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7 tipos de açúcar: diferenças e qual o melhor para a saúde

Revisão clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
novembro 2022

Existem vários tipos de açúcar, que variam de acordo com a sua origem e processo de fabricação, adquirindo características nutricionais diferentes. As opções mais naturais são o açúcar mascavo, o demerara e o de coco, que não são refinados e, por isso, contém mais minerais.

Independente do tipo de processamento, o açúcar é um tipo de carboidrato simples que deve ser evitado e consumido somente em pequenas quantidades. O consumo excessivo de qualquer tipo de açúcar pode causar inflamação no organismo, gerando problemas como excesso de peso, diabetes e doença de Alzheimer, por exemplo.

Além disso, existem alguns produtos mais saudáveis que também adoçam e que podem substituir o açúcar, como o mel ou a estévia, por exemplo. Conheça alguns adoçantes naturais para substituir o açúcar.

Imagem ilustrativa número 4

Veja a seguir 7 tipos de açúcar e suas características:

1. Açúcar cristal

O açúcar cristal possui cristais grandes e irregulares, que são transparentes ou levemente amarelados, fáceis de serem dissolvidos. Durante a sua fabricação, o caldo de cana passa por um processo de purificação, evaporação, cristalização e secagem, o que leva à perda de minerais e vitaminas.

Apesar de a maior parte do açúcar cristal ser branco, também é possível encontrá-lo em diversas cores, sendo usado principalmente para decorar bolos e doces de aniversários. Para obter açúcar rosa, azul ou laranja, por exemplo, a indústria adiciona corantes artificiais durante o seu preparo, o que deixa o açúcar ainda menos saudável e mais pobre nutricionalmente.

2. Açúcar de confeiteiro

O açúcar de confeiteiro possui grãos muito finos, sendo ideal para a fabricação de preparações como chantili, coberturas e glacês mais homogêneos, além de ser usado para decorar bolos e tortas. Esse tipo de açúcar possui um aspecto de talco ou neve fininha, dilui bem mais facilmente que o açúcar cristal, e durante a sua fabricação adiciona-se amido na fórmula, para que os grãos super pequenos não voltem a se unir novamente.

3. Açúcar mascavo

O açúcar mascavo é obtido a partir do cozimento do calda da cana-de-açúcar, mantendo boa parte de seus nutrientes, como ferro, ácido fólico, cálcio, zinco e magnésio. Por não ser refinado, ele também possui grãos maiores e mais escuros, que não diluem facilmente como do açúcar refinado, e que têm um sabor bem parecido com o da cana-de-açúcar.

Apesar de ser uma das versões mais saudáveis, ele também é rico em calorias, devendo ser consumido apenas em pequenas quantidades.

4. Açúcar demerara

Parecido com o açúcar mascavo, o demerara se diferencia por passar por um leve processo de purificação e refinamento, mas sem a utilização de aditivos químicos. Ele também mantém os minerais presentes na cana-de-açúcar, e dilui mais facilmente, além de possuir um sabor mais ameno que o açúcar mascavo.

5. Açúcar light

O açúcar light é obtido a partir de uma mistura entre o açúcar refinado e adoçantes artificiais ou naturais, como ciclamato de sódio, sacarina ou sucralose, fazendo com que o produto final tenha um poder adoçante maior que o açúcar comum, mas com menos calorias, já que não contém grande quantidade de sacarose. No entanto, deve ser consumido com moderação e o uso por pessoas com diabetes do tipo 1 ou 2 deve ser feito apenas após indicação do nutricionista.

6. Açúcar orgânico

O açúcar orgânico tem as mesmas calorias e nutrientes do açúcar comum. A diferença principal é que durante a produção desse tipo de açúcar não são utilizados ingredientes artificiais, adubos, fertilizantes químicos ou agrotóxicos.

7. Açúcar de coco

O açúcar de coco é obtido a partir da seiva do coqueiro, não sendo extraído do fruto coco. É um alimento minimamente processado, não contendo conservantes e nem passando por processos de refinamento, como acontece com o açúcar comum. Ele tem um índice glicêmico mais baixo que o açúcar comum, ajudando a não alterar muito a glicemia.

Além disso, ele contém minerais como ferro, zinco, potássio e magnésio, e vitaminas do complexo B.

É importante lembrar que por ser um carboidrato simples, todo tipo de açúcar deve ser evitado em casos de diabetes, além dever ser consumido apenas em pequenas quantidades para manter a saúde e o peso equilibrados.

Como escolher o melhor açúcar

O melhor açúcar é aquele que passa por menos tipos de processamento, pois assim é possível obter maior quantidade de minerais, como é o caso do açúcar de coco, o mascavo e o demerara.

No entanto, por mais que sejam considerados mais saudáveis em comparação aos outros tipos de açúcar, é importante que o consumo não seja excessivo, já que podem favorecer o ganho de peso ou a ocorrência de picos de glicemia, por exemplo.

Assim, para escolher o melhor açúcar, é importante ter atenção ao rótulo dos alimentos, verificando a quantidade de calorias, a lista de ingredientes e a composição nutricional.

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Atualizado por Karla S. Leal - Nutricionista, em novembro de 2022. Revisão clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em novembro de 2022.
Revisão clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada pela Universidade Católica de Santos em 2001, com registro profissional no CRN-3 nº 15097.

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