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O que é a leucoplasia e como tratar

A leucoplasia oral é uma condição na qual pequenas placas brancas crescem na língua e, por vezes, no interior das bochechas ou nas gengivas, por exemplo. Estas manchas não provocam dor, queimação ou coceira e, normalmente, desaparecem sem necessitar de tratamento.

A principal causa desta condição é o uso frequente de cigarro, mas também possa ser provocada pelo uso de substância irritantes, como ingestão frequente de bebidas alcoólicas, por exemplo.

Embora, na maioria das vezes, seja uma condição benigna, em algumas pessoas pode ser sinal de uma infecção pelo vírus Epstein-Barr, sendo chamada de leucoplasia pilosa. A infecção por este vírus é mais comum quando o sistema imune está enfraquecido por alguma doença, como AIDS ou câncer e, por isso, é importante consultar um clínico geral para identificar se existe alguma doença que precise ser tratada.

O que é a leucoplasia e como tratar

Principais sintomas

O principal sintoma da leucoplasia são o surgimento de manchas ou placas na boca, com as seguintes características:

  • Coloração branca acizentada;
  • Manchas que não podem ser removidas com escovação;
  • Textura irregular ou lisa;
  • Raramente provocam dor ou desconforto.

Já no caso da leucoplasia pilosa, também é comum que as placas pareçam ter pequenos pêlos ou dobras, desenvolvendo-se principalmente nas laterais da língua.

Outro sintoma raro é o surgimento de pequenos pontos vermelhos por cima das manchas brancas, que geralmente indicam a existência de câncer, mas que precisam ser avaliadas por um médico para confirmar a suspeita.

Como é feito o diagnóstico

Na maior parte dos caos o diagnóstico é feito pelo médico apenas com a observação das manchas e avaliação do histórico clínico da pessoa. Porém, se existir suspeitas de que a leucoplasia possa estar sendo provocada por alguma doença, o médico pode pedir alguns exames como biópsia da mancha, exames de sangue e, até, tomografia, por exemplo.

O que pode causar a leucoplasia

A causa específica desta condição ainda não é totalmente conhecida, no entanto, a irritação crônica do revestimento da boca, principalmente provocada pelo uso de cigarro, parece ser sua principal causa. Outros fatores que também pode causar esse tipo de inflamação são:

  • Consumo de bebidas alcoólicas;
  • Uso de tabaco de mastigar;
  • Dentes quebrados que ficam roçando na bochecha;
  • Uso de dentaduras de tamanho errado ou mal adaptadas.

Embora seja mais rara, existe ainda a leucoplasia pilosa que é causada pela infecção do vírus Epstein-Barr. A presença deste vírus no corpo é relativamente comum, no entanto, ele é mantido adormecido pelo sistema imune, não causando sintomas. Porém, quando o sistema imune está enfraquecido por uma doença, como AIDS ou câncer, podem surgir sintomas e desenvolver-se a leucoplasia.

Como é feito o tratamento

Na maior parte dos casos, as manchas da leucoplasia não necessitam de tratamento, desaparecendo ao longo do tempo sem causar qualquer problema para a saúde. No entanto, quando estão sendo provocadas pelo uso de cigarro ou álcool, por exemplo, pode ser aconselhado diminuir seu uso. Já quando são provocadas por dentes quebrados ou dentaduras mal adaptadas, é aconselhado ir ao dentista para tratar esses problemas.

Já no caso de suspeita de câncer de boca, o médico pode recomendar a remoção das células afetadas pelas manchas, através de uma pequena cirurgia ou de tratamentos menos invasivos, como a crioterapia. Nestes casos, também é importante fazer consultas regulares para avaliar se as manchas voltam a surgir ou se aparecem outros sintomas de câncer.

O tratamento da leucoplasia pilosa normalmente é feito com o tratamento da sua causa, uma vez que as manchas não aumentam o risco de câncer, nem provocam problemas para a saúde. Entenda como é feito o tratamento para AIDS, uma das principais causas da leucoplasia pilosa.

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