Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

La acidez estomacal, conocida también como agruras, puede ser causada por factores como mala digestión de los alimentos, exceso de peso y embarazo. El principal síntoma de la acidez es la sensación de ardor que inicia al final del esternón, que se encuentra en el pecho, y que sube hasta la garganta.

Este ardor es causado por el retorno del jugo gástrico hacia el esófago, que por ser ácido termina lesionando e irritando las células del esófago y causando dolor, siendo importante acudir a un gastroenterólogo en caso presente este síntoma para que realice una evaluación, identifique la causa e indique el tratamiento más adecuado.

Las principales causas de acidez y ardor en el estómago son: 

1. Fumar

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Las sustancias químicas que son inhaladas al fumar pueden causar mala digestión y favorecer el relajamiento del esfínter esofágico, que es el músculo que está entre el estómago y el esófago, responsable de cerrar el estómago y mantener el jugo gástrico ahí. De esta forma, cuando el esfínter esofágico está debilitado, el contenido gástrico puede fácilmente regresar en dirección al esófago, causando reflujo y ardor.

Qué hacer: la solución es dejar de fumar para que el organismo se encuentre libre de toxinas del tabaco y regrese a sus funciones normales. 

2. Bebidas con cafeína

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Excederse en el consumo de bebidas con cafeína, como café, refrescos de cola, té negro, mate verde, y chocolate también son una gran causa de acidez. Esto sucede debido a que la cafeína estimula el movimiento del estómago, lo que facilita el retorno del jugo gástrico hacia el esófago.

Qué hacer: se debe evitar el consumo de alimentos y bebidas ricas en cafeína o, por lo menos reducir su consumo y observar si lo síntomas mejoran.

3. Ingerir comidas en grandes cantidades

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Tener el hábito de consumir grande volúmenes de alimentos durante las comidas también es uno de los motivos de la acidez, ya que el estómago queda muy lleno y distendido, dificultando el llenado del esfínter esofágico, que impide el retorno de la comida hacia el esófago y garganta. Además, excederse en el consumo de alimentos grasosos también dificulta la digestión y el tránsito intestinal, haciendo que el alimento permanezca más tiempo en el estómago, lo que puede causar acidez.

Qué hacer: se debe optar por hacer pequeñas comidas a lo largo del día, distribuyendo los alimentos en varias comidas y evitando especialmente frituras, fast food, carnes procesadas como salchichas y tocino, así como comida congelada. 

4. Embarazo

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

La acidez es común especialmente en el 2º y 3º trimestre del embarazo, ya que la falta de espacio para los órganos en el abdomen de la mujer junto con el exceso de progesterona dificultan el cierre adecuado del esfínter esofágico, causando reflujo y acidez. 

Qué hacer: las mujeres embarazadas deben hacer pequeñas comidas a lo largo del día y evitar acostarse por lo menos 30 minutos después de las comidas, además de tener una alimentación saludable y equilibrada. Conozca qué hacer para combatir la acidez durante el embarazo.

5. Medicamentos

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

El uso frecuente de medicamentos como aspirina, ibuprofeno, naproxeno, celecoxib, y varios medicamentos para quimioterapias, depresión, osteoporosis y presión alta pueden causar acidez ya que irritan el esófago y pueden causar relajamiento del esfínter esofágico, que no bloquea adecuadamente el paso entre el estómago y el esófago. 

Qué hacer: se debe evitar el uso frecuente de estos medicamentos y recordar de no acostarse por lo menos 30 minutos después de la ingesta de medicamentos. En caso de que los síntomas persistan, debe comunicarse con el médico para que cambie la medicación o aconseje otra forma de uso. 

6. Beber líquidos durante las comidas

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Beber líquidos durante las comidas hace que el estómago quede muy lleno, dificultando el cierre del esfínter esofágico, especialmente cuando hay consumo de bebidas gasificadas, como refrescos.

Qué hacer: es importante evitar beber líquidos 30 minutos antes y después de las comidas, para que la digestión se produzca con mayor rapidez. 

7. Exceso de peso

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Pequeñas elevaciones en el peso pueden causar acidez, especialmente en personas con antecedentes de mala digestión o gastritis. Esto sucede probablemente debido a que la acumulación de grasa abdominal aumenta la presión contra el estómago, favoreciendo el retorno del contenido gástrico hacia el esófago y causando la sensación de ardor. 

Qué hacer: se debe mejorar la alimentación, evitar alimentos ricos en grada, así como perder peso para que el tránsito intestinal vuelva a fluir con más facilidad.

8. Alcohol

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

El consumo de alcohol frecuente puede causar acidez debido a que el alcohol relaja la musculatura del esfínter esofágico, promoviendo el retorno del alimento y ácido estomacal hacia el esófago. Además, el alcohol aumenta la producción de jugo gástrico y puede causar gastritis, que normalmente tiene como síntoma la sensación de ardor que se presenta en la acidez.

Qué hacer: se debe dejar de consumir alcohol y tener una alimentación equilibrada, con bastantes frutas, verduras y agua para favorecer el buen funcionamiento de todo el aparato digestivo.

9. Otros alimentos

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Algunos alimentos son conocidos por aumentar la acidez, pero sin una causa específica, como: chocolate, pimienta, cebolla cruda, comidas picantes, frutas cítricas, menta y tomate.

Qué hacer: es importante observar si la acidez ocurre después del consumo de alguno de estos alimentos, que deben ser excluidos de la dieta en caso de que se identifiquen como una de las causas de ardor estomacal.

10. Actividad física

Acidez estomacal: 10 causas y qué hacer

Algunas actividades físicas como yoga y pilates o ejercicios específicos como abdominales y movimientos que exijan permanecer boca abajo aumentan a presión en el abdomen y fuerzan el retorno del contenido gástrico hacia el esófago, causando acidez.

Qué hacer: es importante alimentarse por lo menos 2-3 horas antes de practicar la actividad física, y en caso de que no haya mejoría de los síntomas, se deben evitar los ejercicios que causan ardor y dolor. 

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