Infecção respiratória: sintomas, causas e tratamento

A infecção respiratória é uma infecção que surge em qualquer região do trato respiratório e que pode atingir desde as vias aéreas superiores, como narinas, garganta ou ossos da face, até as vias aéreas inferiores, como brônquios e pulmões.

Geralmente, este tipo de infecção é provocada por vírus, bactérias ou fungos e provoca sintomas como coriza, espirros, tosse, febre ou dor de garganta, por exemplo. Estas infecções são mais comuns no inverno, pois é o período em que período há maior circulação de micro-organismos, já que a temperatura fica mais baixa e há uma maior tendência em ficar em ambientes fechados. Confira outras doenças comuns do inverno e como evitar

As infecções respiratórias altas são as mais comuns e costumam ser contagiosas, principalmente as causadas por viroses, que são facilmente propagadas em locais com aglomerações de pessoas, como escolas, creches ou no ônibus, por exemplo. Já as infecções baixas, que atingem os brônquios e pulmões, costumam ser mais graves e atinge pessoas com maior risco, como os bebês, as crianças, os idosos e em pessoas com a imunidade comprometida.

Infecção respiratória: sintomas, causas e tratamento

Principais sintomas

Os sintomas mais comuns de uma infecção respiratória são:

  • Coriza;
  • Tosse intensa, que pode conter secreção ou não;
  • Nariz entupido;
  • Mal estar geral;
  • Febre;
  • Dor no pulmão;
  • Dor de cabeça;

A sensação de falta de ar pode surgir em alguns casos, entretanto este é um sinal que pode indicar que a infecção está se agravando e, por isso, é recomendado fazer uma avaliação médica no hospital, de forma a iniciar o melhor tipo de tratamento.

Como confirmar o diagnóstico

Para diagnosticar a infecção respiratória, geralmente, é necessária apenas a avaliação do médico, que irá identificar os sintomas e fazer uma avaliação física, com ausculta dos pulmões e observação da faringe, por exemplo.

Em casos de suspeita de infecções mais graves, como pneumonia, COVID-19 ou tuberculose, ou quando há dúvidas sobre a causa dos sintomas, pode ser necessário a realização de outros exames, como raio-x de tórax, exame de sangue ou teste do escarro, para identificar o microorganismo que gerou a infecção e assim decidir pelo tratamento mais indicado.

Possíveis causas

Não existe apenas 1 tipo de infecção respiratória, mas sim diversas infecções que podem atingir o trato respiratório, algumas mais leves e outras mais graves. Alguns dos exemplos de causas de infecções respiratórias mais comuns incluem:

  1. Resfriado comum ou gripe: é uma infecção causadas por vírus, provocando tosse, coriza, espirros e obstrução nasal. Na gripe, há infecção pelos vírus do tipo Influenza, que provocam sintomas mais intensos, como dor no corpo e febre. Entenda melhor as diferenças entre gripe e resfriado, e o que fazer para aliviar;
  2. Sinusite: é a infecção causada nos ossos da face, podendo provocar dor de cabeça, dor na face, secreção nasal, tosse e febre, causada por vírus, bactérias ou fungos;
  3. Faringite: há infecção da região da garganta, causando inflamação local, além de coriza e tosse, na maioria das vezes causada por vírus;
  4. Amigdalite: a faringite pode ser acompanhada de infecções das amígdalas, causando intensa inflamação, sendo mais intensa quando há infecção por bactérias, que pode produzir pus na região;
  5. Bronquite: é a inflamação dos brônquios, já sendo considerada uma infecção respiratória baixa, pois já atinge os pulmões. Ela provoca tosse e falta de ar, podendo ter causas tanto alérgicas quanto infecciosas por vírus ou bactérias. Entenda melhor o que é bronquite e os principais tipos;
  6. Pneumonia: é a infecção dos pulmões e alvéolos pulmonares, podendo causar produção de intensa secreção, tosse, falta de ar e febre. Geralmente é causada por bactérias, também podendo ser causada por vírus ou fungos;
  7. COVID-19: é causada pelo vírus SARS-CoV-2 e pode causar uma infecção respiratória leve, com sintomas como mal estar geral e febre, ou uma infecção mais grave, com tosse intensa e dificuldade para respirar. Veja os principais sintomas de COVID-19 e como identificar.
  8. Tuberculose: é um tipo de infecção dos pulmões causada pela bactéria bacilo de Koch, que causa uma inflamação crônica, gradual, com tosse, febre, perda de peso e fraqueza, que pode se tornar grave caso o tratamento não seja logo feito. Saiba identificar os sintomas de tuberculose e como tratar.

Estas infecções podem ser classificadas como agudas, quando surgem de forma repentina e têm uma piora rápida, ou como crônicas, quando tem uma duração longa, de evolução arrastada e de difícil tratamento, o que costuma acontecer em certos casos de sinusite, bronquite ou tuberculose, por exemplo. 

Infecção respiratória: sintomas, causas e tratamento

Como é feito o tratamento

O tratamento da infecção respiratória depende da sua causa e da gravidade da infecção. Assim, geralmente, é indicado repouso, uso de analgésicos e antitérmicos, como Dipirona ou Paracetamol, e bastante hidratação ao longo do dia. 

Os antibióticos, como Amoxicilina ou Azitromicina, por exemplo, somente são indicados em casos de suspeita de infecção bacteriana, o que é mais comum em situações de febre alta, quando a infecção persiste por mais de 7-10 dias ou quando há pneumonia. 

Já os antifúngicos também podem ser utilizados, mas somente quando há suspeita de que a causa de infecção seja por fungos.

Além disso, pessoas internadas no hospital podem necessitar de fisioterapia respiratória para fazer a retirada das secreções pulmonares e assim aliviar o desconforto que a doença provoca.

Como evitar

Para evitar as infecções respiratórias, é recomendado evitar locais aglomerados, o contato com pessoas infectadas e sempre lavar as mãos e evitar colocar objetos no nariz ou boca, pois são as principais formas de contágios.

Também é recomendado manter o sistema imune equilibrado, o que é facilitado com uma alimentação equilibrada, rica em vegetais, grãos e antioxidantes, como vitamina C, presente nas frutas. Além disso, evitar ambientes muito úmidos, com excesso de poeira, mofos e ácaros é recomendado para evitar alergias, que podem ser acompanhadas de uma infecção.

Confira algumas atitudes que ajudam a evitar as doenças respiratórias

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