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Doppler carotídeo: qué es, cuándo está indicado y cómo es realizado

El Doppler carotídeo, también conocido como ecografía Doppler carotídea, es un examen fácil e indoloro que ayuda a evaluar el interior de las arterias carótidas, que son los vasos que pasan por ambos lados del cuello y transportan el oxígeno al cerebro. 

Cuando existen problemas de salud, como colesterol alto o presión alta, puede haber acumulación de grasa en la pared de esta arteria, lo que disminuye el flujo de sangre al cerebro. Asimismo, estas pequeñas placas de grasa también podrían romperse, formando un coágulo que puede ser transportado hasta el cerebro y provocar un ACV. 

Por lo tanto, este examen es muy utilizado para determinar el riesgo de desarrollar un ACV y, de esta forma, iniciar el tratamiento más adecuado en caso de que sea necesario, con la finalidad de mejorar el flujo de sangre. 

Doppler carotídeo: qué es, cuándo está indicado y cómo es realizado

Cuándo es indicado

La realización del Doppler carotídeo normalmente es indicada por el cardiólogo cuando la persona posee antecedentes personales o familiares de colesterol alto o padece enfermedades crónicas o hábitos de vida que podrían favorecer la acumulación de grasa en el interior de la carótida. Por lo tanto, este examen está indicado para evaluar el riesgo de ACV en personas con las siguientes condiciones:

  • Hipertensión arterial;
  • Diabetes;
  • Colesterol alto;
  • Antecedentes familiares de ACV o enfermedades cardíacas;
  • Enfermedad coronaria. 

Aparte de evaluar el riesgo de ACV, la ecografía Doppler carotídea también está indicada para investigar aterosclerosis, aneurismas y arteritis, que corresponde a la inflamación de las paredes de las arterias. 

Cómo es llevado a cabo el examen

El examen es bastante simple, pues es necesario tan solo permanecer acostado en una camilla mientras el médico pasa el dispositivo de ecografía por los lados del cuello. Para mejorar la imagen del dispositivo, puede ser necesario aplicar un poco de gel en la piel. 

En caso de que no se esté obteniendo una imagen nítida, el médico también puede pedir para acostarse de lado o alterar la posición del cuerpo, con el fin de mejorar el flujo sanguíneo. 

De esta forma, además de usar ropa cómoda, no es necesario realizar ningún otro tipo de preparación antes de la ecografía. 

Resultados del examen

El resultado del examen debe ser evaluado por el médico y, en caso de que se considere que existe riesgo de desarrollar un ACV, pueden recomendarse algunos cuidados o tratamientos, tales como los siguientes:

  • Tener una alimentación saludable y equilibrada;
  • Realizar ejercicio, al menos, 3 veces a la semana;
  • No fumar y evitar sitios donde haya humo;
  • Tomar medicamentos para bajar la presión arterial, como captopril o losartán;
  • Usar medicamentos para reducir los niveles de colesterol, como simvastatina o atorvastatina;
  • Tomar medicamentos para evitar la formación de placas, de acuerdo con las indicaciones médicas, como aspirina, por ejemplo. 

Asimismo, cuando una de las arterias está muy cerrada y, por esta razón, el riesgo de ACV es muy elevado, el médico también puede recomendar la cirugía para retirar la placa de grasa de la pared de la arteria o para colocar una pequeña red en el interior de la misma (stent) y así aumentar su calibre. Después de estas cirugías, puede ser necesario volver a repetir el Doppler carotídeo para garantizar que el problema fue resuelto de forma correcta. 

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