Como é feito o exame de intolerância à lactose

Setembro 2021

Para identificar a intolerância à lactose, o médico pode indicar a realização do teste respiratório ou teste oral de tolerância à lactose, por exemplo, que são exames simples, mas que podem ser bastante desconfortáveis devido à necessidade de tomar uma solução contendo lactase, induzindo uma crise de intolerância. Além disso, outros exames podem também ser indicados como o teste do pH fecal, teste genético e a biópsia intestinal, sendo indicado apenas nos casos em que o resultado dos outros exames não é conclusivo, já que é um exame mais invasivo.

Para se preparar para o teste de intolerância à lactose, é preciso fazer jejum de 12 horas, além de evitar medicamentos como antibióticos e laxantes por 2 semanas antes do exame. Além disso, é recomendado fazer uma dieta especial no dia anterior ao exame, evitando alimentos que possam aumentar a produção de gases como leite, feijão, macarrão e verduras.

Como é feito o exame de intolerância à lactose

Como é feito o exame

Inicialmente, o diagnóstico da intolerância à lactose é feito pelo clínico geral, gastroenterologista ou pediatra, no caso das crianças, a partir da observação de sinais e sintomas apresentados pela pessoa, como dor e desconforto abdominal, barriga inchada e excesso de gases, por exemplo, que surgem principalmente após o consumo de leite e derivados. Confira outros sintomas de intolerância à lactose.

Assim, para saber se é de fato intolerância à lactose, o médico pode indicar a remoção desses alimentos, de forma progressiva, no dia a dia com o objetivo de verificar se há melhora ou piora dos sintomas e, assim, verificar se é intolerância à lactose. No entanto, para confirmar o diagnóstico, podem ser também indicados exames, de acordo com a idade da pessoa e sintomas apresentados.

O teste respiratório é o mais rápido para indicar o resultado, apesar de ser desconfortável devido à indução da situação de intolerância, porém a biópsia intestinal é o exame mais preciso, apesar de ser invasivo. Os exames normalmente indicados para a identificação da intolerância à lactose são:

1. Teste respiratório

O teste respiratório é um dos principais exames indicados para identificar a intolerância à lactose. Para isso, a pessoa deve soprar lentamente um pequeno aparelho que mede a quantidade de hidrogênio na respiração e, em seguida, deve ingerir uma pequena quantidade de lactose diluída em água e soprar novamente no aparelho a cada 15 ou 30 minutos, durante um período de 3 horas.

Quando o carboidrato, nesse caso a lactose, não é devidamente digerida no intestino, chega ao cólon e sofre a ação da microbiota local, resultando na formação de ácidos de fermentação, CO2 e íons de hidrogênio, que chegam à corrente sanguínea e são eliminados pelos pulmões. Assim, de acordo com a quantidade de hidrogênio expelida, é possível verificar o grau de alteração no processo de digestão de carboidratos.

Como saber o resultado: O resultado é dito positivo, ou seja, é considerado que a pessoa tem intolerância à lactose quando a quantidade de hidrogênio medida é 20 ppm maior que o da primeira medição. Por exemplo, se na primeira medição o resultado foi de 10 ppm e se após tomar a lactose houver resultados acima de 30 ppm, o diagnóstico será de que existe intolerância à lactose.

2. Teste oral de tolerância à lactose

Neste exame a pessoa bebe uma solução de lactose concentrada e depois recolhe várias amostras de sangue ao longo do tempo para avaliara variação dos níveis de glicose no sangue. Em alguns casos, ao invés de tomar uma solução concentrada de lactose, pode ser indicado que a pessoa tome cerca de 500 mL de leite, sendo também monitorada a quantidade de açúcar no sangue ao longo do tempo.

Como saber o resultado: É considerada intolerância à lactose, quando os níveis de lactose e/ou glicose, dependendo do teste realizado, se mantém constante ao longo do tempo. Em condições normais, tanto a lactose quanto a glicose seriam metabolizadas no organismo, sendo notada diminuição dos níveis circulantes.

3. Teste de acidez das fezes

O teste de acidez das fezes é feito normalmente em bebês ou crianças que não podem fazer os outros tipos de exame. Dessa forma, para investigar a intolerância à lactose, deve ser recolhida uma amostra de fezes, que deve ser enviada para o laboratório para a análise. A presença de lactose não digerida nas fezes leva à formação de ácido láctico, o que deixa as fezes mais ácidas que o normal, sendo identificado no exame de fezes.

Como saber o resultado: É dito que o bebê ou a criança tem intolerância à lactose quando é verificado que as suas fezes possuem pH mais ácido do que o normal, ficando abaixo de 6,0. No entanto, no caso de bebês em aleitamento exclusivo, as fezes costumam ser mais ácidas, em que o pH é em torno de 5,0 e 6,5, não sendo indicativo, nesse caso, de intolerância.

4. Biópsia do intestino

A biópsia do intestino delgado é apenas indicada quando o resultado dos outros exames não são conclusivos ou quando a pessoa apresenta sinais e sintomas que não são os clássicos de intolerância à lactose. Assim, é recomendado que a pessoa faça uma colonoscopia, para que seja observado o interior do intestino e recolhida uma pequena amostra, que é enviada para o laboratório para análise.

Como saber o resultado: Nesse caso, é considerado positivo quando, durante a avaliação laboratorial, é identificada a ausência de células intestinais contendo a enzima lactase ou quando é verificada a presença da enzima, porém esta não é funcionante.

5. Testes genéticos

A intolerância à lactose está relacionada com a diminuição da função da enzima lactase, resultando na maior concentração de lactose circulante, o que leva aos sintomas de intolerância. A alteração no funcionamento da lactase está relacionada com mutações no gene MCM6, o que interfere diretamente na ação dessa enzima.

Para fazer esse exame, basta que uma pequena amostra de sangue seja recolhida no laboratório e enviada para a análise, em que serão realizados testes moleculares com o objetivo de identificar a presença ou ausência dessa mutação.

Como saber o resultado: O exame é dito positivo quando é verificada a presença de mutações no gene MCM6, indicando que existe intolerância à lactose.

Preparo para o exame de intolerância à lactose

O teste é feito com jejum de 12h para adultos e crianças maiores de 2 anos, e jejum de 4h para crianças de 1 ano de idade. Além do jejum, outras recomendações necessárias são:

  • Não tomar laxantes ou antibióticos nas 2 semanas anteriores ao exame;
  • Não tomar remédios para o estômago ou consumir bebidas alcoólicas nas 48 horas antes do teste;
  • Não aplicar clister nas 2 semanas anteriores ao exame.
  • Não consumir feijão, favas, pão, bolachas, torradas, cereais matinais, milho, macarrão e batata, no dia anterior ao exame;
  • Não consumir frutas, legumes, doces, leite e derivados, bombons, balas e chicletes, no dia anterior ao exame.

Além disso, 1 hora antes do exame é proibido beber água ou fumar, já que pode acabar influenciando no resultado.

Possíveis efeitos colaterais

Uma vez que alguns dos exames realizados para diagnosticar a intolerância à lactose são feitos a partir da indução de uma crise de intolerância devido à ingestão de uma solução contendo lactose ou leite, é normal que se tenha desconforto, como estufamento, excesso de gases, dor abdominal e diarreia, por exemplo.

Se o resultado do teste deu positivo, veja o que comer na intolerância à lactose no vídeo a seguir:

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Bibliografia

  • FILHO, LUCIANO A. P. Intolerância à lactose na criança. 2018. Disponível em: <https://www.acoesunimedbh.com.br/sessoesclinicas/wordpress/wp-content/uploads/2018/11/INTOLERANCIA-LACTOSE.pdf>. Acesso em 23 Set 2021
  • BARBOSA, Nathalia Emanuelle A.; FERREIRA, Nayane Catarina J.; VIEIRA, Thaynah Luiza E. et al. Intolerância a lactose: revisão sistemática. Para Res Med J. 2020
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