío, en algunos casos, pueden presentarse también durante el reposo. Además, la intensidad de los síntomas de angina pueden variar de acuerdo al tipo de angina.

Es importante consultar al cardiólogo para que realice una evaluación de los síntomas y pueda realizar el diagnóstico de angina, siendo iniciado el tratamiento más adecuado.

Cómo se realiza el diagnóstico

En el momento de la crisis, el diagnóstico de la angina es realizado por el cardiólogo a través de la evaluación de signos y síntomas presentados por la persona, además de la evaluación del resultado de algunos exámenes, como electrocardiograma, rayos X de tórax y medición de enzimas cardíacas en la sangre. Además de estos, se pueden solicitar otros exámenes para confirmar el diagnóstico como prueba de esfuerzo, gammagrafía del miocardio, ecocardiografía y cateterismo cardíaco.

El cateterismo cardíaco es una examen muy importante, ya que además de cuantificar de forma exacta la obstrucción de los vasos sanguíneos y evaluar la presencia de alteraciones de flujo de sangre, es capaz de tratar la causa de la obstrucción a través de la angioplastía, con el implante de un stent o uso de un balón para abrir la arteria. Conozca para qué sirve y cuáles son los riesgos del cateterismo cardíaco.

Causas de angina

La principal causa de angina es la aterosclerosis, que es una situación caracterizada por la deposición de placas de grasa en las arterias, lo cual interfiere directamente en el flujo de sangre hacia el corazón, de forma que este órgano recibe menos nutrientes y oxígeno, resultando en angina. Conozca más sobre la aterosclerosis.

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis y, por consecuencia, de angina, como edad más avanzada, diabetes, alimentación poco saludable y rica en grasa, sedentarismo, presión alta y antecedente familiar.

Además, los síntomas de la angina pueden agravarse después del esfuerzo, alteraciones emocionales, exposición a temperaturas más bajas y estómago lleno.

Principales tipos de angina

La angina puede clasificarse en algunos tipos principales de acuerdo a sus características, es decir, síntomas y factores desencadenantes. Los principales tipos de angina son:

1. Angina estable

Es causada por una isquemia transitoria, es decir, que surge cuando la persona hace algún esfuerzo o sufre algún estrés emocional, por ejemplo. Este tipo de angina es más común en personas que ya tienen algún tipo de aterosclerosis coronaria parcial, la cual puede empeorar y ocasionar incluso un infarto.

2. Angina inestable

Es una situación más grave que la angina estable, pues es causada por una obstrucción mayor de la oxigenación del corazón debido a un rompimiento e inflamación de la placa de la aterosclerosis, razón por la que provoca síntomas más intensos y constantes, siendo una forma de preinfarto.

3. Angina de Prinzmetal o variante

Este tipo de angina no tiene una causa clara y sucede debido a un espasmo coronario, en el que hay una interrupción del flujo sanguíneo a pesar de que la persona no posea una acumulación de grasa en la arteria o en otro tipo de estrechamientos.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para angina tiene como objetivo promover el alivio de los síntomas y combatir la causa, pudiendo variar de acuerdo al tipo de angina que se presenta, por lo que el médico puede indicar el uso de algunos medicamentos, como:

  • Medicamentos para mejorar el flujo de sangre, del tipo nitrato, como isosorbida, betabloqueadores, como metoprolol, o bloqueadores del canal de calcio como verapamilo y morfina, cuando los síntomas son muy intensos;
  • Medicamentos para disminuir la formación de coágulos, con el uso de antiplaquetarios, como AAS y Clopidogrel o Prasugrel, y anticoagulantes, como heparina:
  • Antihipertensivos del tipo IECA, como captopril o hipolipemiantes para el control de colesterol, como atorvastatina.

Además, es fundamental que la persona permanezca en reposo y adopte hábitos saludables para evitar nuevas crisis de angina, siendo recomendado que haya control de la presión, colesterol y glicemia, además de ser importante tener una alimentación baja en sal, grasa y azúcar, y practicar actividad física de forma regular.

¿La angina tiene cura?

La angina puede curarse en personas que logren hacer el tratamiento de la isquemia cardíaca de forma correcta y disciplinada de acuerdo a las indicaciones del cardiólogo. Muchos casos se mantienen bien controlados con el uso de los medicamentos prescritos por el médico; por otra parte, los más graves necesitan de la realización de cateterismo o incluso de una cirugía de revascularización del corazón.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2023. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • DEPARTAMENTO DE CARDIOLOGIA CLÍNICA (DCC) DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE CARDIOLOGIA (SBC). Diretrizes da Sociedade Brasileira de Cardiologia sobre Angina Instável e Infarto Agudo do Miocárdio sem Supradesnível do Segmento ST – 2021. 2021. Disponível em: <https://abccardiol.org/wp-content/uploads/articles_xml/0066-782X-abc-117-01-0181/0066-782X-abc-117-01-0181.x44344.pdf>. Acceso en 04 ene 2022
  • PREFEITURA DE BELO HORIZONTE. Diretrizes para abordagem da angina estável. Disponível em: <http://www.pbh.gov.br/smsa/biblioteca/protocolos/angina_estavel2.pdf>. Acceso en 04 ene 2022
Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.