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Sintomas da Meningite Eosinofílica e Como tratar

A meningite eosinofílica é um tipo raro de meningite que se manifesta após o consumo da carne de animais contaminados com o parasita Angiostrongylus cantonensis, que infesta o caracol, a lesma, o caranguejo ou o caramujo gigante africano. Mas além disso, o consumo de alimentos contaminados com a secreção liberada pelos caramujos também pode causar essa doença.

Após a ingestão deste parasita ou dos alimentos contaminados com estes secreções a pessoa pode apresentar sintomas como forte dor de cabeça, náuseas, vômitos e rigidez da nuca e, neste caso deve ir ao pronto socorro para ser tratado.

O tratamento, geralmente, é feito com analgésicos para aliviar as dores de cabeça e corticoides para tratar a inflamação dos tecidos que revestem o sistema nervoso central.

Sintomas da Meningite Eosinofílica e Como tratar

Principais sintomas

Os sintomas mais comuns da meningite eosinofílica incluem:

  • Dor de cabeça forte;
  • Rigidez na nuca, dor e dificuldade em mexer o pescoço;
  • Náuseas e vômitos;
  • Febre baixa;
  • Formigamento no tronco, braços e pernas;
  • Confusão mental.

Perante estes sintomas, a pessoa deve ir imediatamente ao hospital para fazer um exame chamado punção lombar, que consiste na retirada de uma pequena quantidade de liquor da medula espinhal. Este exame é capaz de identificar se este líquido encontra-se contaminado, e se estiver, por qual micro-organismo, o que é fundamental para decidir como será feito o tratamento.

Saiba mais sobre como é feita a punção lombar.

Como é feito o Tratamento

O tratamento para meningite eosinofílica deve ser feito em internamento no hospital e, geralmente, é feito com remédios antiparasitários, analgésicos, para aliviar as dores de cabeça, e corticoides, para tratar a inflamação da meningite, que afeta as membranas que envolvem o cérebro e a medula espinal, chamadas meninges, e também é útil para diminuir a pressão cerebral.

Se a pressão no cérebro não diminuir com os remédios, o médico poderá fazer várias punções lombares para aliviar mais eficazmente a pressão.

Quando o tratamento não é feito o mais rapidamente possível, o paciente pode ficar com sequelas, como perda de visão e audição ou diminuição da força muscular, principalmente nos braços e nas pernas. Veja quais as outras possíveis sequelas da meningite.

O que causa a meningite eosinofílica

A meningite eosinofílica é causada por parasitas que são transmitidos aos seres humanos da seguinte forma:

  1. As pequenas larvas alojam-se no intestino dos ratos, sendo eliminadas através de suas fezes;
  2. O caramujo se alimenta com as fezes do rato, ingerindo o parasita;
  3. Ao consumir o caramujo contaminado ou alimentos contaminados com suas secreções o parasita chega na corrente sanguínea do homem e alcança seu cérebro, causando meningite.

Desta forma, é possível contrair essa meningite quando:

  • Ingerem moluscos mal cozidos, como caracóis, caramujo ou lesmas que estão contaminados com as larvas;
  • Ingerem alimentos, como verduras, legumes ou frutas mal lavadas que estão contaminadas com as secreções liberadas pelos caracóis e as lesmas para se moverem;
  • Ingerem camarão de água doce, caranguejos e rãs que se alimentaram de moluscos infectados.

Depois da pessoa ingerir as larvas, elas vão pela corrente sanguínea até ao cérebro, causando esta meningite.

Como se proteger 

Para se proteger e não ser contaminado com o parasita que causa a meningite eosinofílica é importante não consumir animais que estejam contaminados, mas como não é possível identificar se um animal está contaminado, somente pela sua aparência, não é recomendado comer este tipo de animal.

Além disso, para evitar esta doença deve-se lavar muito bem todas as verduras e frutas que possam estar contaminadas com as secreções deixadas pelas lesmas, por exemplo. 

Os caramujos costumam surgir em épocas de chuvas, não têm predadores naturais e se reproduzem muito rapidamente, sendo facilmente encontrados em jardins e quintais até mesmo nas grandes cidades. Por isso, para eliminar as lesmas e caramujos é recomendado coloca-las numa sacola plástica totalmente fechada, quebrando sua casca. O animal não é capaz de sobreviver mais de 2 dias fechado dentro de um saco plástico onde não pode beber água e se alimentar. Não é recomendado colocar sal por cima deles porque isso causará sua desidratação, liberando intensa secreção, que pode contaminar o ambiente à sua volta.

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