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Vírus sincicial respiratório: o que é, sintomas e tratamento

Pediatra e Pneumologista infantil
janeiro 2023
  1. Sintomas
  2. Transmissão
  3. Tratamento
  4. Prevenção

O vírus sincicial respiratório é um vírus que afeta principalmente bebês com menos de 6 meses e crianças e causa infecção respiratória, levando ao aparecimento de alguns sintomas como nariz escorrendo ou entupido, tosse, febre ou dificuldade para respirar.

Além disso, podem surgir sintomas de bronquiolite, como chiado ao respirar ou dedos e lábios arroxeados, uma vez que o vírus tem a capacidade de atingir rapidamente os pulmões, principalmente quando o sistema imunológico ainda não está totalmente amadurecido e/ ou quando a criança possui alguma doença pulmonar crônica ou doença cardíaca congênita.

Não existe vacina para o vírus sincicial respiratório, o VSR, e, por isso, é fundamental que o pediatra seja consultado assim que os primeiros surgirem para o que o tratamento mais adequado seja iniciado, o que pode envolver lavagem nasal com soro fisiológico, hidratação, ou uso de remédios para aliviar os sintomas, e nos casos mais graves, internamento hospitalar, para receber remédios na veia e realizar oxigenoterapia.

Imagem ilustrativa número 1

Sintomas do vírus sincicial respiratório

Os principais sintomas da infecção pelo vírus sincicial respiratório são:

  • Nariz escorrendo ou entupido;
  • Coriza;
  • Tosse;
  • Espirros;
  • Dificuldade em respirar;
  • Chiado no peito ao respirar;
  • Respiração rápida;
  • Febre;
  • Aumento da irritabilidade e cansaço;
  • Diminuição do apetite;
  • Dificuldade para dormir;
  • Dor de cabeça;
  • Dor de garganta;
  • Sonolência.

Em crianças, estes sintomas tendem a ser mais fortes e se além disto, aparecerem sinais como afundamento da região abaixo da garganta, alargamento das narinas ao respirar, dedos e lábios arroxeados e se as costelas ficam salientes quando a criança inspira é necessário procurar atendimento médico rapidamente, pois isto pode ser sinal de que a infecção atingiu o pulmão e provocou a bronquiolite. Saiba mais o que é bronquiolite e como tratar.

Apesar da infecção e os sintomas de VSR serem mais comuns em crianças, é possível também que adultos sejam infectados e desenvolvam a doença.

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da infecção causada pelo vírus sincicial respiratório é feito por um pediatra, no caso de crianças, ou clínico geral ou pneumologista, no caso de adultos, através da avaliação dos sintomas, mas poderão ser solicitados exames complementares para confirmação. Alguns destes exames podem ser amostras de sangue, para verificar se as células de defesa do corpo estão muito altas e, principalmente, amostras das secreções respiratórias.

O exame para analisar as secreções respiratórias, costuma ser um teste rápido para identificar a presença do vírus sincicial respiratório, o que normalmente é feito por meio da introdução de um swab no nariz, que é semelhante a um cotonete. Se a pessoa estiver em um hospital ou clínica e o resultado for positivo para o vírus, serão realizadas medidas de precaução, como uso de máscaras, aventais e luvas descartáveis para qualquer procedimento.

Como é transmitido

O vírus sincicial respiratório é transmitido de uma pessoa para outra através do contato direto com as secreções respiratórias, como catarro, gotículas do espirro e saliva, isso significa que a infecção acontece quando este vírus atinge a mucosa da boca, nariz e olhos. 

Este vírus também pode sobreviver em superfícies de materiais, como copos, talheres ou brinquedos, durante um período de até 24 horas, por isso ao tocar nesses objetos também se pode infectar. Após o contato de uma pessoa com o vírus, o período de incubação é de 4 a 5 dias, ou seja, os sintomas serão sentidos após passar esses dias.

E ainda, a infecção pelo vírus sincicial tem característica sazonal, ou seja, ocorre mais frequentemente no inverno, pois neste período as pessoas tendem a ficar mais tempo em locais fechados, e no inicio da primavera, por causa do tempo mais seco e baixa umidade.

Como é feito o tratamento

O tratamento para a infecção do vírus sincicial respiratório, geralmente, é baseado apenas em medidas de suporte, como aplicar de soro fisiológico nas narinas, beber bastante água e manter uma alimentação saudável, pois o vírus tende a desaparecer após 6 dias.

Porém, se os sintomas forem muito fortes e se a pessoa tiver febre alta deve-se consultar um médico que poderá receitar medicamentos antitérmicos, corticoides ou broncodilatadores. Também podem ser indicadas sessões de fisioterapia respiratória para ajudar a eliminar as secreções dos pulmões. Saiba mais para que serve fisioterapia respiratória.

Além disso, muitas vezes, em crianças menores de 1 ano a infecção pelo vírus sincicial respiratório causa bronquiolite e requer internação em um hospital, para que sejam feitos medicamentos na veia, inalações e suporte de oxigênio.

Como prevenir o vírus sincicial respiratório

A prevenção da infecção pelo vírus sincicial respiratório pode ser feita com medidas de higiene, como lavar as mãos e passar álcool gel e evitar ambientes fechados e aglomerados durante o inverno. 

Como este vírus pode provocar bronquiolite em bebês, é preciso ter alguns cuidados como não expor a criança ao cigarro, manter o aleitamento materno para fortalecer a imunidade e evitar deixar a criança em contato com pessoas que estejam gripadas.

Em alguns casos, em bebês prematuros, com doença pulmonar crônica ou com doenças cardíacas congênitas, o pediatra pode indicar a aplicação de uma espécie de vacina, chamada palivizumabe, que é um anticorpo monoclonal que ajuda a estimular as células de defesa do bebê.

Veja dicas de como lavar as mãos de maneira correta:

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em janeiro de 2023. Revisão médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra e Pneumologista infantil, em agosto de 2020.

Bibliografia

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Mostrar bibliografia completa
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Revisão médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra e Pneumologista infantil
Médica formada pela Universidade Federal do Rio Grande com CRM nº 28364 e especialista em Pediatria pela Sociedade Brasileira de Pediatria.

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