Dolor de espalda: 13 causas y qué hacer para aliviarlo

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
enero 2022

Las principales causas del dolor de espalda pueden incluir problemas de columna, inflamación del nervio ciático o cálculos renales, y para diferenciar la causa se debe observar la característica del dolor y la región de la espalda que se ve afectada.

La mayoría de las veces el dolor en la espalda es de origen muscular y surge debido al cansancio, levantamiento de pesas o mala postura, y puede ser solucionada con medidas simples como compresas calientes y estiramientos.

Sin embargo, si el dolor en la espalda aparece repentinamente, es muy fuerte o si hay otros síntomas asociados como fiebre o dificultad para moverse lo más recomendable es acudir al médico para que solicite exámenes e indique el tratamiento más adecuado.

1. Lesión muscular

Cuando se padece dolor de espalda del lado derecho o izquierdo normalmente puede indicar una lesión muscular, la cual se puede producir después de una actividad física o como consecuencia de una actividad profesional, como en el caso de jardineros o dentistas, por ejemplo. Este tipo de dolor normalmente se caracteriza por sensación de peso y puede ser muy incómodo. 

Qué hacer: para aliviar el dolor de espalda debido a una lesión muscular, se puede aplicar una compresa tibia en la zona durante 15 minutos, 2 veces al día por lo menos 3 a 4 días y aplicar una pomada antiinflamatoria, como diclofenaco, por ejemplo. Además, durante este tiempo, es importante evitar hacer muchos esfuerzos para que los síntomas de la lesión puedan aliviarse más rápido. 

2. Enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias también pueden producir dolor en la espalda, principalmente al respirar, ya que en el proceso respiratorio hay movilización de todos los músculos del abdomen y de la espalda. 

Qué hacer: se recomienda acudir con el neumonólogo o un médico general para recibir tratamiento de la enfermedad respiratoria, principalmente cuando hay síntomas como falta de aire, tos, flemas o fiebre. Sin embargo, también puede indicarse aplicar una compresa tibia en la zona en que se siente el dolor para aliviar los síntomas. 

Vea cómo reconocer los síntomas que indican la presencia de una infección respiratoria

3. Cálculos renales

La presencia de piedras en los riñones, también conocidos como cálculos renales, también pueden causar dolor en la espalda. El dolor producido por estas se conoce como cólico renal y se caracteriza por ser un dolor muy fuerte en la parte baja del abdomen que dificulta o impide que la persona camine o se mueva. Conozca más sobre los síntomas de piedras en los riñones.

Qué hacer: en estos casos, es importante acudir de inmediato al servicio de urgencias para que se realicen exámenes para identificar la piedra y su tamaño y, de esta forma, iniciar el tratamiento adecuado, que puede ser con el uso de medicamentos que promueven su disolución y favorecen su eliminación, además de antiinflamatorios para el alivio de los síntomas, o realización de un pequeño procedimiento quirúrgico para la remoción del cálculo. 

4. Dolor de ciática

El dolor de ciática se caracteriza por dolor en la parte baja de la espalda que se irradia hacia las piernas y es producida por la compresión del nervio ciático que se localiza en la parte baja de la columna o en los glúteos, provocando dolor como punzadas con sensación de hormigueo o dificultad para sentarse o caminar. 

Qué hacer: lo que se recomienda hacer en estos casos en acudir con un ortopedista para que solicite exámenes, como una resonancia, e indique el mejor tratamiento, que puede ser con medicamentos y fisioterapia. 

Si cree que el dolor que padece puede estar relacionado con el dolor de nervio ciático, realice el siguiente test:

  1. 1.Dolor con sensación de hormigueo, entumecimiento o shock en la columna, glúteos, pierna o planta del pie.
  2. 2.Sensación de quemazón, puntadas o pierna cansada.
  3. 3.Debilidad en una o en las dos piernas.
  4. 4.Dolor que se intensifica con el reposo.
  5. 5.Dificultad para caminar o quedarse mucho tiempo en la misma posición.

5. Infarto

Uno de los signos que indican infarto es el dolor en el pecho que puede irradiarse a la espalda y el cual empeora con esfuerzos, además de que puede haber sensación de malestar o náuseas, principalmente si la persona se encuentra por arriba de su peso y padece hipertensión o colesterol alto. 

Qué hacer: en caso de signos y síntomas que indiquen infarto, se recomienda buscar ayudar médica lo antes posible o llamar al número de emergencias para recibir los primeros auxilios y evitar las consecuencias. 

6. Hernia de disco

La hernia de disco puede provocar dolor en la parte media de la espalda que empeora al levantarse o al permanecer en la misma posición durante mucho tiempo, siendo más común en personas mayores de 45 años. Este dolor también puede irradiarse hacia los costados, costillas o hacia abajo, afectando los glúteos y/o las piernas.

Qué hacer: se puede aplicar una compresa tibia en la espalda, así como evitar permanecer mucho tiempo en la misma posición. Además. también se recomienda acudir con el ortopedista para que se solicite la realización de una radiografía o resonancia para que se pueda indicar el mejor tratamiento, el cual puede incluir fisioterapia. 

7. Contractura muscular

La contractura muscular puede presentarse debido a cansancio, actividad física en exceso, preocupación o una mala postura al sentarse, por ejemplo, pudiendo producir dolor en la parte superior de la espalda y, en algunos casos, también puede haber tortícolis.

Qué hacer: los ejercicios de estiramiento ayudan para estirar los músculos y sentirse más relajado. Permanecer en una posición cómoda y girar la cabeza lentamente hacia los lados, puede ayudar a relajar los músculos de la parte superior. 

8. Embarazo

Es común que también haya dolor de espalda en el embarazo, principalmente en los últimos meses de gestación debido a la sobrecarga en la columna. 

Qué hacer: para aliviar el dolor en la espalda durante el embarazo se recomienda la realización de masajes, estiramientos y, en algunos casos, fisioterapia. Conozca más sobre cómo aliviar el dolor de espalda en el embarazo.

9. Herpes zóster

El herpes zóster, puede causar dolor en la parte media de la espalda, ya que es una infección por el virus de la varicela que produce el surgimiento de ampollas rojas en la piel, pudiendo aparecer en varias partes del cuerpo, causando hormigueo, sensación de ardor en la región afectada y dolor.

Qué hacer: el tratamiento para el herpes zóster debe ser prescrito por un médico, ya que este se realiza con antivirales como Aciclovir, Fanciclovir o Valaciclovir para disminuir la multiplicación del virus y reducir las ampollas.

10. Mala postura

Una mala posición al dormir, caminar e incluso trabajar puede ocasionar que la persona presente dolor intenso en la espalda baja y alta, además de tener más probabilidades de generar otras alteraciones como estrés, y problemas en la columna como escoliosis o tortícolis, por ejemplo. 

Qué hacer: hacer cambios en el estilo de vida, cambiando la postura al trabajar, caminar e incluso dormir, optando por posiciones que distribuyan el peso del cuerpo y alivien el dolor. Por ello se pueden realizar ejercicios como yoga o aquellos indicados por un fisioterapeuta para mejorar la postura.

11. Artritis

La artritis es una inflamación de las articulaciones que genera síntomas como deformidad, inflamación, rigidez y dificultad en el movimiento, por lo que puede produce dolor en varias zonas de la espalda, llegando a ser incapacitante y limitar la realización de las actividades diarias.

Qué hacer: se debe acudir con un reumatólogo para que realice una evaluación clínica, además de solicitar estudios de laboratorio y de imagen para confirmar el diagnóstico de artritis e indicar el tratamiento adecuado que puede ser con analgésicos, antiinflamatorios, corticoides e incluso la realización de cirugía.

12. Aneurisma de aorta

El aneurisma aórtico es la dilatación de las paredes de la arteria aorta que se encuentra a la altura del abdomen y tórax, y no suele causar síntomas, sin embargo, en caso de que este aumente de tamaño puede generar algunos síntomas, dependiendo de su localización, como dolor fuerte e intenso en el pecho, en la región superior o lateral de la espalda, siendo importante recibir evaluación médica. Conozca más sobre los tipos de aneurisma aórtico y sus síntomas.

Qué hacer: el tratamiento varía según la gravedad del aneurisma, su localización y las otras enfermedades asociadas, pudiendo estar indicado la cirugía para retirar la parte de la aorta que presenta la alteración y, en caso necesario, la colocación de un tubo para sustituir el vaso sanguíneo.

13. Espondilitis

La espondilitis anquilosante puede causar dolor en la espalda debido a que se caracteriza por una lesión en la columna en que donde las vértebras se unen unas con otras, produciendo síntomas como dificultad para mover la columna y dolor que suele empeorar cuando la persona se encuentra en reposo y mejora cuando se encuentra en movimiento.

Qué hacer: el ortopedista puede indicar medicamentos analgésicos, antiinflamatorios y relajantes musculares para disminuir el dolor y mejorar la movilidad articular, asimismo puede indicar fisioterapia, que es esencial para aumentar la flexibilidad y mejorar la calidad de vida. Conozca más sobre el tratamiento de la espondilitis.

Cuándo debe acudir al médico

Se aconseja buscar un médico general cuando el dolor de espalda es muy fuerte, aparece de forma repentina o se acompaña de otros síntomas como mareos o falta de aire, con la intensión de que le solicite exámenes para verificar la causa e indicar el mejor tratamiento, que puede incluir el uso de analgésicos como el paracetamol, anti-inflamatorios como el ibuprofeno, o la cirugía para tratar problemas en la columna como hernia discal, por ejemplo.

Durante la consulta es importante decirle al médico las características de su dolor, diciendo cuando surgió, si duele todo el tiempo o sólo cuando hace determinado movimiento, y también lo que ha hecho para tratar de aliviar el dolor. Puede ser útil informar al médico si es sedentario y cuál es su trabajo. Al saber estos detalles el médico puede hacer el diagnóstico más rápido e indicar el mejor tratamiento.

Cómo aliviar el dolor en la espalda

Lo que puede hacer para aliviar el dolor en la espalda en casa, antes de la consulta con el médico es:

  1. Descansar: acostarse en el piso o en un colchón duro por media hora todos los días;
  2. Compresas tibias: colocar una compresa tibia con 3 gotas de aceite esencial de romero exactamente sobre la región de dolor, durante 15 minutos por día;
  3. Recibir un masaje: con aceite de almendras tibio, pero sin forzar mucho;
  4. Homeopatía: ingestión de medicamentos homeopáticos como el árnica, recetados por el médico para tratar la inflamación en la espalda;
  5. Ejercicios de Pilates: ayudan a fortalecer los músculos de la espalda y abdominales, combatiendo la causa del dolor.

También es importante seguir algunos consejos como adoptar una buena postura en el día a día, para proteger la columna, y practicar ejercicio regularmente. Los ejercicios de musculatura son una buena opción para mejorar la postura, disminuyendo el dolor y el malestar en la espalda.

Vea otros consejos para aliviar el dolor de espalda:

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em enero de 2022.

Bibliografía

  • GARCÍA, C. Dolor de espalda. PEDIATRÍA INTEGRAL. XVIII. 7; 413-424, 2014
  • UNIVERSIDAD DE CIENCIAS MÉDICAS DE MATANZAS. Dolor de espalda y malas posturas, ¿un problema para la salud?. 2018. Disponível em: <http://scielo.sld.cu/pdf/rme/v40n3/rme260318.pdf>. Acceso en 13 ene 2022
Abrir la bibliografía completa
  • RODRÍGFUEZ, L. Dolor de espalda en adolescentes. Revista de Formación Continuada de la Sociedad Española de Medicina de la Adolescencia. VII. 3; 51.e15-51.e23, 2019
  • FREMAP. Guía para el cuidado de la espalda. Disponível em: <https://www.icv.csic.es/prevencion/Documentos/manuales/Guia_para_el_cuidado_de_la_espalda.pdf>. Acceso en 13 ene 2022
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.

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