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Para que serve o ultrassom da carótida

O ultrassom das carótidas é um exame fácil e indolor que ajuda a avaliar o interior das artérias carótidas que passam pela lateral do pescoço e transportam o oxigênio para o cérebro. 

Quando existem problemas de saúde, como colesterol alto ou pressão alta, essas artérias podem ir acumulando gordura nas suas paredes, que vão estreitando o seu interior e diminuindo a quantidade de sangue que passa para o cérebro. Além disso, essas pequenas placas de gordura também podem romper, formando um coágulo que pode ser transportado até ao cérebro e provocar um AVC.

Dessa forma, este exame é muito utilizado para avaliar o risco de desenvolver um AVC e, caso seja muito elevado, iniciar o tratamento adequado para melhorar o fluxo de sangue.

Para que serve o ultrassom da carótida

Quem deve fazer o exame

Este tipo de exame está recomendado para avaliar o risco de AVC em pacientes com:

  • Hipertensão arterial;
  • Diabetes;
  • Colesterol alto;
  • Histórico familiar de AVC ou doença cardíaca;
  • Doença coronária.

Além disso, quando o cardiologista descobre sons anormais na carótida durante um exame de rotina com o estétoscópio, por exemplo, também pode recomendar o exame para avaliar se existe alguma alteração no fluxo de sangue.

Como é feito o exame

O exame é bastante simples, sendo apenas necessário ficar deitado numa maca enquanto o técnico passa o aparelho de ultrassom pelas laterais do pescoço. Para melhorar a imagem do aparelho pode ainda ser necessário aplicar um pouco de gel na pele, para evitar bolhas de ar e permitir que o aparelho toque completamente na pele.

Caso não esteja sendo possível obter uma imagem nítida, o técnico pode ainda pedir para deitar de lado ou alterar a posição do corpo, para melhorar o fluxo de sangue, por exemplo.

Assim, além de usar roupa confortável, não é necessário fazer qualquer tipo de preparação antes do ultrassom.

Resultados do exame

O resultado do exame deve ser avaliado pelo médico e, caso seja considerado que existe risco de desenvolver um AVC, podem ser recomendados alguns cuidados ou tratamentos, como:

  • Fazer uma alimentação saudável e equilibrada;
  • Fazer exercício físico, pelo menos, 3 vezes por semana;
  • Não fumar e evitar locais com muita fumaça;
  • Tomar remédios para baixar a pressão arterial, como Captopril ou Losartana;
  • Usar remédios para reduzir os níveis de colesterol, como Sinvastatina ou Atorvastatina;
  • Tomar remédios para evitar a formação de coágulos, como Aspirina ou Heparina.

Além disso, quando uma das artérias está muito fechada e, por isso, o risco de AVC é muito elevado, o médico pode ainda recomendar a cirurgia para retirar a placa de gordura da parede da artéria ou para colocar uma pequena rede no interior da artéria, que impede que ela feche.

Após estas cirurgias, pode ser necessário voltar a repetir o exame do ultrassom das carótidas para garantir que o problema já foi resolvido corretamente.

Veja ainda como pode reduzir o risco de infarto e AVC em 7 passos simples.

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