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Como identificar e tratar a Meningite Herpética

A meningite herpética é um tipo de inflamação das meninges, membranas que revestem os cérebro e da medula espinhal causada pelo vírus da herpes.

Apesar de ser uma meningite viral, este tipo de meningite é muito grave e coloca em risco a vida do paciente, especialmente quando causa a chamada meningoencefalite, que é uma inflamação espalhada por diversas regiões do cérebro. Assim, o seu tratamento normalmente é feito no hospital e costuma durar de 1 a 3 semanas, podendo ser ainda mais prolongado em bebês.

Como identificar e tratar a Meningite Herpética

Sintomas da Meningite herpética

Os principais sintomas da meningite herpética são:

  • Febre alta;
  • Dor de cabeça forte;
  • Alucinações;
  • Alterações de humor e agressividade;
  • Convulsões;
  • Dificuldade para mexer o pescoço;
  • Perda de consciência;
  • Sensibilidade à luz.

Na presença desses sintomas, deve-se ir para a emergência médica, principalmente após o surgimento de alucinações, convulsões e outros problemas neurológicos, pois indicam que partes do cérebro também foram atingidas pelo vírus.

Diagnóstico da Meningite herpética

O diagnóstico é feito inicialmente a partir da avaliação dos sintomas da doença, e a seguir o médico deve pedir exames que confirmem a meningite, como exames neurológicos, ressonância magnética, tomografia computadorizada, eletroencefalograma e exames de sangue.

Além disso, o médico também pode pedir uma punção lombar, em que uma amostra do líquido da coluna cervical é retirado através de uma agulha e levado para análise, para verificar a presença do vírus.

Como identificar e tratar a Meningite Herpética

Tratamento para Meningite herpética

Após a confirmação da meningite herpética, o tratamento é feito com o uso de medicamentos que combatem o vírus, como o Aciclovir, que normalmente é dado diretamente na veia durante 10 a 21 dias, mas em bebês a duração do tratamento pode ser maior.

Além disso, também ser utilizados medicamentos para reduzir o inchaço no cérebro e para prevenir convulsões, sendo necessário ficar internado no hospital.

Complicações

Em geral, se o tratamento adequado for iniciado ainda no início, o paciente apresenta sinais de melhora após 2 dias e se recupera totalmente em cerca de 1 mês.

No entanto, em alguns casos podem ocorrer sequelas graves, como dificuldades para se mexer e pensar adequadamente, ou problemas de visão, de audição ou de fala. Além disso, quando o tratamento não é feito, essa doença pode levar à morte.

Transmissão e Prevenção

A meningite herpética afeta indivíduos que têm o vírus da herpes e que estão com o sistema imune enfraquecido, como nos casos de AIDS, tratamento para câncer e lúpus, sendo transmitida pelo contato com a pessoa infectada da mesma maneira que ocorre com a herpes.

Como identificar e tratar a Meningite Herpética

Assim, para prevenir a herpes deve-se evitar beijar pessoas que estão com feridas na boca causadas por esse vírus e usar camisinha durante relações íntimas. Além disso, mulheres grávidas que têm herpes genital devem preferir fazer parto cesariano para evitar a transmissão para o bebê.

Para entender melhor esta doença, veja o que é meningite e como se proteger.

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