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Dolor de espalda: principales causas y cómo aliviarlo

Las principales causas del dolor de espalda pueden incluir problemas de columna, neumonía o cálculos renales, y para diferenciar la causa se debe observar la característica del dolor y la región de la espalda que se ve afectada. La mayoría de las veces el dolor en la espalda es de origen muscular y surge debido al cansancio, levantamiento de pesas o mala postura, y puede ser solucionada con medidas simples como compresas calientes y estiramientos.

Sin embargo, si el dolor en la espalda aparece repentinamente, es muy fuerte o si hay otros síntomas asociados como fiebre o dificultad para moverse lo más recomendable es acudir al médico para que solicite exámenes e indique el tratamiento más adecuado.

Dolor de espalda: principales causas y cómo aliviarlo

Qué puede causar el dolor en la espalda

Los 7 principales tipos de dolor en la espalda son:

1. Lesión muscular

Cuando se padece dolor de espalda del lado derecho o izquierdo normalmente puede indicar una lesión muscular, la cual se puede producir después de una actividad física o como consecuencia de una actividad profesional, como en el caso de jardineros o dentistas, por ejemplo. Este tipo de dolor normalmente se caracteriza por sensación de peso y puede ser muy incómodo. 

Cómo aliviar: Para aliviar el dolor de espalda debido a una lesión muscular, se puede aplicar una compresa tibia en la zona durante 15 minutos, 2 veces al día por lo menos 3 a 4 días y aplicar una pomada antiinflamatoria, como diclofenaco, por ejemplo. Además, durante este tiempo, es importante evitar hacer muchos esfuerzos para que los síntomas de la lesión puedan aliviarse más rápido. 

2. Enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias también pueden producir dolor en la espalda, principalmente al respirar, ya que en el proceso respiratorio hay movilización de todos los músculos del abdomen y de la espalda. 

Cómo aliviar: Se recomienda acudir con el neumonólogo o un médico general para recibir tratamiento de la enfermedad respiratoria, principalmente cuando hay síntomas como falta de aire, tos, flemas o fiebre. Sin embargo, también puede indicarse aplicar una compresa tibia en la zona en que se siente el dolor para aliviar los síntomas. 

Vea cómo reconocer los síntomas que indican la presencia de una infección respiratoria

3. Cálculos renales

La presencia de piedras en los riñones, también conocidos como cálculos renales, también pueden causar dolor en la espalda. El dolor producido por estas se conoce como cólico renal y se caracteriza por ser un dolor muy fuerte en la parte baja del abdomen que dificulta o impide que la persona camine o se mueva. Conozca más sobre los síntomas de piedras en los riñones.

Cómo aliviar: En estos casos, es importante acudir de inmediato al servicio de urgencias para que se realicen exámenes para identificar la piedra y su tamaño y, de esta forma, iniciar el tratamiento adecuado, que puede ser con el uso de medicamentos que promueven su disolución y favorecen su eliminación, además de antiinflamatorios para el alivio de los síntomas, o realización de un pequeño procedimiento quirúrgico para la remoción del cálculo. 

4. Dolor de ciática

El dolor de ciática se caracteriza por dolor en la parte baja de la espalda que se irradia hacia las piernas y es producida por la compresión del nervio ciático que se localiza en la parte baja de la columna o en los glúteos, provocando dolor como punzadas con sensación de hormigueo o dificultad para sentarse o caminar. 

Cómo aliviar: Lo que se recomienda hacer en estos casos en acudir con un ortopedista para que solicite exámenes, como una resonancia, e indique el mejor tratamiento, que puede ser con medicamentos y fisioterapia. 

Si cree que el dolor que padece puede estar relacionado con el dolor de nervio ciático, realice el siguiente test:

  1. 1. Dolor con sensación de hormigueo, entumecimiento o shock en la columna, glúteos, pierna o planta del pie.
    No
  2. 2. Sensación de quemazón, puntadas o pierna cansada.
    No
  3. 3. Debilidad en una o en las dos piernas.
    No
  4. 4. Dolor que se intensifica con el reposo.
    No
  5. 5. Dificultad para caminar o quedarse mucho tiempo en la misma posición.
    No
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5. Infarto

Uno de los signos que indican infarto es el dolor en el pecho que puede irradiarse a la espalda y el cual empeora con esfuerzos, además de que puede haber sensación de malestar o náuseas, principalmente si la persona se encuentra por arriba de su peso y padece hipertensión o colesterol alto. 

Cómo aliviar: En caso de signos y síntomas que indiquen infarto, se recomienda buscar ayudar médica lo antes posible o llamar al número de emergencias para recibir los primeros auxilios y evitar las consecuencias. 

6. Hernia de disco

La hernia de disco puede provocar dolor en la parte media de la espalda que empeora al levantarse o al permanecer en la misma posición durante mucho tiempo, siendo más común en personas mayores de 45 años. Este dolor también puede irradiarse hacia los costados, costillas o hacia abajo, afectando los glúteos y/o las piernas.

Cómo aliviar: Se puede aplicar una compresa tibia en la espalda, así como evitar permanecer mucho tiempo en la misma posición. Además. también se recomienda acudir con el ortopedista para que se solicite la realización de una radiografía o resonancia para que se pueda indicar el mejor tratamiento, el cual puede incluir fisioterapia. 

7. Contractura muscular

La contractura muscular puede presentarse debido a cansancio, actividad física en exceso, preocupación o una mala postura al sentarse, por ejemplo, pudiendo producir dolor en la parte superior de la espalda y, en algunos casos, también puede haber tortícolis.

Cómo aliviar: Los ejercicios de estiramiento ayudan para estirar los músculos y sentirse más relajado. Permanecer en una posición cómoda y girar la cabeza lentamente hacia los lados, puede ayudar a relajar los músculos de la parte superior. 

8. Embarazo

Es común que también haya dolor de espalda en el embarazo, principalmente en los últimos meses de gestación debido a la sobrecarga en la columna. 

Cómo aliviar: Para aliviar el dolor en la espalda durante el embarazo se recomienda la realización de masajes, estiramientos y, en algunos casos, fisioterapia. Conozca más sobre cómo aliviar el dolor de espalda en el embarazo.

Dolor de espalda: principales causas y cómo aliviarlo

Cuándo debe acudir al médico

Se aconseja buscar un médico general cuando el dolor de espalda es muy fuerte, aparece de forma repentina o se acompaña de otros síntomas como mareos o falta de aire, con la intensión de que le solicite exámenes para verificar la causa e indicar el mejor tratamiento, que puede incluir el uso de analgésicos como el paracetamol, anti-inflamatorios como el ibuprofeno, o la cirugía para tratar problemas en la columna como hernia discal, por ejemplo.

Durante la consulta es importante decirle al médico las características de su dolor, diciendo cuando surgió, si duele todo el tiempo o sólo cuando hace determinado movimiento, y también lo que ha hecho para tratar de aliviar el dolor. Puede ser útil informar al médico si es sedentario y cuál es su trabajo. Al saber estos detalles el médico puede hacer el diagnóstico más rápido e indicar el mejor tratamiento.

Cómo aliviar el dolor en la espalda

Lo que puede hacer para aliviar el dolor en la espalda en casa, antes de la consulta con el médico es:

  1. Descansar: acostarse en el piso o en un colchón duro por media hora todos los días;
  2. Compresas tibias: colocar una compresa tibia con 3 gotas de aceite esencial de romero exactamente sobre la región de dolor, durante 15 minutos por día;
  3. Recibir un masaje: con aceite de almendras tibio, pero sin forzar mucho;
  4. Homeopatía: ingestión de medicamentos homeopáticos como el árnica, recetados por el médico para tratar la inflamación en la espalda;
  5. Ejercicios de Pilates: ayudan a fortalecer los músculos de la espalda y abdominales, combatiendo la causa del dolor.

También es importante seguir algunos consejos como adoptar una buena postura en el día a día, para proteger la columna, y practicar ejercicio regularmente. Los ejercicios de musculatura son una buena opción para mejorar la postura, disminuyendo el dolor y el malestar en la espalda.

Vea otros consejos para aliviar el dolor de espalda:

Cómo aliviar el dolor de espalda

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