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Tudo o que você precisa saber sobre a Toxoplasmose

A toxoplasmose, popularmente conhecida como doença do gato, é uma doença infecciosa provocada pelo protozoário Toxoplasma gondii (T. gondii), que possui como hospedeiro definitivo os gatos e intermediários as pessoas. Na maioria das vezes, a infecção não provoca sintomas, no entanto caso a pessoa possua o sistema imunológico comprometido, é possível que desenvolva formas mais graves da doença.

A doença é transmitida principalmente pela ingestão de alimentos contaminados pelos cistos do parasita ou contato com as fezes de gatos infectados. Além disso, a toxoplasmose pode ser transmitida de mãe para filho, no entanto isso só acontece quando a doença não é diagnosticada e tratada corretamente.

Apesar de não provocar sintomas, é importante que a toxoplasmose seja identificada e tratada corretamente de acordo com a orientação do médico para evitar que surjam complicações, como cegueira, convulsões e morte, por exemplo.

Tudo o que você precisa saber sobre a Toxoplasmose

Como ocorre a transmissão

A toxoplasmose pode ser transmitida através do consumo de alimentos crus e mal higienizados que estejam contaminados com fezes de gatos infectados, água contaminada ou consumo de carne crua ou mal cozida de animais infectados, principalmente porco, boi e carneiro.

Além disso, o Toxoplasma gondii pode ser transmitido de mãe para filho, principalmente quando a infecção não é identificada e tratada. No entanto, a transmissão depende do estado imunológico da gestante e fase da gestação: quando a mulher está no primeiro trimestre da gravidez e possui sistema imune comprometido, há maior chance de transmissão da doença para o bebê, no entanto as consequências são consideradas mais leves.

O contato com os gatos não é suficiente para que haja transmissão do Toxoplasma gondii. É preciso que a pessoa tenha contato com as fezes dos gatos infectados para que aconteça a contaminação.

Principais sintomas

Na maioria dos casos, a toxoplasmose não causa sintomas, no entanto quando a imunidade da pessoa encontra-se em baixa é possível que surjam sintomas semelhantes aos de outras doenças infecciosas, como gripe e dengue, por exemplo, sendo os principais:

  • Ínguas pelo corpo, principalmente na região do pescoço;
  • Febre;
  • Dor muscular e nas articulações;
  • Cansaço;
  • Dor de cabeça e de garganta;
  • Manchas vermelhas pelo corpo;
  • Dificuldade para enxergar.

Os sintomas surgem mais comumente naquelas pessoas com o sistema imune debilitado, como aquelas que fazem quimioterapia para o câncer, transplantados, HIV positivos, ou em mulheres que contraem a infecção durante a gravidez.

Em casos mais graves, a toxoplasmose pode prejudicar o funcionamento de órgãos como pulmões, coração, fígado e cérebro, e normalmente os sintomas da forma grave são cansaço forte, sonolência, delírios e diminuição da força e dos movimentos do corpo. Saiba mais sobre os sintomas e quando suspeitar de toxoplasmose

Tudo o que você precisa saber sobre a Toxoplasmose

Tipos de toxoplasmose

O parasita pode se espalhar pela corrente sanguínea, e atingir um ou mais órgãos, dando origem a tipos específicos de toxoplasmose, sendo eles:

1. Toxoplasmose ocular

A toxoplasmose ocular é quando a infecção chega ao olho e afeta a retina, causando uma inflamação que pode levar à cegueira se não for tratada a tempo. Essa doença pode afetar os dois olhos, e os prejuízos na visão podem ser diferentes para cada olho.

Os principais sintomas da toxoplasmose ocular são diminuição da visão, vermelhidão e dor no olho, e visão com manchas pretas.

2. Toxoplasmose congênita

A toxoplasmose na gravidez provoca a toxoplasmose congênita, que é quando o bebê é infectado por essa doença ainda no útero da mãe. A toxoplasmose na gravidez pode levar a consequências graves, como:

  • Malformações do feto;
  • Baixo peso ao nascer;
  • Parto prematuro;
  • Aborto;
  • Morte do bebê ao nascer.

As consequências para o bebê variam de acordo com a idade gestacional em que aconteceu a infecção. Quanto mais perto do fim da gestação, mais graves são as consequências, podendo haver:

  • Estrabismo, que é quando um dos olhos não fica na direção correta;
  • Inflamação dos olhos que evolui para a cegueira;
  • Icterícia intensa, que é a pele e os olhos amarelados;
  • Aumento do fígado;
  • Pneumonia;
  • Anemia;
  • Inflamação do coração;
  • Convulsões.

Além disso, pode haver alterações neurológicas, retardo mental, surdez, micro ou macrocefalia, por exemplo. Saiba mais sobre os riscos da toxoplasmose na gravidez.

3. Toxoplasmose cerebrospinal ou meningoencefálica

Esse tipo de toxoplasmose é mais frequente em pessoas diagnosticadas com AIDS e normalmente está relacionada com a reativação dos cistos de T. gondii em pessoas que possuem a infecção latente, ou seja, que foram diagnosticadas e tratadas, mas o parasita não foi eliminado do organismo, permitindo que se deslocasse até o sistema nervoso.

Os principais sintomas desse tipo de toxoplasmose são dor de cabela, febre, perda da coordenação muscular, confusão mental, convulsões e cansaço excessivo. Caso não seja identificada e tratada, a infecção pode levar ao coma e morte da pessoa.

Tudo o que você precisa saber sobre a Toxoplasmose

Como é feito o tratamento

O tratamento da toxoplasmose só é feito quando a pessoa possui sintomas da doença, uma vez que os medicamentos indicados podem ser tóxicos quando usados de forma frequente. Assim, o tratamento só é recomendado nos casos sintomáticos e nas gestantes diagnosticadas com a doença.

O tratamento da toxoplasmose deve ser iniciado logo que a doença seja identificada, sendo o diagnóstico feito através de um exame de sangue que identifica a existência de anticorpos IgG e IgM no corpo, que são produzidos para combater o protozoário causador da doença.

Prevenção da toxoplasmose

A prevenção da toxoplasmose pode ser feita através de cuidados como:

  • Higienizar frutas e legumes que serão consumidos crus: deve-se utilizar água e água sanitária, na proporção de 1 colher de sopa de água sanitária para 1 litro de água. Os vegetais devem ficar mergulhados nessa mistura por 30 minutos e depois devem ser enxaguados em água corrente;
  • Consumir água potável, filtrada ou mineral;
  • Cozinhar bem as carnes e evitar o consumo de carnes mal passadas em restaurantes;
  • Evitar o contato com gatos desconhecidos e lavar bem as mãos se tocar em animais que não conhece;
  • Usar uma luva ao limpar a caixa de areia e ao recolher as fezes dos gatos.

Pessoas que têm animais domésticos devem levá-los ao veterinário para fazer exames que identifiquem a presença da toxoplasmose, evitando a transmissão dessa doença para humanos. 


Bibliografia

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Toxoplasmose: sintomas, tratamento e como prevenir. Link: <www.saude.gov.br>. Acesso em 24 Jul 2019
  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Editora Atheneu, 177-187.
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