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Listeriose: o que é, sintomas e como tratar

A listeriose é uma doença infecciosa causada pela bactéria Listeria monocytogenes. Essa bactéria pode ser adquirida a partir do consumo de água e alimentos contaminados, como leite não pasteurizado, queijos, verduras, frutos do mar e salsicha. 

Os sintomas da listeriose são semelhantes aos da gripe, ou seja, há febre, dor no corpo e calafrios, que geralmente são acompanhados por vômitos e diarreia. Em casos mais graves, essa bactéria pode causar meningite, mas isso é mais raro. Infecções assintomáticas podem ocorrer em todas as idades, mas a Listeria monocytogenes geralmente infecta crianças, mulheres grávidas, pessoas imunodeficientes e idosos, justamente pelo fato do sistema imunológico estar mais frágil.

Para evitar essa bactéria é importante lavar sempre as mãos e os alimentos antes de consumi-lo, além disso é indicado sempre que houver confirmação da listeriose, notificar à vigilância sanitária para que se possa investigar a causa da infecção.

 Listeriose: o que é, sintomas e como tratar

Como ocorre a transmissão

A Listeria monocytogenes pode ser encontrada em vários alimentos por conta da sua capacidade de sobrevivência a diferentes temperaturas e condições ambientais, principalmente temperaturas mais baixas, e variações de pH enormes. Sendo assim, é capaz de sobreviver a todo o sistema de processamento e manipulação do alimento.

A transmissão desse agente infeccioso acontece a partir principalmente do consumo de água e alimentos contaminados, como por exemplo:

  • Leite não pasteurizado;
  • Derivados de leite, como requeijão, queijos e patês;
  • Frutas;
  • Verduras;
  • Legumes;
  • Carnes, peixes e frutos do mar defumados e congelados;
  • Embutidos, como a salsicha.

Apesar desses alimentos poderem conter a bactéria, não significa que sempre possuem esse agente infeccioso e nem que ao ingerir o alimento a pessoa será infectada e terá sintomas. A bactéria também pode ser encontrada no solo, água e vegetações, sendo importante lavar as mãos e os alimentos antes de comer.

Sintomas da listeriose

Os sintomas da listeriose podem ser semelhantes aos da gripe, mas geralmente é acompanhada de algum distúrbio gastrointestinal, como a diarreia. Os sintomas variam de acordo com a pessoa infectada, mas no geral são:

  • Dores musculares;
  • Febre alta, superior a 38ºC;
  • Vômitos;
  • Calafrios;
  • Dor de cabeça;
  • Perda de apetite;
  • Cansaço.

Em casos mais graves e raros, a Listeria monocytogenes pode se espalhar pela corrente sanguínea e chegar no sistema nervoso, onde pode provocar meningite, que é uma inflamação nas membranas que envolvem o cérebro. Veja quais são os sintomas da meningite.

 Listeriose: o que é, sintomas e como tratar

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico da listeriose é feito em laboratório a partir do isolamento do microrganismo. A bactéria pode ser isolada de vários materiais biológicos, podendo ser sangue, líquor, líquido amniótico, placenta, lavado gástrico ou fezes, depende dos sintomas e da indicação do médico. 

Qual o tratamento da listeriose

O tratamento da listeriose é feito com o uso de antibióticos. Geralmente é recomendado pelo médico o uso de penicilina ou ampicilina associada a aminoglicosídeos, como a gentamicina. Em caso de alergia a penicilina, a alternativa é fazer uso com o sulfametoxazol-trimetoprim, conhecido como bactrim. Veja mais sobre a ampicilina e sobre o bactrim.

Como prevenir e evitar a listeriose

Para evitar a contaminação pela Listeria, é importante adotar algumas medidas de higiene, como:

  • Lavar as mãos antes das refeições;
  • Lavar bem os alimentos como frutas, legumes e verduras antes de comer;
  • Armazenar corretamente a comida, saiba como aqui.
  • Manter a geladeira limpa;
  • Evitar o consumo de alimentos processados e não pasteurizados.

A listeriose no Brasil é uma doença subnotificada, ou seja, quando se faz a identificação da bactéria normalmente não se comunica a vigilância sanitária e epidemiológica, não sendo possível investigar a fonte de contaminação. Dessa forma, assim que surgirem os primeiros sintomas e for confirmada a listeriose é indicado informar à vigilância sanitária para que medidas eficazes de prevenção sejam implantadas, como interdição de produtos e programas educacionais. 

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