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O que é transtorno afetivo sazonal, principais sintomas, causas e tratamento

O transtorno afetivo sazonal é um tipo de depressão que acontece durante o período de inverno e que provoca sintomas como tristeza, sono em excesso, aumento do apetite e dificuldade de concentração.

Esse transtorno acontece mais em pessoas que vivem em lugares em que o inverno dura muito tempo, sendo que os sintomas melhoram à medida que a estação muda e a quantidade de luz solar aumenta.

Entretanto, quando os sintomas são muito desconfortáveis é necessário consultar um psiquiatra que poderá indicar alguns tipos de tratamento como fototerapia, medicamentos, psicoterapia e tratamento natural.

O que é transtorno afetivo sazonal, principais sintomas, causas e tratamento

Principais sintomas

Os sintomas do transtorno afetivo sazonal são muito parecidos aos da depressão, sendo que a grande diferença é que acontecem principalmente no inverno, e podem ser:

  • Tristeza;
  • Irritabilidade;
  • Ansiedade;
  • Dificuldade de concentração;
  • Cansaço excessivo;
  • Muito sono;
  • Aumento de apetite;
  • Sentimentos de culpa;
  • Redução da libido;
  • Diminuição do interesse em atividades de lazer.

Os sintomas variam de pessoa para pessoa e tendem a diminuir quando termina o inverno e ocorre o aumento da exposição à luz solar, entretanto, é necessário consultar um psiquiatra para indicação do tratamento mais adequado se os sintomas forem muito intensos.

Além disso, em alguns casos, os sintomas podem continuar mesmo com a chegada do verão e desta forma, deve-se seguir acompanhamento com psiquiatra que avaliará a presença de depressão comum. Veja o que pode provocar uma depressão.

Possíveis causas

As principais causas do surgimento do transtorno afetivo sazonal estão relacionadas à diminuição de substâncias do corpo ligadas ao humor e ao sono, como a serotonina e a melatonina. Essas substâncias tendem a reduzir nos períodos em que os dias são mais curtos e, consequentemente, há menos exposição à luz solar.

Entretanto, o corpo também produz vitamina D quando está exposto à luz solar, por isso, outra causa relacionada ao transtorno afetivo sazonal é que durante o inverno há menos luz solar e os níveis de vitamina D no corpo diminuem, provocando mais sono e sensação de cansaço excessivo.

Além disso, alguns fatores de risco podem estar ligados ao aparecimento do transtorno afetivo sazonal, como pessoas que vivem em locais mais escuros e frios, que trabalham em lugares mais fechados e escuros e que têm história pessoal ou familiar de depressão. 

Como é feito o tratamento

Alguns tipos de tratamentos podem ser indicados para o transtorno afetivo sazonal, como:

1. Fototerapia 

A fototerapia é um tipo de tratamento que consiste na aplicação de luz brilhante sobre a pessoa como substituição à exposição solar. Este tipo de tratamento é bastante indicado e, algumas vezes, deve ser usado em conjunto com medicamentos. 

É realizada em hospitais e clínicas especializadas, sendo que a pessoa fica sentada ou deitada recebendo a luz brilhante sobre a pele, durante um período de 20 a 60 minutos, dependendo da força da luz e o tempo de tratamento depende da indicação do médico. Entenda mais sobre como é feita a fototerapia.

No entanto, alguns efeitos colaterais podem ser observados como irritação nos olhos, inquietação e dores de cabeças, por isso é importante sempre manter contato com médico. 

2. Psicoterapia

A psicoterapia, especialmente o tipo chamado terapia cognitivo-comportamental (TCC), pode auxiliar o tratamento para o transtorno afetivo sazonal. Este tipo de terapia é realizada por um psicólogo, na qual, é focada no desenvolvimento do humor e comportamento e consiste em ajudar a pessoa a entender e a controlar suas emoções em diferentes situações. 

As sessões de psicoterapia podem ser feitas individualmente ou em grupo a depender da indicação do psicólogo, sendo que podem ser realizados exercícios de reflexão, para ajudar na identificação dos sentimentos negativos, e de respiração, para promover o relaxamento.

O que é transtorno afetivo sazonal, principais sintomas, causas e tratamento

3. Medicamentos

Alguns medicamentos podem ser indicados pelo médico para tratamento do transtorno afetivo sazonal como, por exemplo, os antidepressivos. Alguns antidepressivos, como a bupropiona, aumentam os níveis de serotonina no cérebro, reduzindo, desta forma, os sintomas como tristeza e cansaço excessivo.

Além disso, o médico pode receitar suplementação com vitamina D para regular os níveis desta vitamina no sangue, sendo que a quantidade a ser usada vai depender de cada pessoa.

4. Tratamento natural

O tratamento natural é usado junto com outros tipos de tratamento e podem melhorar os sintomas do transtorno afetivo sazonal. Desta forma, é necessário tomar medidas caseiras como manter as janelas, persianas e cortinas abertas durante o dia, assim como, sentar-se próximo à janela para ficar em contato com os raios solares.

Também existem remédios caseiros indicados para tratar esse tipo de transtorno, como o chá de hipericão, rodiola ou kava-kava. Esses extratos também podem ser encontrados em fórmulas com cápsulas e sua dosagem deve ser sempre recomendada pelo médico ou fitoterapeuta.

Além disso, é importante fazer atividades ao livre, como caminhadas, e manter uma dieta saudável e equilibrada rica em vitamina D. Conheça os principais alimentos que contém vitamina D

Bibliografia >

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  • RAKEL, David. Integrative Medicine. 4.ed. Philadelphia: Elsevier, 2018. 36-45.
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