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Toxoplasmose: o que é, transmissão, tipos e como prevenir

A toxoplasmose, popularmente conhecida como doença do gato, é uma doença infecciosa provocada pelo protozoário Toxoplasma gondii (T. gondii), que possui como hospedeiro definitivo os gatos e intermediários as pessoas. Na maioria das vezes, a infecção não provoca sintomas, no entanto caso a pessoa possua o sistema imunológico comprometido, é possível que apresente sinais e sintomas da infecção e exista maior risco de desenvolver formas mais graves da doença.

A doença é transmitida principalmente pela ingestão de alimentos contaminados pelos cistos do parasita ou contato com as fezes de gatos infectados. Além disso, a toxoplasmose pode ser transmitida de mãe para filho, no entanto isso só acontece quando a doença não é diagnosticada durante a gravidez ou o tratamento não é feito corretamente.

Apesar de não provocar sintomas, é importante que a toxoplasmose seja identificada e tratada corretamente de acordo com a orientação do médico para evitar que surjam complicações, como cegueira, convulsões e morte, por exemplo.

Toxoplasmose: o que é, transmissão, tipos e como prevenir

Como acontece a transmissão

A toxoplasmose pode ser transmitida através do consumo de alimentos crus e mal higienizados, como carne crua ou mal cozida, que estejam contaminados com fezes de gatos infectados ou consumo de água contaminada por cistos do parasita.

O contato com os gatos infectados não é suficiente para que haja transmissão do Toxoplasma gondii, é preciso que a pessoa tenha contato com as fezes desses gatos para que aconteça a contaminação. Os gatos infectados pelo T. gondii liberam em suas fezes a forma infectante do parasita, que pode permanecer viáveis no solo por períodos prolongados, podendo infectar outros animais ou as pessoas quando entram em contato direto com essas fezes sem os cuidados necessários, como uso de luvas ao recolher as fezes, por exemplo.

Devido ao fato de poder permanecer infectante no solo por longos períodos, alguns animais como carneiro, bois e porcos, por exemplo, também podem ser infectados pelo parasita, que entra nas células do intestino desses animais. Assim, ao consumir carne mal cozida, a pessoa também pode ser contaminada pelo Toxoplasma gondii. Além do consumo de carne crua, o consumo de carne defumada ou embutidos que não foram processados de acordo com as condições de higiene adequadas, ou de água contaminada também podem ser consideradas formas de transmissão do parasita.

A transmissão da toxoplasmose também pode acontecer durante a gravidez através da passagem do parasita pela placenta. No entanto, a transmissão depende do estado imunológico da gestante e fase da gestação: quando a mulher está no primeiro trimestre da gravidez e possui sistema imune comprometido, há maior chance de transmissão da doença para o bebê, no entanto as consequências são consideradas mais leves. Veja mais sobre a toxoplasmose na gravidez.

Ciclo de vida do Toxoplasma gondii

Nas pessoas o T. gondii possui dois estágios evolutivos, que são chamados de taquizoítos e bradizoítos, que é a forma evolutiva que é encontrada na carne crua dos animais. As pessoas podem adquirir a infecção ao entrar em contato com os cistos do parasita presente nas fezes de gatos ou por meio do consumo de carne crua ou mal cozida contendo bradizoítos.

Tanto os cistos quanto os bradizoítos liberam esporozoítos que penetram as células do intestino e sofrem processo de diferenciação em taquizoíto. Esses taquizoítos reproduzem-se e rompem as células, podendo se espalhar pelo corpo e invadir outros tecidos, formando cistos que contém diversos taquizoítos. Nas grávidas, após rompimento das células, os taquizoítos podem atravessar a placenta e atingir o bebê, resultando em infecção.

Principais sintomas

Na maioria dos casos, a toxoplasmose não causa sintomas, no entanto quando a imunidade da pessoa encontra-se em baixa é possível que surjam sintomas semelhantes aos de outras doenças infecciosas, como gripe e dengue, por exemplo, sendo os principais:

  • Ínguas pelo corpo, principalmente na região do pescoço;
  • Febre;
  • Dor muscular e nas articulações;
  • Cansaço;
  • Dor de cabeça e de garganta;
  • Manchas vermelhas pelo corpo;
  • Dificuldade para enxergar.

Os sintomas surgem mais frequentemente nas pessoas que possuem o sistema imunológico mais enfraquecido, como aquelas que fazem quimioterapia para o câncer, que foram submetidos recentemente a transplantes, são portadores do vírus HIV, ou em mulheres que contraem a infecção durante a gravidez.

Em casos mais graves, a toxoplasmose pode prejudicar o funcionamento de órgãos como pulmões, coração, fígado e cérebro, e normalmente os sintomas da forma grave são cansaço forte, sonolência, delírios e diminuição da força e dos movimentos do corpo. Saiba identificar os sintomas de toxoplasmose.

Toxoplasmose: o que é, transmissão, tipos e como prevenir

Tipos de toxoplasmose

O Toxoplasma gondii pode se espalhar pela corrente sanguínea, principalmente quando a pessoa possui o sistema imunológico mais enfraquecido ou quando o tratamento para a infecção não é inciado ou feito corretamente. Assim, o parasita pode atingir um ou mais órgãos, dando origem a algumas complicações e consequências da infecção, como:

1. Toxoplasmose ocular

A toxoplasmose ocular acontece quando o parasita atinge o olho e afeta a retina, causando uma inflamação que pode levar à cegueira se não for tratada a tempo. Essa doença pode afetar os dois olhos, e os prejuízos na visão podem ser diferentes para cada olho, podendo haver diminuição da visão, vermelhidão e dor no olho.

Essa complicação é mais comum de acontecer como consequência da infecção durante a gravidez, no entanto pode também acontecer em pessoas com o sistema imunológico mais comprometido, apesar de ser pouco frequente.

2. Toxoplasmose congênita

A toxoplasmose na gravidez provoca a toxoplasmose congênita, que é quando o bebê é infectado por essa doença ainda no útero da mãe. A toxoplasmose na gravidez pode levar a consequências graves, como malformações do feto, baixo peso ao nascer, parto prematuro, aborto ou morte do bebê ao nascer.

As consequências para o bebê variam de acordo com a idade gestacional em que aconteceu a infecção, havendo maior risco de complicações quando a infecção acontece mais perto do fim da gestação, existindo maior risco de inflamações oculares, icterícia intensa, aumento do fígado, anemia, alterações cardíacas, convulsões e alterações respiratórias. Além disso, pode haver alterações neurológicas, retardo mental, surdez, micro ou macrocefalia, por exemplo.

3. Toxoplasmose cerebrospinal ou meningoencefálica

Esse tipo de toxoplasmose é mais frequente em pessoas diagnosticadas com AIDS e normalmente está relacionada com a reativação dos cistos de T. gondii em pessoas que possuem a infecção latente, ou seja, que foram diagnosticadas e tratadas, mas o parasita não foi eliminado do organismo, permitindo que se deslocasse até o sistema nervoso.

Os principais sintomas desse tipo de toxoplasmose são dor de cabeça, febre, perda da coordenação muscular, confusão mental, convulsões e cansaço excessivo. Caso não seja identificada e tratada, a infecção pode levar ao coma e morte da pessoa.

Toxoplasmose: o que é, transmissão, tipos e como prevenir

Como é feito o tratamento

O tratamento da toxoplasmose só é feito quando a pessoa possui sintomas da doença, uma vez que os medicamentos indicados podem ser tóxicos quando usados de forma frequente. Assim, o tratamento só é recomendado nos casos sintomáticos e nas gestantes diagnosticadas com a doença.

O tratamento da toxoplasmose deve ser iniciado logo que a doença seja identificada, sendo o diagnóstico feito através de um exame de sangue que identifica a existência de anticorpos IgG e IgM no corpo, que são produzidos para combater o protozoário causador da doença.

Prevenção da toxoplasmose

Para prevenir a toxoplasmose é importante ter alguns cuidados, como por exemplo:

  • Consumir água potável, filtrada ou mineral;
  • Cozinhar bem as carnes e evitar o consumo de carnes mal passadas em restaurantes;
  • Evitar o contato com gatos desconhecidos e lavar bem as mãos se tocar em animais que não conhece;
  • Usar uma luva ao limpar a caixa de areia e ao recolher as fezes dos gatos.

Pessoas que têm animais domésticos devem levá-los ao veterinário para fazer exames que seja feito exame para identificação do parasita da toxoplasmose e a desparasitação do animal, evitando a possível transmissão da toxoplasmose e de outras doenças.

Bibliografia >

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Toxoplasmose: sintomas, tratamento e como prevenir. Disponível em: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/toxoplasmose>. Acesso em 24 Jul 2019
  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Editora Atheneu, 177-187.
  • MAHON, Connie R.; LEHMAN, Donald C. Textbook of Diagnostic Microbiology. 6 ed. St- Louis, Missouri: Elsevier, 2019. 649-652.
  • WILSON, Jennie. Infection Control in Clinical Practice. 3 ed. Elsevier, 2019. 212.
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